La Premier League reprend avec un derby doublé

La Premier League reprend avec un derby doublé

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LONDRES, 29 septembre (Reuters) – Les derbies du nord de Londres sont toujours des rencontres fougueuses, mais l’affrontement de samedi entre Arsenal et Tottenham Hotspur aura une incitation supplémentaire avec la première place de la Premier League en jeu.

Vingt-quatre heures plus tard, les champions de Manchester City accueillent Manchester United alors que la Premier League revient avec une aubaine de derby après la pause internationale.

Arsenal et les Spurs ont tous deux connu des départs rapides, les Gunners de Mikel Arteta ayant remporté six de leurs sept premiers matchs de championnat – leur meilleur départ depuis 2007-08.

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Tottenham d’Antonio Conte est invaincu, avec cinq victoires et deux nuls, son meilleur départ à égalité en Premier League.

Cependant, les Spurs devront renverser un horrible record chez leurs voisins s’ils veulent les dépasser et aller en tête, n’ayant gagné à Arsenal qu’une seule fois lors de leurs 29 dernières visites en championnat.

Malgré cette statistique, Tottenham a fait basculer l’équilibre des forces dans le nord de Londres, terminant au-dessus d’Arsenal au cours des six dernières saisons après avoir passé les 21 précédentes en dessous d’eux.

Arsenal avait une chance en or de se réaffirmer la saison dernière alors qu’il était sur le point de se classer parmi les quatre premiers aux dépens de Tottenham, mais une capitulation 3-0 aux Spurs en mai a permis à l’équipe de Conte de se faufiler au-dessus d’eux.

Tottenham a maintenu l’élan de la saison dernière et est maintenant sur une séquence de 13 matchs sans défaite en championnat depuis avril, même si l’on soupçonne que leurs résultats ont été jusqu’à présent plus impressionnants que certaines de leurs performances.

Ils se rendront aux Emirats pour le coup d’envoi du déjeuner dans une ambiance dynamique et avec l’attaquant Son Heung-min de retour en forme après un triplé de 14 minutes lors de la victoire 6-2 de Tottenham sur Leicester City lors de leur dernier match.

Son n’avait pas marqué cette saison avant son camée explosif contre Leicester et avec Harry Kane déjà sur six buts pour la campagne, la défense d’Arsenal fait face à un test sévère.

LE PLAN D’ARTETA

Cette fois la saison dernière, l’Arsenal d’Arteta venait de tourner le coin après un départ épouvantable, mais l’Espagnol semble maintenant avoir inculqué son plan à l’équipe.

L’attaquant Gabriel Jesus a été une révélation depuis son arrivée de Manchester City, marquant déjà quatre buts en championnat et aidant à donner une mentalité de gagnant à une jeune équipe tandis que Granit Xhaka semble renaître au milieu de terrain d’Arsenal.

L’affrontement de samedi sera une bataille tactique avec le style probant d’Arsenal basé sur la possession contre la poussée de contre-attaque d’une équipe de Tottenham heureuse d’absorber la pression.

“C’est une spécialité de Conte. Avec Son Heung-min en train de retrouver la forme, ils pourraient faire des dégâts à Arsenal”, a déclaré l’ancien attaquant anglais Chris Sutton, désormais expert de la BBC.

Si Arsenal gagne, il conservera sa première place après huit matchs. Tout autre résultat signifie que la ville de Pep Guardiola peut grimper au sommet avec une victoire contre United dimanche.

Malgré la forme du duo du nord de Londres, City semble déjà favori pour conserver sa couronne, en particulier avec la nouvelle recrue Erling Haaland qui déchire le livre des records.

Le Norvégien compte déjà 11 buts lors de ses sept premières apparitions en championnat et s’il maintient ce rythme, il écraserait le record de Premier League de 34 en une saison.

United est sur une séquence de quatre victoires consécutives en championnat, mais n’a pas disputé de match de championnat depuis qu’il a battu Arsenal le 4 septembre et fait face à un calendrier effréné de neuf matches en octobre.

Liverpool revient également à l’action avec un match à domicile contre Brighton & Hove Albion samedi, sachant qu’ils ont presque épuisé leur marge d’erreur après six matchs.

Graham Potter prend en charge son premier match de Premier League en tant que manager de Chelsea alors qu’ils se rendent à Crystal Palace.

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Reportage de Martyn Herman; Montage par Ken Ferris

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