Pourquoi l’équipe joue avec 52 joueurs, pas 53

Pourquoi l’équipe joue avec 52 joueurs, pas 53

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Les Texans à court de salaire ont un homme de moins.

La franchise en reconstruction a en partie aligné une équipe parmi une liste de 52 joueurs sous contrat à Chicago le week-end dernier, un de moins que la limite de 53 joueurs de la NFL. Le directeur général Nick Caserio et le personnel d’entraîneurs des Texans dépendront probablement du même nombre de joueurs dimanche contre les Chargers.

La franchise a également passé toute la saison 2021 avec Deshaun Watson, un quart-arrière mécontent au milieu d’une bataille juridique obscène, représentant une position paradoxale en tant que 53e joueur actif mais inactif de l’équipe.

Dans le tourbillon quotidien du fil de transaction de la NFL, il est rare qu’une franchise ne remplisse pas complètement sa liste de 53 hommes pendant une période prolongée. Dès vendredi, quatre d’autres équipes avaient moins de 53 joueurs sous contrat, selon Over The Cap, mais ils ont tous suffisamment d’espace de plafond et pourraient de manière réaliste faire les mouvements correspondants pour remplir leurs listes d’ici dimanche.

Les Texans ont utilisé leur équipe d’entraînement de 17 joueurs, et le maximum de deux équipes de joueurs autorisées à s’élever chaque semaine a joué un rôle essentiel. Le quart-arrière Jeff Driskel et le receveur éloigné Chris Conley ont déjà été élevés pour deux matchs, mais les décideurs de l’équipe doivent réfléchir attentivement avant d’élever à nouveau Driskel ou Conley. Trois élévations et un joueur de l’équipe d’entraînement doivent être signés sur la liste active, ce qui nécessiterait un nouveau contrat et un salaire minimum de la ligue plus élevé.

L’entraîneur Lovie Smith a insisté sur le fait que les Texans “ont plus qu’assez” de joueurs “pour obtenir ce dont nous avons besoin pour nous accomplir”. Sa règle générale est d’avoir une sauvegarde pour chaque starter. Mais la ligne offensive intérieure est en panne d’un bloqueur de réserve, et Charlie Heck est peut-être le seul plaqueur de secours depuis qu’Austin Deculus n’a pas encore pratiqué après avoir raté le match de dimanche à Chicago en raison d’une blessure à la cheville.

On ne sait pas qui serait ce 53e joueur pour les Texans ou à quelle position il jouerait. Mais c’est cette ambiguïté qui incarne le problème : il pourrait être quelqu’un. Et une équipe de reconstruction compétitive 0-2-1 qui a besoin de tous les avantages possibles ne peut tout simplement pas se permettre un joueur potentiellement décisif sans faire une comptabilité qui cause des maux de tête.

L’énigme financière de Houston est temporaire. L’avant-dernier espace de plafond de 1,6 million de dollars de l’équipe devrait atteindre le septième rang de 49,7 millions de dollars en 2023. » lors de son embauche.

Payer pour les erreurs du régime précédent

Commençons par le concept d’argent garanti. C’est en partie ce qui a plongé les Texans dans le désarroi spatial, et c’est aussi ce qui les aide à réduire les dégâts immédiats.

Négocier le salaire de base d’un joueur vétéran fait partie du coût des affaires de football pour un dirigeant de la NFL. Les courtiers d’équipes traitent en dessous d’une limite à l’échelle de la ligue, et parfois une franchise peut simplement surenchérir sur une autre pour un joueur parce qu’elle a plus de place pour accepter un contrat plus important.

Mais un plafond salarial crée intrinsèquement la parité, et souvent l’outil de négociation le plus efficace d’une équipe est sa volonté de prendre plus de risques financiers qu’une autre. Le salaire de base d’un joueur est essentiellement effacé du grand livre lors du retrait du joueur. Mais un bonus de liste porte la permanence. Si une équipe quitte un joueur auquel elle avait accordé un bonus de signature, son budget de plafond salarial est toujours en jeu pour le total restant de ce bonus.

Ces succès « d’argent mort » sont les principaux facteurs qui étouffent le plafond salarial de Houston cette saison. Les Texans mènent la NFL avec 65,5 millions de dollars d’argent mort dans leurs livres cette saison, selon Over The Cap. Cela signifie essentiellement que les Texans consacrent près d’un tiers de leur plafond salarial aux joueurs qui ne font plus partie de l’équipe.

Cela met également en évidence l’immense disparité entre Caserio, le régime précédent de la franchise et les joueurs qu’ils considéraient comme faisant partie de l’avenir à long terme de la franchise.

L’ancien entraîneur-chef et directeur général Bill O’Brien et l’actuel vice-président exécutif des opérations de football Jack Easterby, qui ont géré les contrats sous O’Brien, ont négocié des prolongations en 2020 avec le secondeur Zach Cunningham, l’ailier défensif Whitney Mercilus et le demi de coin Bradley Roby qui ont tous inclus à au moins 18 millions de dollars en garanties.

Aucun de ces contrats n’a duré au-delà de la première année de Caserio à Houston. Les Texans ont échangé Roby (4,7 millions de dollars d’argent mort touché en 2022) aux Saints en septembre dernier contre un choix de troisième ronde en 2022 et un sixième conditionnel en 2023, coupé Mercilus (7 millions de dollars) en octobre après que le joueur alors âgé de 31 ans ait totalisé cinq sacs dans les 19 matchs suivant sa prolongation, puis a renoncé à Cunningham (12,8 millions de dollars) en décembre après de multiples problèmes disciplinaires.

Comme pour Roby, Caserio a accepté d’autres restrictions de plafond immédiates en échange de futurs choix de repêchage. Ses échanges en 2021 impliquant le receveur large Randall Cobb (Packers) et l’ailier défensif Shaq Lawson (Jets) ont vendu aux Texans près de 10 millions de dollars en argent mort cette saison, mais les choix de repêchage qu’il a reçus en retour (deux choix de sixième tour en 2022) étaient emballé avec le choix de Roby dans les échanges du jour du repêchage qui a permis au secondeur Christian Harris (n ° 75 au total), au plaqueur défensif Thomas Booker (n ° 150) et au plaqueur offensif Austin Deculus (n ° 205).

Les front-offices classent souvent les plafonds atteints associés aux transactions comme des « accélérations » plutôt que comme de l’argent mort, car la franchise continue de recevoir de la valeur en retour.

Les Texans savaient qu’ils subiraient leur plus gros coup financier en échangeant Watson (16,2 millions de dollars), qui avait émis une demande commerciale et avait déjà fait face à 24 poursuites civiles pour agression sexuelle, aux Browns. Mais les Texans ont remporté six choix de repêchage au total, dont trois sélections de premier tour, qui ont jusqu’à présent été utilisées dans les échanges pour Harris et Booker, ainsi que des échanges le jour du repêchage qui ont donné le garde gauche partant Kenyon Green (n ° 15) et large receveur John Metchie (n ° 124).

Bien sûr, Caserio a dû signer le surplus de recrues de Houston dans les limites budgétaires encourues par ces métiers. Les neuf recrues repêchées représentaient 16,5 millions de dollars de l’espace de plafond de la franchise entrant cette saison, un engagement financier que les Texans allaient prendre, que les joueurs restent en bonne santé ou non.

Absences imprévues

La situation de l’espace de plafond extrêmement serré de Houston explique également un nombre inhabituellement élevé de circonstances imprévues.

Les joueurs de la réserve des blessés et des listes de blessures / maladies non liées au football comptent également pour le plafond, et Harris (ischio-jambiers), la sécurité de départ en nickel Tavierre Thomas (quadruple), l’ailier rapproché recrue Teagan Quitoriano (genou) et l’ailier défensif Mario Addison (cuisse) font partie des sept joueurs sur une réserve blessée qui totalise 10,8 millions de dollars en espace de plafond.

Metchie, qui a reçu un diagnostic de leucémie en juillet, représente 1,4 million de dollars pour la blessure/maladie non liée au football. Le centre de départ Justin Britt a atteint un plafond de 3,6 millions de dollars alors qu’il entame son troisième match loin de l’équipe pour ce qui a été officiellement appelé «raisons personnelles».

Jumelés à une équipe d’entraînement qui porte un prix de 4,2 millions de dollars, les Texans ont environ 2 millions de dollars de plus que le budget préféré de Caserio. Caserio a déclaré en mai qu’il allouerait généralement 16 à 18 millions de dollars aux joueurs ne figurant pas sur la liste active. Mais le coût élevé a encore resserré l’espace de plafond de Houston au point où la franchise ne peut pas facilement permettre à un joueur provisoire de remplir une place active jusqu’à ce que l’autre se rétablisse.

Le même problème complique la poursuite des mises à niveau de la liste à n’importe quel poste qui a besoin d’aide. Tout échange effectué par les Texans avant la date limite du 1er novembre de la ligue devrait être très précis. Une solution drastique consisterait à échanger ou à supprimer des joueurs de la liste active qui permettent à l’équipe d’économiser suffisamment de salaire pour acquérir l’autre.

“Cela ne vous empêche pas de sortir et d’ajouter un joueur», a déclaré Caserio en mai. “Cela pourrait être au détriment d’un joueur qui est ici actuellement. Nous allons certainement être conscients et assez responsables sur le plan financier au fur et à mesure que nous progressons. Nous n’allons pas être au hasard. Nous voulons être en mesure de travailler tout au long de la saison, mais s’il y a une opportunité qui, selon nous, a du sens pour nous chez un joueur à ajouter à notre équipe, nous n’allons pas la contourner. Nous trouverons une autre solution.”

L’une des solutions de Caserio a été de convertir les salaires de base d’un certain nombre de joueurs en primes de signature. Les contrats des joueurs incluent généralement des clauses qui permettent aux équipes d’effectuer une telle conversion à tout moment. Cela profite au joueur car cet argent devient alors garanti. Cela profite à l’équipe car elle peut répartir le total de la prime de signature sur les années restantes du contrat d’un montant égal au prorata, réduisant le plafond du joueur atteint dans l’année immédiate.

Caserio a libéré plus de 12 millions de dollars d’espace de plafond cette année en restructurant les contrats avec le plaqueur gauche Laremy Tunsil, le receveur large Brandin Cooks, la sécurité Eric Murray, la sécurité nickel Desmond King, le botteur Ka’imi Fairbairn et le parieur Cam Johnston. Les économies ont en partie permis aux Texans de signer avec l’ailier serré OJ Howard un contrat d’un an de 1 035 millions de dollars le 1er septembre pour répondre à un besoin majeur.

Encore une fois, Caserio devait se méfier du risque financier qu’il prenait en offrant de l’argent garanti. Ses décisions ont signalé que ces joueurs faisaient partie de son plan à long terme pour l’équipe. Et alors que les Texans passent une autre semaine à essayer de faire fonctionner les calculs avec seulement 52 joueurs actifs, il est difficile d’imaginer quoi que ce soit au-delà du court terme.

“Une fois que nous aurons terminé la saison, puis en prévision de l’année prochaine, il y aura une grande quantité d’espace de plafond disponible”, a déclaré Caserio.

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