Les mouvements récents montrent la valeur des choix de repêchage

Les mouvements récents montrent la valeur des choix de repêchage

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L’offre des Rockets semblait extrême à l’époque, comme si Daryl Morey était allé trop loin dans sa quête pour remporter un championnat et tirer le meilleur parti de la fenêtre de calibre MVP de James Harden.

En 2018, la volonté d’envoyer quatre choix de premier tour pour un joueur vedette était considérée comme choquante, voire extrême, même pour un directeur général et une organisation habituée à repousser les limites des offres commerciales.

Les Timberwolves du Minnesota ont refusé l’offre présumée qu’ils ne pouvaient pas refuser pour Jimmy Butler. Les Rockets n’ont jamais appris si Butler aurait été la dernière pièce d’une équipe de championnat. Mais ce qui était considéré comme scandaleux il y a quatre ans est devenu le prix habituel des affaires pour les équipes à la recherche de la star pour les placer au sommet – et le prix demandé des équipes prêtes à encaisser et à recommencer.

Il est révélateur de la transformation des Rockets du premier au second qu’ils étaient passés d’une volonté d’abandonner autant de capital de repêchage dans un accord potentiel à la recherche d’un lot de choix de repêchage dans un autre commerce.

Jonathan Feigen du Houston Chronicle partage ses observations sur les recrues des Rockets et leurs performances dans la ligue d’été de Las Vegas. Vidéo : Chronique de Houston

Au moins aussi révélateur est la façon dont la constitution d’équipes dans la NBA a changé, les échanges réussis par le Thunder, les Pélicans et les Rockets en 2019 et 2021 semblant être des préludes aux échanges Jazz de cet été de Rudy Gobert et Donovan Mitchell, et le commerce des Spurs. de Dejounte Murray, et les richesses qu’ils ont apportées.

“Les équipes ont différentes fenêtres de constitution d’équipe”, a déclaré le directeur général de Jazz, Justin Zanik, qui a été des deux côtés de ces accords. “De plus en plus d’équipes sautent sur la possibilité d’ajouter un joueur vedette à une liste qui a déjà un très bon noyau, au lieu d’échanger une étoile et d’en échanger une autre.

La classe de repêchage des Rockets de 2022 : TyTy Washington, Tari Eason et Jabari Smith Jr.

Karen Warren, Houston Chronicle / Photographe du personnel

« Les directeurs généraux et les front-offices de la NBA sont très intelligents. La plupart sont conscients d’eux-mêmes ou conscients de l’organisation où ils en sont dans la durée de vie de l’esprit d’équipe. »

Le mouvement vers des révisions de la liste alimentées par les choix au repêchage a peut-être commencé en 2013 avec le début de «The Process», la reconstruction alors radicale des 76ers sous le directeur général de l’époque, Sam Hinkie. Le départ fut plus modeste, quoique considéré comme une surprise. Hinkie a échangé le garde Jrue Holiday après sa saison All-Star aux Pélicans pour le centre Nerlens Noel, qui a été repêché ce soir-là, et un choix de première ronde.

Au cours des saisons suivantes, les Sixers ont traversé une vaste collection de vétérans, collectant des choix de repêchage pour améliorer les chances de faire atterrir des superstars dans le repêchage et de construire un concurrent.

Cela a amené le candidat MVP fréquent Joel Embiid et le colistier présumé Ben Simmons. Mais la méthode différait du style actuel en ce que les Sixers assuraient que leurs propres choix seraient précieux, tandis que les Thunder, Rockets, Spurs et Jazz ont cherché à empiler les choix d’autres équipes dans l’espoir qu’ils auraient suffisamment de billets de loterie pour encaisser. chez un gagnant.

Cela impliquait également de sombrer dans le bas du classement. Les Rockets avaient surtout besoin de chronométrer leur glissement au fil des saisons avec le contrôle de leurs propres choix avant que leurs choix en 2024 et 2026 n’aillent au Thunder et le Thunder aurait le droit de changer de place en 2021, 2025 et 2027.

Cette diapositive leur a permis de conserver le choix qui a amené Jalen Green avec le deuxième choix en 2021 et Jabari Smith Jr. avec le troisième choix un an plus tard. La glissade du Thunder depuis les départs de Paul George et Russell Westbrook suivie de l’échange de Chris Paul la saison suivante a amené Chet Holmgren avec le deuxième choix lors du dernier repêchage.

Les échanges de jazz de cet été après l’échange de Murray par les Spurs correspondaient à ce qui semblait être une tendance, bien que le directeur général des Rockets, Rafael Stone, ait déclaré que cela ne pouvait être qu’une coïncidence de circonstances et de moments similaires.

“Je ne pense pas que ce sera nécessairement le cas pour toujours”, a déclaré le directeur général des Rockets, Rafael Stone. « Ce n’est pas parce que certaines transactions récentes ont été ainsi que toutes le seront. Je pense surtout que cela dépend de la liste que vous avez. Si vous échangez votre meilleur joueur, alors vous recommencez dans une certaine mesure et cela vous pousse vers des choix de repêchage, en particulier ceux qui ont le potentiel d’être vraiment bons. Mais je peux certainement imaginer des offres qui pourraient être autour d’un joueur All-Star qui ne ressembleraient pas à ça.

Le commerce des Nets de Harden aux 76ers a apporté un retour de Simmons. Mais Harden était le rare ancien MVP qui n’était pas le meilleur joueur de son équipe lors de son échange, et les Nets avec Kevin Durant ne recommençaient pas. Mais le plus souvent, si un joueur du calibre de Harden est déplacé, l’équipe qui l’échange doit se reconstruire.

“Nous ne copiions personne, mais je pense que les gens pensaient que ce que nous faisions avait du sens et rendait plus probable que la prochaine équipe le fasse”, a déclaré Stone. “Cela facilite la tâche politiquement ou en termes de relations publiques.”

Aussi souvent que la NBA est qualifiée de «ligue de copie» pour les entraîneurs, la course des Celtics à la finale de la NBA dirigée par Jayson Tatum et Jaylen Brown, des joueurs acquis après un échange de talents de superstar par coïncidence avec Brooklyn a renforcé l’idée que le commerce pour un stock de futurs pics est un moyen efficace de reconstruire. Danny Ainge a fait ce métier en tant que président des opérations de basket-ball pour les Celtics et a conçu les métiers du jazz en tant que PDG des opérations de basket-ball dans l’Utah.

Utah a été des deux côtés, ayant échangé un choix de première ronde pour mettre Mike Conley sur le sol avec Mitchell et Gobert. (Le joueur sélectionné, Walker Kessler, s’est retrouvé dans l’Utah après l’accord avec Gobert.) Le Jazz a produit le meilleur record de saison régulière de la NBA en 2020-21, mais lorsqu’ils ont échoué en post-saison, Ainge a déterminé que le groupe ne croyait pas qu’il pouvait faire plus et a commencé à reconstruire comme sa franchise précédente l’avait fait lorsque ses stars ont atteint les dernières années de carrière.

Dans chaque cas, les équipes ont échangé des All-Stars lorsque les fenêtres de titre se sont fermées dans l’espoir de décrocher le genre de talent qui pourrait apporter des championnats.

Il n’y a rien de nouveau dans le fait que les équipes acceptent de perdre des saisons dans l’espoir de renaissances nocturnes. Cela pourrait rappeler comment les Rockets ont débarqué Hakeem Olajuwon et comment les Spurs ont récupéré Tim Duncan, les joueurs fondateurs des équipes de championnat. Mais beaucoup plus d’équipes ont constaté que les mauvaises saisons n’étaient pas récompensées par de grands joueurs.

La chance nécessaire pour se déplacer à travers la loterie vers les meilleurs choix et pour le faire en un an avec des joueurs de franchise potentiels disponibles ne peut pas s’aligner de manière fiable.

Dans cet esprit, le rééquipement du Jazz comprend une retenue sur 14 choix de première ronde au cours des sept prochaines années, dont six choix non protégés de Cleveland et du Minnesota et un des cinq meilleurs choix protégés des Timberwolves. Les accords ont également apporté des sélections de premier tour dans le dernier repêchage, Kessler et le garde Ochai Agbaji.

Le Thunder compte également 14 choix de premier tour au cours des sept prochaines années, dont deux choix non protégés des Clippers et deux des quatre meilleurs choix protégés des Rockets.

Les Spurs ont 11 choix de premier tour au cours des sept prochaines saisons. Les Pélicans en ont neuf. Et les Rockets, même avec deux de leurs propres premiers tours à Oklahoma City, ont huit choix de premier tour au cours des sept prochaines saisons après avoir déjà fait sept sélections au premier tour au cours des deux dernières saisons.

À certains égards, le commerce des Rockets de Harden aux Nets contre trois choix de premier tour non protégés (plus un autre de Cleveland) et quatre échanges de choix ont lancé la tendance.

L’échange des Celtics de Paul Pierce et Kevin Garnett à Brooklyn pour trois choix de premier tour et un échange de choix menant aux acquisitions de Jayson Tatum et Jaylen Brown n’a pas conduit à des échanges similaires dans les années qui ont immédiatement suivi cet accord de 2013.

Le commerce des pélicans d’Anthony Davis aux Lakers et le commerce du tonnerre de George aux Clippers étaient avant le commerce des Rockets. Mais ces accords ont amené les All-Stars potentiels Brandon Ingram et Shai Gilgeous-Alexander et peu de critiques.

L’accord des Rockets a inspiré une dérision qui ne s’est pas répétée avec les échanges Jazz ou Spurs cet été.

La logique du commerce des Rockets et de ceux qui ont suivi était devenue comprise. Une équipe qui échange un ou deux choix peut travailler pour s’assurer que sa reconstruction vient après les obligations de choix au repêchage. Cela ne peut pas être fait aussi facilement, voire pas du tout, en abandonnant le contrôle de cinq à huit ans de choix.

“Je dirais que nos fans comprennent ce que nous essayons de faire”, a déclaré Zanik. “Qu’ils soient d’accord ou non, ils comprennent Ryan Smith et la propriété et nous essayons d’ouvrir une fenêtre pour remporter un titre. Nous avons eu beaucoup de succès en saison régulière. Nous avons gagné un tas de matchs. Ce n’était tout simplement pas assez bon.”

Il existe également une base historique pour expliquer la tendance actuelle à échanger des stars pour des choix plus que pour des joueurs. Pendant des générations, la règle d’or était que l’équipe qui échange une superstar perd l’échange.

Le retour de Kareem Abdul-Jabbar, sans doute le plus grand joueur jamais échangé, a été fort. Les Bucks ont reçu de solides joueurs en rotation Junior Bridgeman, Brian Winters, Len Elmore et Dave Meyers. Il n’y avait aucune chance qui puisse être à la hauteur d’Abdul-Jabbar.

Les Rockets ont échangé deux choix de premier tour pour obtenir Moses Malone et ont reçu Caldwell Jones et un choix de premier tour lorsqu’ils ont échangé Malone aux 76ers. Les Rockets avaient acquis Clyde Drexler pour Otis Thorpe, Nicola Nicola et un choix de première ronde.

Les Sixers ont échangé Charles Barkley contre Jeff Hornacek, Tim Perry et Andrew Lang. Les Suns l’ont échangé aux Rockets contre Robert Horry, Sam Cassell, Chucky Brown et Mark Bryant.

Hornacek a joué dans un match All Star. Thorpe, qui était également une fois All-Star, Cassell et Horry étaient des éléments importants des équipes de championnat. Mais aucun n’était le meilleur joueur d’une équipe à remporter une série éliminatoire ou à se disputer un championnat, le niveau des stars distribuées et les espoirs des équipes d’acquérir désormais potentiellement les meilleurs choix de repêchage.

“Il n’y a aucune garantie”, a déclaré Stone. « Lorsqu’une seule équipe sur 30 est heureuse chaque année, il n’y a aucune garantie que votre chemin aboutira au succès. Je pense que c’est devenu une norme plus acceptée qu’elle ne l’était auparavant. Mais je ne pense pas que ce soit la seule voie. Je ne pense pas non plus que toutes les transactions futures ressembleront à cela. “

Pourtant, il n’est pas étonnant que lorsque les équipes décident maintenant que le moment est venu de déplacer les superstars, elles veulent autant de chances que possible d’obtenir les prochaines étoiles.

Quatre choix pour une All Star ? Où signe-t-on ?

D’ailleurs, qui sera le prochain ?

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