Quand est la saison des licenciements en Premier League? | première ligue

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Ja Premier League est une entreprise acharnée pour les managers. Un mois s’est écoulé depuis qu’Arsenal et Crystal Palace ont lancé la nouvelle saison et deux managers ont déjà demandé la poussière. Scott Parker a été la première victime managériale lorsque son évaluation sombre des espoirs de survie de Bournemouth était trop proche de l’os pour le conseil d’administration du club. Thomas Tuchel a rapidement suivi après que les nouveaux propriétaires de Chelsea aient décidé que c’était “le bon moment pour faire cette transition”.

C’est la première date à laquelle deux managers de Premier League ont été limogés depuis la saison 2008-09 et, avec des discussions sur les troubles entourant Brendan Rodgers à Leicester et Steven Gerrard à Aston Villa, cette tendance ne montre aucun signe de ralentissement. Si quoi que ce soit, le chaos ne semble avoir continué que depuis la saison dernière.

Lorsqu’Ole Gunnar Solskjær a été mis à la porte à Old Trafford le 21 novembre, il est devenu le sixième manager de Premier League à quitter son poste la saison dernière – un nouveau record dans l’élite anglaise. Vous ne parieriez pas contre que cela soit gazumpé cette année. C’est ce qu’on appelle la saison des licenciements. La période de l’année où les entraîneurs perdent leur emploi presque aussi facilement que les feuilles tombent des arbres, bien qu’elle semble être arrivée tôt cette année.

Bien qu’il soit facile de regarder les deux dernières saisons et de supposer qu’il n’y a plus de temps sûr pour les managers de Premier League, la réalité est que l’éviction des patrons au début d’une campagne n’a rien de nouveau. Le limogeage de Tuchel le 7 septembre n’est que la troisième fois que deux managers quittent leur poste depuis le début de la Premier League. Au cours de la saison 2008-09, Alan Curbishley a quitté West Ham et Kevin Keegan a quitté Newcastle le 4 septembre. Les clubs étaient encore plus impatients en 2004-05, lorsque Paul Sturrock et Bobby Robson ont été mis à la porte de Southampton et Newcastle, respectivement, en août, et Graeme Souness a réussi un triplé en quittant Blackburn le 6 septembre.

Les fans de Newcastle manifestent après la sortie de Kevin Keegan en septembre 2008.
Les fans de Newcastle manifestent après la sortie de Kevin Keegan en septembre 2008. Photographe : Lee Smith/Action Images/Reuters

Il n’est pas rare que les licenciements arrivent en surabondance. Un gaffer emballant ses affaires est souvent le catalyseur d’autres choses à suivre, quelle que soit l’étape de la saison. Par exemple, lorsque Crystal Palace a fait de Neil Warnock le premier limogeage de la direction de la saison 2014-15 le 27 décembre, il aurait été facile de supposer que les clubs se sentaient plus indulgents que d’habitude. Pourtant, dans les 46 jours qui ont suivi le licenciement de Warnock, quatre autres managers – Alan Irvine, Alan Pardew, Harry Redknapp et Paul Lambert – ont quitté leur emploi.

La même chose s’est produite la saison dernière. Lorsque Steve Bruce a perdu son emploi le 20 octobre, il a lancé une série de cinq licenciements en 31 jours, suivis rapidement par Nuno Espírito Santo, Daniel Farke, Dean Smith et Solskjær.

Le directeur de Crystal Palace, Neil Warnock, pose pour un selfie en décembre 2014. Il a été limogé une semaine plus tard.
Le directeur de Crystal Palace, Neil Warnock, pose pour un selfie en décembre 2014. Il a été limogé une semaine plus tard. Photographe : Martin Rickett/PA

Les licenciements surviennent généralement en grappes, mais ils ne sont pas toujours au début de la campagne. Au cours de huit des 31 saisons de Premier League, il n’y a pas eu un seul limogeage jusqu’au 21 novembre. De nombreux clubs attendent la trêve internationale pour apporter des changements afin de pouvoir loger leurs remplaçants pendant les deux semaines d’écart national dans les matches de championnat. C’est une décision logique mais quelque chose qui est relativement récent. Avant la saison dernière, seuls neuf managers avaient été limogés lors de la première trêve internationale de la saison.

Au lieu de cela, des séries de licenciements surviennent à des moments différents. Au cours de la saison 2019-2020, cinq managers ont été limogés sur une période de cinq semaines de la mi-novembre à la fin décembre; en 2016-17, trois clubs ont effectué des changements pendant la quinzaine de Noël ; ramener le calendrier à 2001-02 et Leicester, Derby et Southampton en difficulté ont tous apporté des changements sur une période de trois semaines en octobre après un démarrage lent de la saison.

La saison des licenciements n’est pas un phénomène des temps modernes. Les clubs y étaient aussi dans les années 1990. En 1993-94, la deuxième saison de Premier League, quatre clubs ont remplacé leurs managers en 24 jours en janvier. La saison suivante, pas moins de six managers ont quitté leur emploi en 34 jours mouvementés à l’automne.

Il y a clairement un effet domino, surtout en bas de tableau. Lorsqu’un club fait appel à un nouveau patron pour l’aider à lutter contre la relégation, les autres équipes deviennent nerveuses et ont la gâchette facile. La Premier League n’a jamais été une course confortable pour les managers, surtout si l’un de leurs homologues vient de perdre son emploi.

Ceci est un article de The Set Pieces
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