Le chemin de Wentz vers les commandants montre à quel point la constitution d’une équipe de la NFL est devenue sauvage

Le chemin de Wentz vers les commandants montre à quel point la constitution d’une équipe de la NFL est devenue sauvage

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L’une des parties les plus remarquables de la carrière de Carson Wentz dans la NFL est la somme de ce que les équipes ont payé pour l’acquérir et le larguer. En six ans, trois équipes se sont combinées pour échanger plusieurs joueurs, plus d’une douzaine de choix au repêchage et des centaines de millions de dollars pour le quart-arrière.

La toile d’araignée complète des transactions que Wentz a apportées de l’État du Dakota du Nord en 2016 aux commandants de Washington en 2022 impliquait 15 équipes, 60 joueurs et trois futurs choix de repêchage élevés.

Au total, ces accords ont changé les franchises – y compris Washington, qui a attiré au total neuf joueurs, dont le centre Chase Roullier, le quart-arrière Sam Howell et, bien sûr, Wentz lui-même.

Encore plus absurdement circulaire: l’atout le plus précieux que Philadelphie a récupéré en échangeant Wentz à Indianapolis – un choix de premier tour en 2022 – a fini par être échangé à la Nouvelle-Orléans puis à Washington, qui l’a utilisé sur le receveur Jahan Dotson, désormais l’une des meilleures armes de Wentz.

L’analyste d’ESPN Mike Tannenbaum, ancien directeur général des Jets de New York, a déclaré que la montagne d’actifs transférés pour Wentz n’était pas surprenante, en partie parce que l’ancien numéro 1. Le choix n ° 2 a un plafond plus élevé que les autres quarts disponibles.

“Les gens voient Carson Wentz comme quelqu’un avec qui vous pouvez gagner”, a déclaré Tannenbaum.

Le premier échange pour Wentz – lorsqu’une équipe amoureuse d’une perspective a payé la rançon d’un roi pour monter dans le repêchage – et le dernier – lorsqu’un propriétaire en colère a envoyé un joueur décevant hors de la ville – étaient assez standard. Mais certains voient le deuxième métier comme l’un des points d’inflexion de la constitution de la liste de la NFL moderne. Au début de 2021, Philadelphie a échangé Wentz à Indianapolis et a absorbé un plafond salarial record de 33,8 millions de dollars, connu sous le nom de « dead money » ou « dead cap ».

L’accord a mis en évidence deux points centraux, souvent liés: les équipes sont devenues plus agressives avec leurs listes, acquérant toujours plus de puissance de feu ou se déshabillant, et la concurrence pour les quarts est plus féroce que jamais.

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Dimanche, lorsque Wentz affrontera Philly pour la première fois, le match soulignera ces tendances. Les Eagles commenceront Jalen Hurts, le joueur qu’ils ont choisi au deuxième tour du repêchage de 2020, neuf mois seulement après avoir accordé à Wentz une prolongation record de 128 millions de dollars sur quatre ans. Et Wentz jouera pour Washington parce que non seulement Philadelphie et Indianapolis ont été agressifs pour se débarrasser de lui, mais les commandants ont été agressifs pour l’acquérir pour deux choix de mi-parcours – un prix que certains experts jugeaient trop élevé, étant donné que les Colts venaient peut-être de couper. lui à la place.

“Nous allons le découvrir”, a déclaré Wentz lorsqu’on lui a demandé s’il affronterait émotionnellement son ancienne équipe. “Je suis excité pour ça juste à cause de la nature du jeu.”

En repensant à l’échange de 2021, l’analyste de Pro Football Focus, Brad Spielberger, a déclaré que la volonté de Philadelphie d’absorber un tel coup de plafond mort était importante car cela n’était pas souvent fait. Dans le passé, a-t-il dit, les équipes se sentaient souvent paralysées par des joueurs avec de gros coups morts. Même si un joueur était sous-performant – ou s’il était une star dans une mauvaise équipe – les directeurs généraux ont ressenti une pression pour le garder et éviter le plafond mort pour de nombreuses raisons, y compris l’effet de levier financier et les ventes de billets.

Au cours des deux dernières années, les Rams de Los Angeles ont défié les conventions. Ils ont décidé de passer de trois étoiles avec de gros contrats – le porteur de ballon Todd Gurley, le receveur Brandin Cooks et le quart-arrière Jared Goff – et l’ont fait rapidement, malgré l’absorption de plus de 60 millions de dollars en plafond mort. Après que les choses se soient effondrées pour Wentz à Philadelphie, le front office a frappé le même détonateur en échangeant Wentz et en dépensant environ un sixième du plafond salarial des Eagles pour un joueur qui n’a pas joué pour eux cette saison-là.

Ces mouvements, a déclaré Spielberger, ont aidé à normaliser les grands coups morts et s’inscrivent également dans une tendance plus large de mouvements plus agressifs par les équipes dans les fenêtres compétitives. En 2020, Buffalo a utilisé l’effet de levier qu’il a tiré de la destruction de sa liste pour échanger contre le receveur Stefon Diggs et lui donner un gros contrat. Depuis que Cincinnati a repêché le quart-arrière Joe Burrow, le front office a fait des dépenses sans précédent dans deux agences libres pour l’entourer de talents.

Ce printemps, après que les Rams aient remporté le Super Bowl, l’approche agressive était au cœur des réunions des propriétaires de la NFL.

“Les gens ont compris qu’on pouvait gagner un Super Bowl sans choix de repêchage”, a déclaré l’entraîneur des Ravens de Baltimore, John Harbaugh, aux journalistes.

“Vous voyez plus [pushes to acquire stars], surtout cette année », a ajouté l’entraîneur des Chiefs de Kansas City, Andy Reid. “Ça a été un peu sauvage.”

Comment évaluer au mieux Carson Wentz ? Ces analyses offrent un aperçu.

L’approche ne deviendra probablement jamais le MO de chaque équipe de la NFL. La position de chaque équipe et la volonté de dépenser des propriétaires et des directeurs généraux varient trop. Mais Spielberger a souligné que, depuis un an environ, ce ne sont pas les bonnes équipes qui se sont réchauffées à l’idée d’agir de manière plus agressive.

Les mauvaises équipes ont réalisé “être .500 est un purgatoire et c’est pire que de simplement aller 4-13 une saison et ensuite changer les choses plus rapidement”, a-t-il déclaré. Cette intersaison, les franchises ont détruit leurs listes à un rythme incroyable. Seattle a échangé le quart-arrière Russell Wilson. Chicago a échangé le rusher Khalil Mack, établissant un record de dead-cap pour un joueur défensif à 24 millions de dollars. Et Atlanta a échangé Matt Ryan, établissant un record global de 40,5 millions de dollars.

“Les deux côtés de l’allée sont plus réalistes avec l’endroit où ils se trouvent, et cela a augmenté le mouvement des joueurs et des mouvements comme [taking on dead cap]”, a déclaré Spielberger, ajoutant:” Dans une certaine mesure, c’est [becoming] boom ou bust… pour certaines équipes.”

En somme, ces mouvements ont stratifié les équipes et sapé l’idée d’une véritable parité dans une ligue à plafond salarial strict comme la NFL.

Cette saison, selon le site Web Over the Cap, le fossé entre les plus grandes et les plus petites équipes en termes de dépenses en espèces s’est creusé dans un gouffre : les Rams ont prodigué 272 millions de dollars à leur masse salariale, les Bears, 133 millions de dollars.

Au cours des deux dernières intersaisons, l’entraîneur de Washington, Ron Rivera, a fait l’expérience directe du virage agressif de la ligue, en particulier sur le marché des quarts. Les Rams ont surenchéri sur les commandants pour Matthew Stafford en 2021, et après que le front office a évalué la classe de repêchage de 2022, il a choisi d’échanger contre Wentz.

“Non seulement le besoin d’un quart-arrière est très répandu dans toute la ligue, mais les gens qui sont prêts à le faire [whatever] ils peuvent obtenir le quart-arrière [have increased as well]”, a déclaré Rivera.

Après que Washington ait eu son gars cette intersaison, le front office est devenu passif, tandis que Philadelphie a continué à prendre de l’ampleur au printemps et en été. Les Eagles sont devenus l’une des équipes les plus agressives de la ligue – et ils pourraient l’être, a souligné Rivera, car ils ont un quart-arrière sur un contrat de recrue, l’un des atouts les plus précieux de la NFL. Spielberger a également reconnu que les Eagles sont « massivement exploités » et qu’ils devront prendre des décisions difficiles dans les années à venir.

Dimanche, lorsque Wentz fera face à des blessures, le match mettra l’accent sur les choses – quarts-arrière, agression, agression pour trouver le bon quart-arrière – avec lesquelles la NFL est devenue obsédée. Chaque équipe a ouvert sa propre fenêtre de compétition et essaie maintenant désespérément de se qualifier. Si Washington a de la chance, il pourrait même être en mesure de garder Wentz, brisant la chaîne de métiers qui a défini sa carrière depuis avant même qu’elle ne commence.

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