La victoire en Coupe MLS avec LAFC le remet sur le radar de la Bundesliga

La victoire en Coupe MLS avec LAFC le remet sur le radar de la Bundesliga

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Le chemin vers le succès a été long pour l’entraîneur-chef du Los Angeles FC, Steven Cherundolo. L’Américain de 43 ans a entraîné le LAFC vers une victoire spectaculaire aux tirs au but lors de la finale de la Coupe MLS contre l’Union de Philadelphie.

Cherundolo a passé toute sa carrière de joueur à Hanovre 96. Ancien arrière droit, il a joué 415 matchs pour Hanovre 96 (huit buts et 23 passes décisives), et il n’est pas exagéré de décrire Cherundolo comme une légende du club.

Bien sûr, il était toujours entendu que Cherundolo entraînerait également en Allemagne. Mais même s’il a été entraîneur au sein de la formation des jeunes du club nord-allemand, l’Américain n’a jamais eu l’occasion d’entraîner l’équipe première à Hanovre.

Des séjours à Stuttgart et à la fédération allemande de football (DFB) n’ont également conduit à aucun emploi en Bundesliga. Et on pouvait dire que Cherundolo aurait adoré cette opportunité.

“Certainement, je suis toujours intéressé”, a déclaré Cherundolo à l’automne 2019 dans les bols du Waldstadion. À l’époque, Cherundolo faisait partie d’une visite médiatique du DFL et agissait comme une légende de la Bundesliga. En novembre, plusieurs postes en Bundesliga sont devenus disponibles, mais Cherundolo n’a pas pu sauter sur le carrousel des entraîneurs.

“L’entreprise en tant qu’entraîneur ou joueur n’est pas planifiable”, a déclaré Cherundolo lors de la conférence de presse qui a suivi la finale de la Coupe MLS (cité via marché des transferts). “Vous devez être prêt pour eux parce que la pire chose que vous puissiez faire en tant qu’entraîneur est de vous lancer dans une situation à laquelle vous n’êtes pas préparé, et lorsque vous cherchez un emploi, il s’agit de vous préparer à l’opportunité et d’être prêt pour Je pense que le titre parle de lui-même.

Cette opportunité arriverait enfin dans les endroits les plus improbables. Las Vegas la ville des lumières, des casinos et des films de gangsters. Et même si Vegas pourrait bientôt avoir une franchise MLS, à l’époque, la ville était un lieu d’atterrissage improbable pour Cherundolo.

“Je suis ravi de cette nouvelle opportunité”, a déclaré Cherundolo à la photo à l’époque. “J’ai hâte de travailler avec les garçons et de transmettre ce que j’ai appris tout au long de ma carrière de joueur et d’entraîneur.”

Rétrospectivement, tout cela aurait pu avoir un sens. Jouant dans le championnat USL (2e division), les Las Vegas Lights sont l’équipe ferme du LAFC. En d’autres termes, le club a ouvert une voie claire vers l’une des équipes les mieux dirigées des États-Unis.

Et une opportunité d’entraîner en MLS arriverait rapidement. À la fin de la saison 2021, l’entraîneur-chef de longue date Bob Bradley a choisi de quitter le club et de rejoindre le Toronto FC. Bradley avait supervisé l’ère d’expansion du club et remporté le bouclier des supporters en 2019, mais n’a jamais pu amener le club aux dernières étapes des éliminatoires de la Coupe MLS pour remporter un championnat national.

Cette tâche de remporter enfin un trophée majeur incombait désormais à Cherundolo. En surface, un entraîneur inexpérimenté qui a parfois eu du mal avec le Light en USL.

“J’ai entraîné le développement, ce qui est une façon différente d’entraîner des joueurs; ils ont un objectif différent”, a déclaré Cherundolo lorsqu’on lui a demandé de remplacer Bradley. Mais le joueur de 43 ans n’a pas tardé à souligner qu’il n’avait pas beaucoup changé une fois qu’il avait repris LAFC avant la saison. “Ce qui fonctionne, vous ne devriez pas changer car cela demande beaucoup d’énergie, d’efforts et de ressources ; ce qui fonctionne, s’y accroche et ce qui ne fonctionne pas change. Et c’était mon processus pendant le processus d’entretien, et cela a convaincu le les bonnes personnes.”

Cela ne signifie pas que Cherundolo n’était pas ouvert au changement. Mais certaines de ses décisions remontent à l’ère Bradley. Par exemple, le club a ajouté l’ancien entraîneur adjoint de Bradley, Marc Dos Santos. Dos Santos a eu un passage avec les Whitecaps, et même si les ‘Caps ont parfois eu du mal, il était évident qu’il était un entraîneur talentueux.

Avec Dos Santos à ses côtés, Cherundolo avait désormais un entraîneur expérimenté qui l’aiderait dans de nombreuses opérations quotidiennes. Un autre changement majeur a été d’amener des joueurs talentueux tout au long de la saison pour ajouter à ce qui était déjà une équipe profonde.

Gareth Bale, par exemple, n’a peut-être joué qu’un rôle limité, mais son impact en finale a été énorme, car son but a envoyé le match aux tirs au but. “Il est très terre à terre”, a déclaré Bale à propos de Cherundolo. «Il a tout le groupe qui travaille dur. Je pense que c’est le principal. … Il a été très bon en tant qu’entraîneur cette année et a beaucoup appris en tant que jeune entraîneur, et il continuera de s’améliorer.

Qu’en est-il alors de l’avenir ? Cherundolo est susceptible de poursuivre le projet au LAFC, mais le succès avec le club cette saison a certainement été remarqué en Allemagne. Le carrousel des entraîneurs de Bundesliga tourne toujours rapidement, et ce n’est qu’une question de temps avant qu’un club vienne frapper à la porte de Cherundolo, lui proposant un retour dans sa deuxième maison.

Manuel Veth est l’hôte du Podcast de contre-pression de la Bundesliga et l’Area Manager USA chez marché des transferts. Il a également été publié dans le Guardian, Newsweek, Howler, Pro Soccer USA et plusieurs autres médias. Suivez-le sur Twitter : @ManuelVeth

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