L’avenir de Russell Westbrook avec les Lakers devient encore plus nuageux après l’échange de Patrick Beverley

L’avenir de Russell Westbrook avec les Lakers devient encore plus nuageux après l’échange de Patrick Beverley

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La spéculation commerciale sur Kyrie Irving a peut-être cessé (pour le moment), mais cela ne signifie pas que le drame du meneur des Los Angeles Lakers est terminé. Jeudi, les Lakers a acquis la peste défensive vétéran Patrick Beverleyconduisant à des spéculations sur le statut de neuf fois All-Star assiégé Russell Westbrook à l’avenir.

Ce n’est un secret pour personne que les Lakers étudient les transactions impliquant Westbrook depuis un certain temps, avec plusieurs rapports indiquant que des accords potentiels ont été annulés en raison de la réticence des Lakers à inclure l’un ou les deux de leurs futurs choix de premier tour disponibles. Avec Irving hors de la table, il semblait plausible que l’équipe entre au camp d’entraînement avec Westbrook comme meneur de départ. L’entraîneur-chef des nouveaux Lakers, Darvin Ham, a déjà discuté d’un nouvelle vision offensive pour l’ancien MVP, cela implique de tirer plus de corners à 3 points.

Cependant, l’ajout de Beverley réintroduit des questions sur l’avenir de Westbrook avec les Lakers. L’échanger reste l’option préférée, mais s’ils ne parviennent pas à en trouver un, que se passe-t-il ensuite ? À ce stade, il y a eu des rapports contradictoires sur un tel scénario.

Westbrook pourrait simplement être expulsé de l’équipe, selon Jovan Buha de The Athletic.

“L’arrivée de Beverley rend plus probable que Westbrook ne soit plus sur la liste active au début du camp d’entraînement, soit par le biais d’un échange, soit par l’équipe qui l’a renvoyé chez lui à la Rockets avec John Wall la saison dernière, selon une source proche de la situation. .”

D’autres sources ont indiqué que les Lakers ne sont pas enclins à emprunter cette voie et Ham est “déterminé” à trouver un moyen d’utiliser Westbrook, selon Marc Stein.

J’entends également dire que, si aucun échange impliquant Westbrook ne se matérialise et s’il est sur la liste lorsque les Lakers commenceront à s’entraîner le 27 septembre, le nouvel entraîneur des Lakers, Darvin Ham, reste déterminé à se tailler un véritable rôle pour Westbrook. Des sources disent que les Lakers, à ce jour, ont fortement résisté à l’idée de mettre complètement Westbrook à l’écart jusqu’à ce qu’ils puissent lui trouver un échange comme les Rockets ont essayé la saison dernière avec John Wall – même après avoir échangé contre l’adversaire de longue date de Westbrook, Patrick Beverley. Westbrook, qui aura 34 ans en novembre, a disputé 78 des 82 matchs des Lakers la saison dernière.

Beverley est un gardien de point de départ utilisable et ajoutera potentiellement du courage à une défense des Lakers qui a chuté d’un record de la NBA en 2020-21 jusqu’à la 21e saison dernière. Westbrook était l’un des pires joueurs offensifs de la ligue la saison dernière en termes d’efficacité – ses 0,844 points par possession étaient l’avant-dernier pour tout joueur avec au moins 1 000 possessions, selon Synergy Sports – mais s’il est prêt à accepter un nouveau rôle sous Ham, il fournit potentiellement beaucoup plus de dynamisme et de puissance de feu offensive que Beverley.

Cela étant dit, les projections du scientifique des données de SportsLine, Stephen Oh, indiquent que les Lakers seraient nettement meilleurs en 2022-23 sans Westbrook, même sans qu’aucune pièce ne revienne dans un échange.

Avec Westbrook

45.4

66,1 %

8,8 %

4,8 %

Sans Westbrook

47,5

76,1 %

11,8 %

6,3 %

Différence

2.1

2,6 %

3,0 %

1,5 %

“Les sims considèrent depuis longtemps Westbrook comme un cas d’addition par soustraction remontant à l’époque où OKC s’améliorait de plusieurs matchs avec Chris Paul et Houston s’aggravant après avoir échangé contre Westbrook”, a expliqué Oh.

Le fait que les Lakers soient peut-être disposés à payer 47 millions de dollars à Westbrook pour rester à la maison témoigne de la détérioration des relations entre les deux parties. De toute évidence, un échange est l’option préférée – des accords impliquant Myles Turner et Buddy Hield des Indiana Pacers en reconstruction viennent à l’esprit – mais cela obligerait presque certainement les Lakers à abandonner au moins un de leurs futurs choix, surtout depuis Talen Horton- Tucker, l’un de leurs seuls jeunes actifs, est allé au Utah Jazz dans le commerce de Beverly.

Jusqu’à présent, les Lakers n’ont pas été disposés à compromettre leur avenir pour retirer Westbrook de la liste, mais cela pourrait changer maintenant qu’ils ont acquis Beverley et que LeBron a signé une prolongation. Renvoyer Westbrook chez lui résoudrait les problèmes d’ajustement sans sacrifier aucun actif futur. En fait, passer par une mesure aussi drastique n’est pas une décision simple, et Ham ne semble pas enclin à appuyer sur ce bouton sans au moins faire un effort au camp d’entraînement.

Quoi qu’il arrive au cours du mois prochain, la situation de Westbrook sera l’une des plus grandes histoires de la ligue avant le camp d’entraînement.

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