Rumeurs NBA: Russell Westbrook devrait rester avec les Lakers pour commencer la saison

Rumeurs NBA: Russell Westbrook devrait rester avec les Lakers pour commencer la saison

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Le front office des Lakers avait un travail principal à l’entrée de l’intersaison: quitter Russell Westbrook. Après une saison 2021-22 désastreuse qui a vu l’équipe terminer à la 11e place – derrière une équipe qui était un vendeur à la date limite des échanges – et a culminé avec Westbrook blâmant tout le monde sauf lui-même dans son entretien de sortie, il semblait impossible qu’il s’adapte jamais pour les Lakers de Los Angeles à nouveau.

Et pourtant, à moins de trois semaines du début du camp d’entraînement, le consensus national est que c’est exactement ce qui va se passer. Peut-être que les Lakers ont adouci les commentaires de Westbrook après des mois de réflexion, ou ils pensent que les blessures sont le véritable coupable de l’échec de la saison dernière. Peut-être que les demandes commerciales des autres équipes étaient trop onéreuses, ou que les Lakers étaient déraisonnables dans ce qu’ils étaient prêts à offrir pour décharger l’un des joueurs les plus polarisants de la ligue.

Quoi qu’il en soit, les gens de la NBA s’attendent maintenant à ce que Westbrook reste avec les Lakers pour le début de la saison régulière.

Les Lakers ne seraient pas disposés à déplacer ne serait-ce qu’un premier

Pendant une grande partie de l’intersaison, le point d’achoppement de tout accord avec Westbrook a été le refus de LA d’inclure deux choix de premier tour dans un échange, bien qu’il ait apparemment dit à LeBron James lorsqu’il a signé une prolongation qu’ils le feraient – ​​mais seulement si un tel mouvement a considérablement augmenté les chances de championnat de l’équipe.

C’est une sortie pratique pour les Lakers. Ils étaient si éloignés de la prétention au titre il y a un an qu’un échange ne changerait probablement pas ce calcul, donc ils protègent théoriquement leur avenir. Mais le front office gaspille également les années restantes de LeBron et s’attend à ce que la base de fans soit d’accord avec une autre équipe qui concourra pour une place de jeu, au mieux.

L’enracinement de l’équipe en ce qui concerne les futurs choix a apparemment augmenté récemment. Eric Pincus a rapporté pour Bleacher Report que les Lakers pourraient même ne pas être disposés à se séparer d’un futur premier à quitter Russ.

Pour l’instant, les dirigeants concurrents ne sont pas sûrs que les Lakers enverront un futur choix de premier tour, encore moins deux, pour se retirer du contrat de Westbrook à moins que le package de retour n’améliore considérablement l’équipe. Donc c’est quoi le plan?

L’idée que les Lakers pourraient penser à un choix de premier tour ferait l’affaire est audacieuse en soi. Il a longtemps été entendu que le prix pour quitter le contrat de Westbrook serait une première, et le prix pour acquérir des talents supplémentaires serait une autre première. Il n’est pas étonnant que les Lakers n’aient pas été en mesure de parvenir à un accord s’ils ne se séparent même pas d’un futur choix.

Pincus a raison quand il demande “alors quel est le plan?” Compte tenu de ces contraintes pour un échange potentiel, la seule voie possible est que les Lakers se soient résignés à conserver Westbrook. Pourquoi ils ont choisi de le faire – encore une fois, compte tenu de la gravité objective du produit de basket-ball la saison dernière – reste à deviner.

Les Lakers étaient-ils impliqués dans des négociations commerciales avec le révérence et jazz ?

Avant que les Cleveland Cavaliers n’échangent contre Donovan Mitchell, et que les New York Knicks soient toujours la destination supposée de l’ancien Jazz All-Star, il y avait des spéculations selon lesquelles les Lakers pourraient aider à graisser les rouages ​​d’un échange entre New York et l’Utah. L’initié de la NBA, Marc Stein, a noté que les premières des Lakers en 2027 et 2029 ainsi que le grand contrat expirant de Westbrook aideraient à faciliter un échange. Pincus a en outre expliqué les mécanismes de l’implication des Lakers, expliquant comment ils pourraient se retrouver avec des acteurs de valeur en aidant à faire correspondre les salaires.

Participer à un tel échange aurait obligé les Lakers à échanger au moins un futur choix de premier tour, et potentiellement deux, sans s’élever au statut de prétendant. Cela ne ressemble pas à un accord qui correspond à la philosophie déclarée de l’équipe. Sur le podcast Hoop Collective d’ESPN, Brian Windhorst a rapporté que les Lakers n’étaient pas réellement impliqués dans les discussions commerciales Knicks/Jazz :

D’après ce qu’on m’a dit, même s’il serait logique que les Knicks aient conclu un accord à trois avec le Jazz et les Lakers, on me dit que cela n’a jamais fait partie des pourparlers, qu’il y a eu des constructions à trois équipes entre le Jazz et Knicks pour Donovan Mitchell où les joueurs iraient dans une troisième équipe – je veux dire, évidemment, ils n’ont pas conclu d’accord – mais que les Lakers n’ont jamais été directement impliqués dans cela.

Ne pas participer à un échange qui aurait pu leur rapporter plusieurs joueurs de rôle ailiers à Bojan Bogdanović, Cam Reddish et Evan Fournier conduit une fois de plus à la conclusion logique que les Lakers ont décidé de garder Westbrook. C’est le verdict auquel Windhorst est également arrivé (du même podcast):

Je ne pense pas que les Lakers croient en ce moment qu’ils ont un échange Westbrook, même avec leurs choix, qui les élève. Donc je pense qu’ils vont essayer – la sensation au sein de la ligue est, en ce moment, et cela pourrait changer dans une semaine, mais la sensation au sein de la ligue est, des dirigeants à qui j’ai parlé, en ce moment, est-ce qu’ils ‘vont essayer de tirer le meilleur parti de ce qu’ils ont et espèrent que les situations changeront en leur faveur.

Jovan Buha de L’athlétisme a également noté dans son dernier article qu’il y a plus de 50% de chances que Westbrook soit un Laker pour commencer le camp d’entraînement. Cela n’exclut pas la possibilité que les Lakers échangent Westbrook pendant la saison. Cependant, si l’équipe est arrivée à ce point, c’est probablement parce que les Lakers sont en difficulté, ce qui diminuerait encore plus leur influence dans un échange potentiel. Il est difficile d’imaginer que les Lakers trouvent un accord qui en fait des prétendants pendant la saison régulière – avec les défis de l’appariement des salaires, à partir d’une position compromise – s’ils ne peuvent pas exécuter un tel échange maintenant.

Alors que l’intersaison touche à sa fin, la liste de contrôle des Lakers sera incomplète. Peu importe à quel point il a été difficile de trouver un échange Westbrook, tôt ou tard, les Lakers se rendront compte que cela doit être fait pour aligner une équipe compétitive. Les choses les plus difficiles sont celles qui valent le plus la peine d’être faites.

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