Le duel entre Jesus et Richarlison donne au derby une dimension supplémentaire | première ligue

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Roberto Carlos veut parler en portugais et il a été décidé que Gilberto Silva traduirait en anglais pour lui. “Je dois être payé le double pour ça”, dit Silva avec un sourire. Il s’agit de la première de Brazil 2002: The Real Story, un excellent documentaire qui retrace la de la sélection cinquième triomphe en Coupe du monde, et les légendes sont sur scène pour une séance de questions-réponses.

C’est mercredi soir dans le centre de Londres et l’un de ces événements où beaucoup de gens sont célèbres ou semblent devoir l’être. L’ailier d’Arsenal et du Brésil Gabriel Martinelli est là. Il en va de même pour Jorginho, le milieu de terrain italien de Chelsea, né au Brésil.

L’animateur demande à Carlos en anglais comment il pense que l’Angleterre fera lors de la Coupe du monde au Qatar et Carlos craque, ce qui n’augure rien de bon pour sa réponse. « Avez-vous compris la question ? demande Silva. “Oui”, répond Carlos et maintenant tout le monde rit.

Carlos plaisante, comme d’habitude. Il pense que l’Angleterre s’en sortira bien et l’une des raisons est que la présence de tant de stars du monde entier en Premier League rend les joueurs nationaux meilleurs.

Il regarde Martinelli et Jorginho et les mentionne, puis nomme Richarlison, l’attaquant brésilien des Spurs. Gabriel Jesus, l’autre numéro 9 clé du Brésil, a été en feu pour Arsenal au cours des premières semaines de la saison et on pense qu’une influence brésilienne est susceptible de se lever et, éventuellement, de définir le derby du nord de Londres aux Emirats samedi. La vue de Silva, l’Arsenal Invincible, ne fait que déclencher l’ambiance derby. Apparemment, tout le monde à l’after-party veut lui en parler.

Gabriel Magalhães est sur le point de débuter en défense centrale pour Arsenal, Emerson Royal est en lice à l’arrière droit des Spurs et Martinelli est en pleine forme.Mais, vraiment, la tête d’affiche revient à Richarlison et Jesus, deux joueurs qui veulent la même chose chose à la Coupe du monde – le rôle d’avant-centre de départ – et ont beaucoup d’autres choses en commun.

Tous les deux 25 – ils sont nés à un mois d’intervalle; Jésus est l’aîné – ils se préparent pour leur premier derby du nord de Londres, après avoir fait des déménagements estivaux coûteux pour apporter quelque chose de frais et de nécessaire à leurs nouveaux clubs. Les Spurs se sont enquis de Jésus avant de prendre Richarlison d’Everton; Jésus, cependant, était déterminé à se rendre à Arsenal depuis Manchester City. C’est en partie parce qu’Arsenal a un profil majeur au Brésil, qui doit beaucoup à Silva et Edu, un autre Invincible, qui est le directeur technique du club.

Jesus et Richarlison ont eu de belles carrières jusqu’à présent; le premier a remporté quatre titres de champion avec City. Et pourtant, il y a aussi le sentiment que les deux sont prêts à passer à un autre niveau en tant qu’individus.

Pour Jésus, City était une éducation et un privilège, une route vers le grand moment. Mais malgré tout son travail acharné et son influence, il se sentait comme un membre d’une vaste distribution de soutien. À Arsenal, il est rapidement devenu l’homme principal, un leader sur et en dehors du terrain, et il était significatif d’entendre le manager des Spurs, Antonio Conte, parler de lui – avec l’autre signature estivale d’Arsenal de City, Oleksandr Zinchenko.

“Arsenal est meilleur cette saison”, a déclaré Conte. «Ils ont fait de bonnes signatures, en particulier Jesus et Zinchenko – des joueurs habitués à gagner et à avoir une mentalité de gagnant. Je vois qu’ils ont amélioré le niveau à Arsenal, pas seulement la qualité mais la mentalité.

Richarlison à l'entraînement des Spurs cette semaine.
Richarlison à l’entraînement des Spurs cette semaine. Photo : Tottenham Hotspur FC/Getty Images

« Avec Jésus, je ne suis pas surpris car je le connais et sa valeur. Il voulait aller à Arsenal pour jouer régulièrement et c’était pareil pour Raheem Sterling [who left City for Chelsea]. Ce sont vraiment des joueurs de haut niveau qui, dans le passé, étaient sur le banc. Cela vous montre également la qualité de l’équipe de Manchester City. C’est la différence entre les prétendants au titre et les autres équipes.

Les quatre buts et les trois passes décisives de Jesus en sept matches de championnat pour Arsenal ne disent pas tout. Il a inspiré ses coéquipiers, notamment Martinelli, donnant le ton dans les matchs par son rythme et sa mobilité, la confiance de son toucher, l’agressivité de son pressing.

Avec Jésus à bord, Arsenal est plus difficile à affronter, plus intense, encore plus méchant, et il en va de même pour les Spurs avec Richarlison. C’est un joueur que les supporters adverses adorent détester ; idem pour les joueurs adverses – vous vous souvenez de sa bagarre avec le demi-centre des Spurs Cristian Romero lorsqu’il était à Everton la saison dernière ? En même temps, il est aimé de ses propres supporters et coéquipiers ; Romero est maintenant devenu un ami.

À certains égards, Richarlison ne se sentait pas comme une signature prioritaire pour les Spurs, étant donné qu’ils avaient déjà Harry Kane, Son Heung-min et Dejan Kulusevski à l’avant. Dans beaucoup d’autres, il était exactement ce dont ils avaient besoin, quelqu’un pour ajouter de l’avant-garde, de la profondeur et, oui, de l’aggro. Il est facile de sentir qu’il va prospérer sur l’hostilité aux Emirats.

“La première chose que j’ai vue chez Richie, c’est qu’il n’a pas peur”, a déclaré Conte. “Il n’a peur de personne… ni de l’ambiance, du bruit. Il est vraiment fort.”

Cette année, Richarlison a commencé quatre des huit matchs du Brésil – y compris les trois plus récents – et est entré dans deux autres, marquant sept fois. Au cours de la même période, Jesus n’en a commencé aucun, a fait quatre apparitions de remplacement et a marqué une fois. Il s’est reposé lors de cette dernière trêve internationale. Richarlison semble être devant lui. Pour l’instant, seule compte la suprématie locale.

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