Premier League : Newcastle United suit les traces de Manchester City et du Paris St Germain.  |  Sports |  Football allemand et grandes actualités sportives internationales |  DW

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Ils sont fiers de leurs couleurs nationales en Arabie saoudite : toutes les choses considérées comme importantes dans l’État du Golfe ont tendance à apparaître en vert et blanc. Ce n’est donc pas un hasard si le nouveau kit extérieur du club de Premier League Newcastle United présente le même schéma de couleurs. L’insigne classique représentant deux hippocampes demeure, mais pour la première fois, au lieu d’être principalement gris, noir et blanc, il est vert et blanc.

Les fans de Newcastle devront s’habituer à ce changement de tradition, après que l’équipe du nord-est de l’Angleterre a été reprise par un consortium saoudien pour environ 400 millions d’euros (397 millions de dollars) il y a environ un an. La vente de Newcastle United a été l’une des prises de contrôle les plus prolongées et les plus controversées de l’histoire du football anglais, principalement en raison de l’investisseur.

Joe Willock portant les maillots verts et blancs de Newcastle, auxquels les fans ont mis du temps à s’habituer

L’Arabie saoudite, qui a été maintes fois critiquée par les organisations de défense des droits de l’homme, connaît un énorme problème d’image depuis l’assassinat du journaliste Jamal Khashoggi au consulat du pays à Istanbul en octobre 2018. Le consortium qui a repris le club est détenu à 80 % par l’Arabie saoudite. fonds souverain, le PIF (Public Investment Fund). La nouvelle de l’offre publique d’achat a immédiatement suscité des spéculations sur les motifs qui la sous-tendent, les critiques y voyant un effort pour polir leur réputation en lambeaux grâce au sport – une pratique connue sous le nom de “sports washing”.

“Tout est question d’image”

“Pour l’Arabie saoudite, le marché anglais en particulier est un partenaire commercial extrêmement important. Et ils ont vu dans leur voisinage comment vous pouvez améliorer considérablement votre image via un club de football soutenu avec succès”, a déclaré Sebastian Sons du groupe de réflexion Center for Bonn. Recherche appliquée en partenariat avec l’Orient (CARPO) a déclaré à DW. Sons voyage dans la région depuis des années en tant que chercheur sur l’islam.

Les Emirats arabes unis (EAU) voisins et le Qatar notamment, ont servi de modèles aux Saoudiens. Le Qatar peut sembler un exemple étrange à suivre pour l’Arabie saoudite sur n’importe quelle question, car Riyad est depuis longtemps en désaccord avec Doha. Depuis les années 1990, le petit émirat a intensifié ses efforts pour accroître son rayonnement international et se présenter comme un partenaire régional attractif. Lorsque, en 2010, le Qatar a obtenu le droit d’accueillir la Coupe du monde 2022, le Qatar est sorti de l’ombre de son voisin beaucoup plus grand.

“Le but était d’affaiblir le Qatar”

L’essor du Qatar a été une épine dans le pied de plusieurs de ses voisins, qui ont cherché à remettre les petits émirats à sa place. La situation s’est aggravée en 2017 lorsque l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, Bahreïn et l’Égypte se sont unis pour imposer un blocus du Qatar qui a duré jusqu’en 2021.

“Le but était d’isoler et d’affaiblir le Qatar à tel point qu’il verrait le droit du petit voisin d’accueillir la Coupe du monde retiré”, a expliqué Sons. Dans le même temps, cependant, “il y avait une prise de conscience croissante dans les États du Golfe que la voie du Qatar n’était pas si mauvaise et qu’il serait logique que toute la région resserre les rangs”.

Sebastian Sons, Centre de recherche appliquée en partenariat avec l'Orient (CARPO)

Sébastien Fils de CARPO

Ainsi, au lieu de continuer à travailler pour affaiblir son petit voisin, l’Arabie saoudite a décidé de copier plus ou moins ce que faisaient le Qatar et son autre voisin, les Émirats arabes unis – du moins en ce qui concerne leurs activités sur le marché mondial du football.

Les Émirats arabes unis sont fortement impliqués dans le football anglais depuis 2004, lorsque l’une de ses compagnies aériennes porte-drapeau, Emirates, est devenue un sponsor. En 2006, le nouveau terrain d’Arsenal a adopté le surnom d’entreprise “Emirates Stadium”. La capitale des Émirats arabes unis, Abu Dhabi, est allée encore plus loin en reprenant le club de Premier League alors en difficulté financière Manchester City en 2008, pour le transformer en un joueur international de premier plan.

Le Qatar s’est lancé dans le football interclubs en 2010, lorsqu’il a conclu un accord pour devenir le premier sponsor du maillot de Barcelone. Cela a été suivi en 2011 par le rachat du Paris Saint-Germain par Qatar Sports Investment (QSI), qui est sous le contrôle du fonds souverain qatari. De plus, les relations avec le Bayern Munich se sont intensifiées, le camp d’entraînement hivernal du club se tenant au Qatar depuis plusieurs années.

‘MBS’ mène l’offensive de charme

À l’automne 2021, l’Arabie saoudite a emboîté le pas en rachetant Newcastle United. L’objectif étant que le club traditionnel devienne un poids lourd international en utilisant l’argent du pétrole de l’État du Golfe. Le prince héritier Mohammed bin Salman, connu sous le nom de “MBS”, mène une offensive de charme pour améliorer la réputation de son pays, en particulier après le meurtre de Khashoggi.

“Ils veulent redevenir socialement acceptables afin de s’imposer comme un partenaire économique intéressant et accessible”, a déclaré Sons.

Il semble que cela ait déjà eu l’effet escompté, les chefs d’État chinois, américain et français ayant récemment visité le pays. Le chancelier allemand Olaf Scholz doit se rendre à Riyad la semaine prochaine.

Il y a également eu des investissements considérables dans le football national alors qu’ils cherchent à transformer le pays d’un nain du football en un géant du football. En septembre 2021, la Fédération saoudienne de football (SAFF) a dévoilé sa vision “Nos tactiques pour demain” avec sept pierres angulaires et l’objectif d’établir l’équipe nationale masculine parmi les 20 meilleures au monde d’ici la Coupe du monde 2034.

Le football féminin à renforcer

La feuille de route de la SAFF comprenait également la promotion du football féminin avec des compétitions à 11 pour les filles qui seront mises en place dans tout le pays. De plus, les clubs masculins seront bientôt autorisés à admettre des femmes – une étape importante dans un État désertique par ailleurs profondément conservateur où les femmes n’étaient même pas autorisées à conduire jusqu’en 2017.

Des joueuses de football s'entraînent en Arabie saoudite

La nouvelle équipe nationale féminine saoudienne espère briser le plafond de verre

“Ils sont sérieux”, a déclaré Monika Staab. L’Allemand est employé dans le pays en tant qu’entraîneur national depuis deux ans et a vu de ses propres yeux les mesures prises.

“Le projet de football féminin a été adopté par l’association de football régulière. Ils me soutiennent, moi et mon travail, à 100% et les progrès sont énormes.”

Les fans de Newcastle United, quant à eux, devront non seulement rompre avec leurs traditions, mais aussi faire preuve de patience. Contrairement au Qatar, qui a clairement pour objectif de remporter la Ligue des champions après avoir investi des millions dans le Paris St Germain, l’Arabie saoudite adopte une approche plus prudente. Au lieu de signer les plus grandes superstars disponibles cet été, Newcastle a fait appel à des joueurs solides de classe internationale pour maintenir le club récemment menacé de relégation dans la ligue.

De plus, des investissements ont d’abord été réalisés dans le personnel de backroom afin de constituer une équipe plus efficace, professionnelle et loyale. Après avoir installé un nouveau directeur sportif, Dan Ashworth, qui a été embauché en février, Newcastle a embauché un nouveau président exécutif en Darren Eales. Il y a également eu des investissements dans de nouveaux analystes, scientifiques du sport, physiothérapeutes et dans de nouveaux maillots – qui sont désormais aux couleurs saoudiennes.

Cet article a été traduit de l’allemand.

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