L’Union Berlin secoue la Bundesliga, en tête devant le Bayern Munich et le Borussia Dortmund

L’Union Berlin secoue la Bundesliga, en tête devant le Bayern Munich et le Borussia Dortmund

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Les fans de l’Union Berlin seraient pardonnés de penser qu’ils sont dans un rêve agréable.

Leur équipe a atteint la première trêve internationale de la campagne en étant, contre toute attente, en tête du classement de la Bundesliga.

Seule équipe de l’élite allemande à être encore invaincue, elle compte deux points d’avance sur le Borussia Dortmund.

Quant au Bayern Munich, champion d’Allemagne chaque année depuis une décennie ? Pah, ils ne sont que cinquième.

L'Union Berlin a défini toutes les chances et attentes pour dominer le tableau de la Bundesliga en début de saison

L’Union Berlin a défini toutes les chances et attentes pour dominer le tableau de la Bundesliga en début de saison

Ce sont certainement des jours grisants pour les fans d'un club historiquement peu habitué au succès

Ce sont certainement des jours grisants pour les fans d’un club historiquement peu habitué au succès

Les poids lourds du Borussia Dortmund et du Bayern Munich sont à la traîne des meneurs du début de saison

Les poids lourds du Borussia Dortmund et du Bayern Munich sont à la traîne des meneurs du début de saison

Qui sait si cela durera, mais les fidèles de Die Eisernen (“The Iron Ones”) qui ont suivi l’équipe à travers les années sont déterminés à savourer le moment.

Ils ont pris la tête de la Bundesliga pour la première fois de leur histoire en s’imposant 1-0 à Cologne le 11 septembre. Cette position de leader a été dûment consolidée par une victoire 2-0 à domicile contre Wolfsburg le week-end dernier.

D’autres victoires sont survenues contre les rivaux de la ville Hertha Berlin, 3-1 le week-end d’ouverture, RB Leipzig et Schalke, qui ont été battus 6-1 sur leur propre terrain fin août.

Quelques jours plus tard, Union a encore montré son courage en tenant le Bayern à un match nul 1-1. Tout semble aller pour le mieux pour Urs Fischer et ses joueurs, qui s’avèrent être une véritable épine dans le pied de l’establishment du football allemand.

Et à bien des égards, cela convient parfaitement à un club parvenu et anti-establishment comme Union.

L'attaquant de l'Union Sheraldo Becker s'éloigne pour célébrer après avoir marqué contre Wolfsburg

L’attaquant de l’Union Sheraldo Becker s’éloigne pour célébrer après avoir marqué contre Wolfsburg

Les joueurs de l'Union célèbrent leur victoire 2-0 sur Wolfsburg dimanche, consolidant la première place

Les joueurs de l’Union célèbrent leur victoire 2-0 sur Wolfsburg dimanche, consolidant la première place

Le bon début de l’Union

Bundesliga uniquement

6 août Hertha Berlin (H) F 3-1

14 août Mayence (A) D 0-0

20 août RB Leipzig (H) W 2-1

27 août Schalke 04 (A) W 6-1

3 sept. Bayern Munich (H) D 1-1

11 sept. Cologne (A) W 1-0

18 sept. Wolfsbourg (H) W 2-0

Ils ne se sont jamais conformés et les histoires de fans criant leur dissidence contre la Stasi depuis les terrasses pendant les jours précédant la réunification, lorsque leur Stadion An der Alten Forsterei idiosyncrasique se trouvait au-delà du rideau de fer, sont bien connues maintenant.

De même, il y a les histoires de fans de l’Union saignant littéralement pour sauver leur club appauvri en donnant du sang et en se présentant avec leurs boîtes à outils pour réparer le sol dans un autre de ces pinceaux semi-réguliers avec extinction.

Union a joué au football de quatrième niveau aussi récemment qu’en 2006 et il a fallu une décennie dans la 2. Bundesliga pour percer la promotion dans la première division pour la première fois.

Ensuite, ces fidèles supporters ont raté une grande partie de leurs deux premières campagnes de Bundesliga à cause de Covid-19, mais les progrès sur le terrain ont été indubitables.

Ils ont défié les prévisions de relégation pour terminer 11e en 2019-2020 et sont ensuite arrivés 7e et 5e, jouant dans la Ligue de conférence Europa puis la Ligue Europa.

S’ils continuent comme ça, Union goûtera pour la première fois au football de la Ligue des champions la saison prochaine et ce serait vraiment ridicule.

C’est un territoire qui saigne du nez pour un club qui était éternel sans espoir pendant des décennies et le rythme du changement doit être vertigineux pour ceux qui ont été témoins de tout cela de première main.

Mais une préoccupation majeure est la «gentrification» effective du club – à quel moment ce succès inattendu les emmène-t-il trop loin dans le football dominant et érode-t-il cette tendance rebelle qui est leur principal attrait?

Urs Fischer, l'entraîneur arrivé à Union en 2018, les a emmenés vers des sommets sans précédent

Urs Fischer, l’entraîneur arrivé à Union en 2018, les a emmenés vers des sommets sans précédent

Le résultat le plus accrocheur de la saison jusqu'à présent est venu avec leur raclée 6-1 de Schalke

Le résultat le plus accrocheur de la saison jusqu’à présent est venu avec leur raclée 6-1 de Schalke

Les joueurs de l'Union dansent devant leurs fans ravis après avoir frappé Schalke pendant six

Les joueurs de l’Union dansent devant leurs fans ravis après avoir frappé Schalke pendant six

Ce thème est exploré en détail dans le livre récemment publié ‘Scheisse ! [S***] Nous montons ! par le journaliste allemand Kit Holden, qui est le premier ouvrage en anglais sur l’Union, son histoire et sa culture.

Le livre fascinant de Holden établit des parallèles entre le visage changeant de Berlin en tant que ville post-réunification et l’état actuel des flux à Union.

De vastes pans de Berlin ont reçu d’énormes investissements au cours des 30 dernières années, avec des appartements brillants et des immeubles de bureaux surgissant partout, mais avec pour conséquence que les habitants sont chassés des quartiers bien-aimés par la flambée des prix de l’immobilier.

De même à Union, où leur réputation de «club hipster» a vu les hardcore qui se tiennent sur les terrasses en ruine depuis des décennies de plus en plus rejoints par les excursionnistes et les touristes.

Le livre souligne qu’en 2010, en tant que club de deuxième division nouvellement promu, Union comptait 6 500 membres, mais qui ont augmenté de façon exponentielle pour atteindre près de 40 000 aujourd’hui. Incidemment, le stade accueille un peu plus de 22 000 fans.

Trois côtés du Stadion An der Alten Forsterei d'Union sont en terrasse dans un véritable retour en arrière

Trois côtés du Stadion An der Alten Forsterei d’Union sont en terrasse dans un véritable retour en arrière

Le stade ne compte que 22 000 spectateurs, mais le nombre de membres et l'attrait du club augmentent

Le stade ne compte que 22 000 spectateurs, mais le nombre de membres et l’attrait du club augmentent

Et avec cela vient la tentation de se développer commercialement et de rechercher une plus grande exposition de la marque à l’étranger, avec le risque de vendre un peu de votre âme.

Leur forme actuelle ne fera qu’augmenter cette angoisse, mais Union devrait également profiter du moment. Ces jours ne seront peut-être plus jamais revus.

L’entraîneur suisse Fischer, 56 ans, a élevé Union à des sommets sans précédent depuis son arrivée en 2018 et ses tactiques les rendent incroyablement difficiles à affronter.

Sa formation 3-5-2 préférée leur permet de jouer directement au lieu de mettre l’accent sur la possession. Ils ne voient généralement qu’environ 40% du ballon, mais ils sont impitoyables avec.

L’une des principales tâches de l’été a été de remplacer les 15 buts en championnat marqués par Taiwo Awoniyi la saison dernière après que le Nigérian a déménagé à Nottingham Forest pour 17,5 millions de livres sterling.

Une photographie de supporters de l'Union Berlin lors d'un match de l'ancienne ligue est-allemande en 1985 - le stade est devenu un lieu où les dissidents du régime et de la Stasi pouvaient se rassembler

Une photographie de supporters de l’Union Berlin lors d’un match de l’ancienne ligue est-allemande en 1985 – le stade est devenu un lieu où les dissidents du régime et de la Stasi pouvaient se rassembler

Des milliers de fans ravis de l'Union Berlin montrent leurs couleurs après avoir obtenu une promotion en Bundesliga pour la première fois de leur histoire avec une victoire en barrage contre Stuttgart

Des milliers de fans ravis de l’Union Berlin montrent leurs couleurs après avoir obtenu une promotion en Bundesliga pour la première fois de leur histoire avec une victoire en barrage contre Stuttgart

Fischer a signé l’international américain de 6 pieds 3 pouces Jordan Pefok du club suisse Young Boys pour conserver un avantage physique et il a jusqu’à présent trois buts en Bundesliga en six matchs.

L’Américain forme également une forte chimie en attaque avec l’international surinamais d’origine néerlandaise Sheraldo Becker, qui en compte six sur sept.

Les deux sont prêts à faire des courses dans les canaux pour chasser les longues balles jouées du plus profond dans leur direction, l’idée étant que toute presse d’opposition est contournée. Cela a fonctionné un régal jusqu’à présent.

Bien sûr, pour contrer si efficacement, il faut des joueurs capables de choisir une passe précise. Robin Knoche, l’un des trois défenseurs, est habile à rechercher les arrières avancés Christopher Trimmel et Julian Ryerson.

L'international américain Jordan Pefok réalise un excellent début de saison

L’international américain Jordan Pefok réalise un excellent début de saison

Le défenseur Timo Baumgartl est revenu à l'action après avoir vaincu le cancer des testicules cette année

Le défenseur Timo Baumgartl est revenu à l’action après avoir vaincu le cancer des testicules cette année

Les fidèles de l'Union souhaitent la bienvenue à Baumgartl avant le match contre Wolfsburg

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Les fans de l'Union font sentir leur présence en allumant des fusées éclairantes rouges avant leur match à Braga

Les fans de l’Union font sentir leur présence en allumant des fusées éclairantes rouges avant leur match à Braga

Il y a aussi eu le retour réconfortant du défenseur Timo Baumgartl, 26 ans, qui a vaincu un cancer des testicules après une intervention chirurgicale pour enlever une tumeur et une chimiothérapie au cours de l’été.

Le livre de Kit Holden « Merde !  Nous montons!'  est maintenant disponible dans les livres de Duckworth

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“C’est un sentiment écrasant de dire que vous allez de l’hôpital au terrain de football”, a déclaré Baumgartl après son retour dans la formation de départ contre Wolfsburg et a aidé son équipe à une feuille blanche.

Alors que l’Union prospère en Bundesliga, elle a perdu ses deux premiers matches de groupe de la Ligue Europa – tous deux 1-0, contre l’Union Saint-Gilloise et Braga – mais s’ils sortent tôt, il semble qu’ils seront de retour en Europe assez tôt. .

Ces journées européennes sont tout simplement un joli bonus pour les fans, qui ont fait sentir leur présence avec un énorme spectacle pyro au Portugal la semaine dernière.

Il reste à voir où mène tout ce nouveau succès. Cela doit être une sensation étrange pour ceux qui sont endoctrinés dans l’Union depuis de nombreuses années et décennies, mais ils ne voudront pas encore se réveiller.

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