Même le Bayern commence à réaliser que sa domination en Bundesliga est toxique – les barrages sont-ils le moyen d’y remédier ?

Même le Bayern commence à réaliser que sa domination en Bundesliga est toxique – les barrages sont-ils le moyen d’y remédier ?

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Juste après quatre heures du samedi après-midi, le célèbre vieux Ruhrstadion de Bochum a entonné une chanson de joie pure, réfléchie et sportive: “Tout le stade saute, ole, ole!”

Au-delà des murs du stade, tout le pays sautait avec eux.

Cristian Gamboa venait d’écraser le ballon dans le coin supérieur depuis le bord de la surface pour mettre Bochum 3-1 contre les leaders et champions en série du Bayern Munich, les envoyant sur la voie d’une victoire pour les âges.

Quelques minutes plus tard, Bochum est devenu la première équipe promue à marquer quatre buts lors d’un match de championnat contre le Bayern – et la première équipe depuis 1975 à le faire avant la mi-temps. Sur Sky TV, le commentateur Frank Buschmann a dû s’excuser pour le plaisir de sa voix. “Je suis désolé d’être si excité, mais qu’est-ce qui se passe ici ?” hé babillage.

Le timing de Bochum n’aurait pas pu être meilleur. Dans la semaine précédant ce match, le football allemand avait été plongé dans un nouveau débat sur la domination du Bayern et son influence sur l’avenir de la Bundesliga. Les 10 minutes folles avant la mi-temps dans le Ruhrstadion ont été un rappel heureux que les champions sont toujours battables, toujours humains.

Dans la froide lumière du lundi matin, cependant, le problème persiste.

Malgré sa défaite choc 4-2, le Bayern reste en tête du classement avec six points d’avance et sur la bonne voie pour son 10e titre consécutif. Avec chaque année qui passe, l’écart entre les 31 fois champions et le reste de la ligue semble moins se rétrécir. Si quoi que ce soit, cela se reflète. “Nous sommes obsédés par le succès et ne serons jamais satisfaits de la deuxième place”, a déclaré le président du Bayern, Herbert Hainer, au magazine Kicker la semaine dernière.

C’est une obsession malsaine, et lentement – comme un fumeur heureux qui se tourne vers l’idée d’abandonner – même le Bayern commence à reconnaître que son hégémonie devient toxique. La semaine dernière, le club a suggéré qu’il serait ouvert à l’introduction de barrages pour rendre la ligue plus excitante.

Le débat sur les barrages avait été soulevé dans une interview avec la nouvelle patronne de la ligue allemande de football (DFL), Donata Hopfen, dans le journal Bild. Hopfen avait déclaré qu’il n’y avait “pas de tabous” et avait reçu une réponse étonnamment positive du siège du Bayern à Munich quelques jours plus tard. “Un format avec des demi-finales et une finale en Bundesliga créerait plus d’excitation pour les fans, il est donc logique d’y penser. Nous sommes toujours ouverts aux nouvelles idées », a déclaré le PDG du club, Oliver Kahn, à Kicker.

Cette idée particulière a été lancée pendant plusieurs années en Allemagne et a généralement été accueillie avec un accueil plutôt froid.

Les petites ligues européennes en Belgique et au Danemark se sont peut-être tournées vers de nouveaux formats inventifs pour stimuler l’excitation, mais la Bundesliga se considère comme l’un des grands garçons. En 2020, le prédécesseur de Hopfen, Christian Seifert, a déclaré que les barrages seraient “une césure culturelle” pour le football allemand.

“Cela devrait être soutenu par la majorité des clubs et des fans”, a-t-il déclaré.


Le Bayern Munich a subi une défaite choc 4-2 contre Bochum samedi (Photo: Bernd Thissen / picture alliance via Getty Images)

Pour l’instant, du moins, ce n’est décidément pas le cas.

Bien que le Bayern ait été ouvert à l’idée, la plupart des autres clubs s’en sont éloignés la semaine dernière, le directeur sportif du Bayer Leverkusen Rudi Voller la décrivant comme “une approche complètement erronée”.

Les fans n’ont pas non plus été impressionnés. Comme le disait dimanche une banderole plutôt grossière de l’Union Berlin : « Play-offs ? Qui a piraté la bière de Mrs Hopfen ?”

Cela reflétait un consensus plus large parmi les groupes de supporters à l’échelle nationale, avec l’alliance de supporters Notre courbe affirmant que les barrages seraient une feuille de vigne pour cacher les vrais problèmes.

“Bien sûr, nous considérons comme un problème qu’il n’y ait pas de compétition au sommet de la ligue”, a déclaré notre présidente de la courbe, Helen Breit. L’athlétisme. “Mais vous devez attaquer le problème à la racine plutôt que de simplement introduire un nouveau format pour créer une pseudo-excitation.”

Comme toujours avec les fans de football allemands, il y a une bonne dose de conservatisme en petit c ici.

L’Allemagne n’a pas eu de système de barrages depuis la création de la Bundesliga en 1963, et de nos jours, le format est largement associé aux sports américains. La popularité de la NFL continue de monter en flèche et environ 2,5 millions d’Allemands ont regardé le Super Bowl aux premières heures du lundi matin. Mais pour les traditionalistes, le spectacle hautement commercialisé reste un anathème pour la culture du football allemand. Il est considéré comme un récit édifiant plutôt qu’un modèle.

“Vous pourrez peut-être gagner plus d’argent avec les play-offs, car cela signifie des jeux supplémentaires et des opportunités de marketing. Mais en Allemagne, nous avons essayé d’avoir un débat ces dernières années sur la manière de ramener le football sur terre, sur la manière dont nous pouvons arrêter d’apporter toujours plus d’argent dans le jeu et commencer à utiliser l’argent qui s’y trouve de manière plus responsable. », explique Breit.

Comme d’autres, Our Curve soutient que la vraie solution réside dans des réformes financières telles que des plafonds salariaux, des règles nationales de fair-play financier et, surtout, une répartition plus équitable des revenus de la radiodiffusion. Malgré une réforme récente, près de la moitié des revenus télévisuels de la Bundesliga sont toujours répartis de manière inégale entre les clubs en fonction de leurs positions en championnat. En 2021-22, par exemple, le Bayern devrait recevoir plus de trois fois plus que Greuther Furth.

Ils ne sont pas les seuls bénéficiaires. Des surperformants comme Union et Fribourg avaient créé une course passionnante pour la qualification européenne cette saison, mais même cela commence maintenant à prendre une forme tristement familière. Le RB Leipzig est revenu dans le top quatre, tandis que Leverkusen et le Borussia Dortmund semblent déjà avoir terminé le football de la Ligue des champions.

Ce n’est pas seulement au sommet que la ligue risque d’être fossilisée par les inégalités. C’est aussi dans les quatre ou cinq endroits ci-dessous.

Et il y a des signes d’un goût croissant pour la réforme.En plus des barrages, le PDG du Bayern, Kahn, a évoqué à plusieurs reprises la perspective d’un plafond salarial, une idée qui figurait également dans le rapport final du groupe de travail “Future of Football” du LDF. , qui a réuni joueurs, fans, journalistes et politiciens dans une série de discussions en 2020 et 2021.

Les plafonds salariaux, les réglementations sur les agents et une répartition plus équitable de l’argent de l’UEFA sont des réformes pour lesquelles la ligue et le gouvernement devraient faire pression au niveau européen, selon le rapport.

Cela reste le problème persistant de la Bundesliga.

Des groupes de supporters tels que Our Curve parlent de la domination du Bayern comme d’un “problème fait maison”, mais les inégalités du football allemand sont également inextricables de la situation plus large en Europe. Traditionnellement, l’argument contre la réglementation financière était qu’elle affaiblirait les meilleurs clubs allemands, qui ont déjà du mal à suivre les gros dépensiers en Angleterre, en France et en Espagne.

Même parmi ceux qui plaident pour plus de réglementation, il existe un consensus sur le fait que les réformes ne peuvent fonctionner qu’au niveau continental.

« Les solutions nationales ne sont jamais vraiment des solutions. Un plafond salarial ne fonctionnerait que dans toute l’Europe », a déclaré dimanche le président de l’Union Berlin, Dirk Zingler, à DAZN. Lui aussi a insisté sur le fait que les barrages n’étaient pas la solution : “Nous avons une bonne ligue et nous ne devrions pas réparer quelque chose qui n’est pas cassé.”

Mais si la Bundesliga n’est pas encore rompue, elle est certainement mise à rude épreuve. Dans son entretien avec Bild, le houblon du LDF a mis en garde contre une potentielle “spirale descendante” et a une fois de plus souligné la nécessité de réformes à travers l’Europe. “J’espère que nous pourrons parvenir à un accord avec les autres ligues (sur les plafonds salariaux). Nous sommes des concurrents, mais nous avons également des intérêts communs dans des domaines clés », a-t-elle déclaré.

Que ce soit dans le football ou la politique, cependant, les appels allemands à une solution européenne ont eu tendance à tomber dans l’oreille d’un sourd ces dernières années. Tant qu’ils continueront à le faire, la Bundesliga pourrait être confrontée à un choix entre l’excitation à domicile et la compétitivité dans les tournois de clubs de l’UEFA.

« Nous ne pouvons pas sacrifier notre championnat national au nom de la compétition internationale », déclare le lobbyiste des supporters Breit. “Si tous les clubs de la ligue devaient un jour décider que la Bundesliga n’est là que pour rendre le Bayern compétitif au niveau international, alors tant pis. Mais je ne peux pas imaginer que cela se produise.”

(Photo du haut : Alexander Hassenstein/Getty Images)

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