“Rien ne peut l’arrêter” – Haaland soutenu pour 50 buts en Premier League par Akanji

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Le football aime une histoire de rédemption, et il est juste de dire que Granit Xhaka en vit une en ce moment.

Vous n’avez pas besoin de vous rappeler trop loin pour vous rappeler une époque où l’international suisse était pratiquement persona non grata à Arsenal – aux yeux des fans, en tout cas.

Cartons rouges, bouc émissaire, brouille avec les supporters de la manière la plus publique imaginable : la carrière de Xhaka à Arsenal a rarement été simple.

Et pourtant, alors que les Gunners de Mikel Arteta se préparent à faire une sorte de déclaration de titre contre Liverpool dimanche, Xhaka sait que ce sera l’un des premiers noms de l’équipe, et à juste titre.

Cela sert à souligner son retour improbable du bord du gouffre.

les problèmes

Xhaka est arrivé à Arsenal avec une réputation de milieu de terrain intelligent mais combatif qui était plus qu’heureux de rester coincé. Après tout, ses cinq cartons rouges depuis le début de la saison 2013-14 jusqu’à la fin de 2015-16 étaient les plus de n’importe quel joueur de Bundesliga au cours de cette période, et seuls deux joueurs ont été avertis plus souvent (29).

Il y avait une acceptation de son style de jeu serait un risque, même si de nombreux fans des Gunners étaient catégoriques, une telle force manquait à leur milieu de terrain.

Bien que Xhaka ait montré de nombreuses qualités au cours de sa première saison, c’est son dossier disciplinaire et son style agressif qui l’ont sans surprise défini aux yeux de beaucoup, car il a reçu trois cartons rouges dans toutes les compétitions de la campagne 2016-17.

Il a ensuite passé trois saisons successives sans carton rouge, attribuant son amélioration initiale dans ce domaine à Arsène Wenger en novembre 2017, l’analyse vidéo semblant cruciale pour l’apprentissage du milieu de terrain. Bien qu’il faille le dire, il a amassé 10 jaunes dans chacune de ces trois campagnes de ligue, donc ce n’était pas comme s’il était soudainement devenu un ange.

Le fait est que le côté sauvage de Xhaka aurait peut-être été adopté ou du moins plus facilement pardonné sans ses autres malheurs sur le terrain. Entre août 2016 et septembre 2020, ses 16 erreurs définies par Opta menant à des tirs étaient cinq de plus que tout autre joueur d’Arsenal dans toutes les compétitions, tandis que seuls Petr Cech et Bernd Leno (sept tous les deux) – gardiens de but, vous vous attendez donc à ce qu’ils soient puni plus – a commis un plus grand nombre d’erreurs qui ont conduit à des buts (six).

De même, les cinq pénalités concédées par Xhaka au cours de la même période ont été un record conjoint à Arsenal avec David Luiz. Essentiellement, il y avait une perception commune selon laquelle il était responsable même s’il n’était pas expulsé.

La chute

C’était les 12 derniers mois de la période de quatre ans susmentionnée lorsque les jours d’Arsenal de Xhaka semblaient numérotés. En octobre 2019, exactement un mois après avoir été nommé capitaine, Xhaka a été remplacé lors de la visite de Crystal Palace à l’Emirates Stadium et un chœur de huées était dirigé dans sa direction.

Xhaka a fait des gestes sarcastiques à la foule en réponse, a mis son oreille en coupe et a ensuite semblé jurer contre les fans d’Arsenal alors qu’il était remplacé par Bukayo Saka. Il a rapidement enlevé son maillot en descendant le tunnel.

Les anciens joueurs et fans d’Arsenal l’ont appelé à perdre le poste de capitaine après que l’entraîneur-chef Unai Emery ait suggéré que Xhaka n’aurait pas dû réagir comme il l’a fait.

Le 5 novembre, Arsenal a confirmé que Xhaka avait été dépouillé du brassard et qu’il n’a plus joué jusqu’à la fin du mois lorsque les Gunners ont affronté l’Eintracht Francfort en Ligue Europa – il avait raté cinq matchs en tout.

Dans l’intervalle, Xhaka a fourni une explication de ses actions, détaillant comment des mois d’abus lors de matches et sur les réseaux sociaux l’avaient vu atteindre un “point d’ébullition”. Il a professé son amour pour le club et a encouragé tout le monde à “avancer positivement ensemble”.

Remarquablement, c’est ce qui s’est passé.

La rédemption

Il convient de rappeler que l’atmosphère autour d’Arsenal était suffisamment toxique même sans la situation de Xhaka – décembre a vu Emery remplacé par Arteta, et ce dernier était sans équivoque dans son désir de garder Xhaka au club.

Un déménagement au Hertha Berlin avait été convenu, selon l’agent du joueur, et cela semblait être la fin. Mais, avec la fenêtre de transfert de janvier 2020 qui n’a qu’un jour, Arteta a révélé que Xhaka lui avait assuré qu’il restait.

Six mois plus tard, Xhaka a souligné l’importance d’Arteta dans cette décision. Il a déclaré à BT Sport: “J’étais très, très près de quitter le club. J’avais, jusqu’à ce [Palace incident], passé un très bon moment dans ce club de football. Je n’avais jamais pensé à quitter le club auparavant, mais après cela, bien sûr, vous y pensez.

“Quand Mikel est arrivé, j’ai eu une très bonne rencontre avec lui, de très bonnes conversations. Mikel était le gars. Il m’a retourné et m’a donné une seconde chance, et il m’a montré qu’il me faisait confiance et j’ai essayé de tout lui rendre. .”

Depuis lors, il a régulièrement regagné la confiance des fans d’Arsenal et connaît sans doute le meilleur sort de sa carrière à Arsenal. Cette saison, il a déjà inscrit deux buts et trois passes décisives en huit matchs de Premier League – ce n’est qu’en 2018-19 (quatre) qu’il a marqué plus de buts en une seule campagne pour les Gunners, alors qu’en 2017-18 seulement il a fourni plus de passes décisives ( Sept).

Donc, pour ceux qui se demandent ce qui a changé, la réponse est assez claire : Xhaka joue un rôle plus avancé et cela permet à ses forces – distribution, tir – de briller. Pendant une grande partie de sa carrière à Arsenal, il a été utilisé comme le milieu de terrain le plus profond, mais ce n’est plus le cas avec Thomas Partey le premier choix dans ce rôle.

Avec plus de liberté pour aller de l’avant, Xhaka crée 2,2 occasions de jeu ouvert toutes les 90 minutes (toutes compétitions confondues) – son record précédent à cet égard pour Arsenal ou le Borussia Mönchengladbach était de 1,2. Certes, il s’agissait de saisons complètes, mais cela ne devrait pas nuire à une plus grande influence créative évidente.

Bien qu’il fasse moins de tacles et d’interceptions que jamais auparavant, le fait que seuls quatre milieux de terrain aient plus que ses cinq buts en Premier League cette saison suggère que ce n’est pas un sacrifice problématique.

Le Granit Xhaka le plus connu tout au long de sa carrière en Premier League était associé à un rythme de travail et à des tendances destructrices, mais son apparence actuelle suggère qu’il n’a pas seulement bénéficié d’une rédemption mais d’une renaissance.

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