Les espoirs des Spurs de remporter le titre de Premier League sont-ils si farfelus?

Les espoirs des Spurs de remporter le titre de Premier League sont-ils si farfelus?

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La réponse au départ invaincu de Tottenham Hotspur a été particulièrement discrète. Gagner quatre des six premiers matches et s’asseoir à un point du haut du tableau devrait suffire à commencer à spéculer sur un défi pour le titre, mais même avec l’un des meilleurs managers du monde en charge, il est difficile de trouver quelqu’un qui envisage sérieusement que les Spurs puissent continuer. .

Cela reflète en partie les décomptes de points ridicules que Manchester City continue d’afficher et la crainte collective qu’Erling Haaland ait effectivement liquidé la Premier League. Mais l’influence de Pep Guardiola va au-delà des résultats pour les principes très tactiques que nous attendons des champions, et une partie de notre réticence à soutenir les Spurs est visuelle.

Le football réactif d’Antonio Conte, réfutant l’importance de la possession et du territoire, ne se sentir assez bon, d’où la suspicion qui continue de saluer les victoires des Spurs régulièrement qualifiées de “peu convaincantes”. Mais Tottenham est-il vraiment une entité inconnue, ou manquons-nous simplement le point de ce que Conte a construit? Et bien qu’il ait mené Chelsea à un titre de 93 points en 2017, son style de football peut-il encore fonctionner dans un monde post-Guardiola ?


Les idées tactiques de Conte sont en plein essor

Les Spurs ne dominent pas les matchs – et ils ne le veulent pas. En termes généraux, Conte veut utiliser les transitions pour attaquer rapidement plutôt que de briser méticuleusement un adversaire en l’enfermant avec possession et territoire. Conte y parvient en déployant un bloc plus bas que ce qui est à la mode et en appuyant rarement haut sur le terrain, ce qui invite l’adversaire à avancer et l’attire dans une position vulnérable tout en garantissant que la forme de son équipe est défensivement sécurisée.

D’un point de vue offensif, Conte veut soit contre-attaquer une fois le ballon récupéré, en sautant rapidement vers l’avant pour profiter de la position tendue et haute de l’adversaire, soit attaquer avec des “contres artificiels” : passer le ballon dans le dos jusqu’à ce que le l’opposition, attirée dans une presse, peut être contournée, créant des opportunités de mouvements verticaux qui imitent les contre-attaques traditionnelles.

Celles-ci sont déjà en plein essor chez Spurs en 2022-23 – comme les données nous le montrent. Seulement 20,5% des pressions totales des Spurs ont lieu dans le troisième tiers offensif, qui est le 15e plus élevé de la Premier League, tandis que 48,2% sont dans le tiers médian, également le 15e plus élevé, et 31,3% sont dans leur tiers défensif, le sixième plus élevé. C’est l’exemple le plus frappant de la ligne d’engagement inférieure de Conte, mais les preuves sont plus profondes.

Pressions de Premier League par troisième 2022-23

La durée moyenne d’une presse des Spurs est la 15e plus longue de la division à 6,3 secondes, alors qu’ils se classent 19e pour le nombre total de séquences pressées (56), 14e pour le total des chiffres d’affaires élevés (22) et 18e pour les possessions gagnées dans le dernier tiers (19). Naturellement, cela signifie que l’adversaire est autorisé à tenir et à porter le ballon plus que ce à quoi on s’attend habituellement pour un club de sa réputation, et en effet Tottenham autorise 73 (le sixième plus) 10+ séquences de passes en jeu ouvert – environ 20% de plus que tout autre club des “Big Six”.

En termes simples, il est temps d’arrêter d’attendre que les Spurs aient l’air «convaincants» dans la façon dont ils battent les équipes, et il est temps de recalibrer à quoi ressemble une bonne performance de Tottenham. Ils ont la “vitesse directe” la plus élevée (1,48) parmi les six grands et sont en tête des classements de la Premier League pour les attaques directes totales (15), tandis que les zones de contrôle de Tottenham sont presque entièrement dans leur propre moitié :

Seul Leeds United a concédé des chiffres d’affaires plus élevés que les 35 de Tottenham, et pourtant les Spurs se classent également troisième pour le nombre total d’attaques de construction (20) et sixième pour le nombre total de séquences de passes en jeu ouvert de plus de 10 (74), illustrant l’intention délibérée de Conte. pour attirer l’adversaire sur eux.


Cela peut-il fonctionner comme à Chelsea ?

C’est une approche qui a remporté des titres Conte avec l’Internazionale, la Juventus et Chelsea, mais on peut se demander si la Premier League moderne peut s’adapter à un style de jeu aussi non conflictuel. La sophistication tactique de la division s’est considérablement améliorée au cours des cinq années écoulées depuis que Conte a remporté le titre, avec des systèmes complexes de pressage et de possession monnaie courante depuis que Pep Guardiola et Jurgen Klopp ont mis au courant une nation autrefois atavique.

Son équipe de Chelsea a affronté des adversaires en grande partie non scolarisés sur la façon de conserver le ballon tout en se protégeant contre la contre-attaque (les transitions n’étaient tout simplement pas si importantes en 2017), et ils n’ont certainement pas appuyé aussi agressivement, comme le montrent les données ci-dessous :

Styles de Premier League 2016-17 contre 2022-23

Roulement élevé: Le nombre de possessions qui commencent en jeu ouvert et commencent à 40 m ou moins du but de l’adversaire.
Séquences pressées: Le nombre de séquences commençant dans leur tiers défensif où l’adversaire a trois passes ou moins, et la séquence se termine dans sa propre moitié de terrain.
Temps de séquence moyen: Le temps moyen (en secondes) par séquence.
Directivité pour: Le pourcentage de la distance totale parcourue par séquence qui est en amont.
progrès pour: La distance (en mètres) parcourue par l’équipe vers le haut du terrain par séquence.
Plus de 10 séquences de passes en jeu ouvert: Le nombre de séquences de jeu ouvert qui comprend 10 passes ou plus.


Notez qu’en moyenne, les équipes ont ralenti (la directivité pour et la progression pour sont en baisse) et passent mieux (la précision des passes est en hausse), tandis que toutes sortes de mesures de haute pression ont augmenté.

Cela pose à Conte deux problèmes distincts : les adversaires sont désormais beaucoup plus à l’aise d’être invités à garder le ballon et savent comment arrêter les pauses rapides, et ils sont également plus à l’aise d’être invités à appuyer sur la défense. Ensemble, cela peut signifier que les Spurs se retrouvent coincés dans une zone plus profonde du terrain, incapables de progresser dans le dernier tiers lorsqu’ils sont sur le ballon et ne parviennent pas à attirer l’adversaire dans un piège en concédant la possession.

Cela explique ce que le test de la vue ne cesse de suggérer : les Spurs ont l’air un peu lourd, boitant parfois au-delà de la ligne. Qu’il s’agisse d’un véritable problème ou simplement d’une question de perception, cela fait l’objet d’un débat.


Kane & Son pourraient aider à moderniser Conte

si ça est un obstacle sur la voie d’un défi pour le titre, alors le moyen le plus évident de surmonter une Premier League harcelante et bousculante entrant dans le système plus profond de Conte est de s’assurer que les milieux de terrain centraux sont des évadés de la presse intelligents capables de se faufiler à travers les lignes. En Rodrigo Bentancur et Yves Bissouma, Conte peut avoir le bon équilibre pour imiter le partenariat N’Golo Kante et Nemanja Matic.

Mais la façon dont Harry Kane et Heung-Min Son opèrent dans l’attaque de Conte est potentiellement plus importante. Lors de la victoire 2-1 sur Fulham lors de la dernière journée, nous avons vu ces deux-là, pour la première fois cette saison, ramasser le ballon dans le maillot n°1. 10 espace après avoir quitté la ligne de front. De là, ils pouvaient tourner et conduire à Fulham, surmontant le problème familier de l’obsolescence et du manque de but.

Fils contre West Ham
Fils contre Fulham

Si les Spurs sont effectivement bloqués, alors la plus grande variété dans la façon dont Kane, Son et Dejan Kulusevski échouent à se lier avec les milieux de terrain centraux et à faire monter les Spurs sur le terrain est une solution potentielle. Certes, le profil de ces trois-là est radicalement différent d’Eden Hazard, Willian/Pedro et Diego Costa, bien qu’il soit trop tôt dans la saison – après le premier été de Conte – pour dire si cela donnera une nouvelle dynamique à la tactique de Conte.

Mais peut-être qu’il n’a pas besoin de changer. Peut-être que la Premier League est sur le point de régresser à ses niveaux de 2017…


L’interruption de la Coupe du monde pourrait profiter aux Spurs

Les choses seront radicalement différentes cette année. Après la Coupe du monde, les “Big Six” seront plus susceptibles d’être contrariés par des équipes moins bien classées qui ont perdu moins de joueurs contre le Qatar et ont plutôt profité d’une deuxième pré-saison. En plus de cela, l’épuisement infectera toute la division.

Cela aide les Spurs de deux manières. Tout d’abord, les équipes de Conte sont notoirement en forme – les Spurs sont déjà en tête des classements cette saison pour la distance parcourue (671,2 km), et cela devrait les placer en position de force dans la seconde moitié de la saison. Deuxièmement, un bloc central étroitement compressé sans toute cette pression élevée et sa vulnérabilité inhérente pourraient rendre Tottenham particulièrement solide et cohérent alors que le reste de la division commence à s’effondrer.

La fatigue, les blessures et le brouillard cérébral d’une Coupe du monde pourraient avoir un impact similaire à celui de la pandémie, ramenant la Premier League à une époque moins compliquée sur le plan tactique. Peut-être que, dans cet environnement, Conte a juste le bon système pour obtenir des résultats.

Coups de feu des Spurs sans stylo tentés sous Conte en PL
Coups de feu des Spurs sans stylo face à Conte en PL

Et pourquoi devrions-nous les sous-estimer, si tel est le cas ? Après tout, Tottenham affiche déjà d’excellents chiffres. Depuis l’arrivée de Conte, les Spurs ont tous deux eu les meilleurs tirs sans pénalité (0,13 xG) et ont accordé les tirs de qualité la plus basse aux adversaires (0,08 xG) sur la base d’un xG moyen par tir, tandis que leur roulement xG est extrêmement impressionnant :

Si Tottenham scelle une autre victoire contre Leicester City samedi soir, ils ne pourront pas éviter quelques après tout, ils seront invaincus en sept matchs avant la trêve internationale. Si cela devait arriver, qui sait ? Les Spurs ont les attaquants de classe mondiale pour mettre à jour le modèle tactique de Conte et se trouvent être en compétition dans une année qui menace de faire reculer la Premier League. Spurs soulevant le titre n’est vraiment pas si improbable.


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