L’arrivée de Todd Boehly marque la fin de l’ère des Américains calmes de la Premier League | Chelsea

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Bsi Dylan avait un jour un conseil pour les artistes en herbe : écrire 10 chansons par jour, puis en jeter neuf. D’une certaine manière, cela semble également être l’approche de Todd Boehly pour améliorer le football anglais. Il met juste des trucs là-bas, vous voyez. Lancer des idées sur le mât et voir si quelqu’un les salue. Les jeter sur le perron et voir si le chat les lèche… Pas forcément de bonnes idées. Ou des idées pratiques. Ou des idées populaires. Ou des idées qui portent vraiment le poids de la pensée logique d’un moment. Mais des idées quand même.

En tant que tel, il n’est pas nécessaire à ce stade d’engager réellement ce que le propriétaire de Chelsea a dit sur scène lors de la conférence d’affaires Bros, Brews and Brunch à Jerky Falls, Connecticut la semaine dernière. Spoilers: rien de tout cela ne se produira réellement. Évaluer sobrement les mérites d’un match des étoiles nord / sud ou de séries éliminatoires de relégation reviendrait à accorder à ces idées plus de considération et de sérieux que Boehly ne leur a probablement prêté lui-même. Plus intéressant est l’acuité et le mépris du discours qui a suivi: pourquoi les commentaires jetables d’un homme nommé Todd semblent avoir créé une telle ecchymose sur la psyché du football anglais.

En grande partie, cela semble se résumer au fait que Boehly est américain, mais plus précisément, un type très particulier d’Américain. Boehly n’est en aucun cas le premier Américain à essayer de faire fortune dans le football anglais ou à rêver d’en changer. Mais il est peut-être le premier à être ouvertement, sans vergogne, vocalement… américain à ce sujet. Ce faisant, il tire sur une tension largement non résolue dans notre jeu : entre la culture et la vision du jeu lui-même et celles des personnes qui, par la propriété et le nombre de téléspectateurs, exercent une plus grande influence sur celui-ci que probablement toute autre nation étrangère.

La plupart des prédécesseurs de Boehly, bien sûr, ont soigneusement évité cette tension avec distance et déférence. Une déférence stratégique et affectée, peut-être, mais une déférence tout de même. Randy Lerner à Aston Villa a tenu à minimiser son américanité, s’est immergé dans les traditions et l’histoire du club et a reconstruit le pub Holte en décomposition en face de Villa Park. John Henry à Liverpool s’est efforcé de se présenter comme un gardien bienveillant plutôt que comme un profiteur de carrière. Stan Kroenke et les Glazers, comme de nombreux autres propriétaires étrangers, se sont fait un devoir de dire et de faire le moins possible. Il y a un pacte tacite, souvent duplicatif ici : hé, c’est votre truc, et nous ne voulons pas le changer.

Et ainsi, pendant près de deux décennies, cela a été l’étendue palpable de l’afflux américain : une procession de gars ridés portant des casquettes de baseball qu’entrevus à travers l’objectif d’une caméra du ciel. Sur le terrain, c’était une histoire similaire: dans la mesure où les Américains étaient tolérés, c’était en tant que gardiens de but fidèles, défenseurs costauds, attaquants techniquement limités avec de grands sourcils. Essentiellement, le football anglais était fondamentalement bien avec les Américains tant qu’ils écrivaient silencieusement des chèques ou restaient dans le but.

Wesley Fofana (à gauche)
Todd Boehly a sanctionné l’achat de 75 millions de livres sterling de Wesley Fofana (à gauche) de Leicester. Photographe : Matthew Childs/Action Images/Reuters

Tonalement Boehly est différent. Boehly n’est ni distant ni déférent. Si les Glazers se contentent largement de traire le football anglais, Boehly veut l’engraisser, le cloner, le mettre au régime de luzerne et de stéroïdes et créer les steaks bioniques les plus décadents du monde. Faisons des matchs des étoiles et des pom-pom girls et le métaverse et une super ligue que nous n’allons pas encore appeler une super ligue. Achetons Cristiano Ronaldo. Renvoyons l’Allemand étrange et maladroit. Installons un bowling à Buckingham Palace.

Cela explique peut-être le reflux acide qui a accueilli les idées de Boehly : pas simplement les idées en elles-mêmes, mais ce que cela signifie de les énoncer, le manque de courtoisie de dire à haute voix la partie calme. À bien des égards, il s’attaque à la peur primordiale du football anglais, ce que l’on pourrait même appeler son illusion centrale : même s’il vendait des morceaux de lui-même, déployait ses voiles et embrassait les alizés de la finance mondiale, dansait et se contorsionnait pour le marché. , il pourrait conserver son essence de base. Que malgré toutes ses stars étrangères et son argent étranger, la Premier League pouvait en quelque sorte rester fondamentalement, authentiquement anglaise.

Et donc, chaque fois qu’une influence ouvertement américaine se levait – la montée de l’analyse, les joueurs vieillissants passant à la MLS, Bob Bradley – elle était invariablement rencontrée avec un mélange de défensive et de dérision. Nous l’avons revu la semaine dernière, avec Jürgen Klopp plaisantant sur les “Harlem Globetrotters” et Gary Neville affirmant que l’investissement américain était “un danger clair et présent” pour le jeu. Nous l’avons vu dans le ridicule qui a accompagné Jesse Marsch lorsqu’il a été nommé à Leeds United, dans le monologue délicieusement exagéré d’Adrian Chiles alors qu’il présentait la couverture par ITV de l’Angleterre contre les États-Unis lors de la Coupe du monde 2010. “Nous aimons vraiment les Américains”, a-t-il plaisanté. “Nous ne pouvions tout simplement pas en manger un entier.”

Et donc, comme exercice de réflexion, à quoi pourrait ressembler une Premier League américanisée dans la pratique ? Peut-être pourriez-vous commencer à voir de la musique forte après les objectifs, de grandes mascottes à fourrure, des prix des billets en constante augmentation, une explosion de l’hospitalité d’entreprise et une concentration sans relâche sur l’expérience client, un modèle concurrentiel qui ressemble de plus en plus à un magasin fermé.

Vous pourriez commencer à voir des acteurs hollywoodiens acheter un club local et le transformer en contenu en streaming, un entraîneur de la Premier League américaine en charge des joueurs américains, analysé sur Monday Night Football par un diffuseur américain. Vous pouvez célébrer ces développements ou les déplorer. Mais dans tous les cas, vous porteriez un jugement sur quelque chose qui s’est déjà produit.

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