La NWSL présente la Bundesliga féminine sur et en dehors du terrain |  Sports |  Football allemand et grandes actualités sportives internationales |  DW

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La participation a été annoncée à un record de 32 000 et les Californiens du sud affamés de football ont été ravis lorsque le San Diego Wave et l’Angel City FC de Los Angeles – les deux équipes d’expansion de 2022 de la National Women’s Soccer League (NWSL) – ont ouvert le plus récent terrain de football du monde à San Diego en septembre. L’ajout de Wave et Angel City, qui jouent à moins de 215 kilomètres l’un de l’autre, a donné à la NWSL non seulement son premier vrai derby, mais aussi une présence attendue depuis longtemps dans une région abritant 20 millions d’habitants, de Tijuana à Los Angeles.

“Voir le football en Californie ne pas exister avant cette saison pendant de nombreuses années, voir San Diego nous adopter en tant qu’équipe de football professionnelle féminine si rapidement comme ils l’ont fait – c’était juste un grand moment”, a déclaré l’attaquant de Wave Alex Morgan, le Chaussure en argent de la Coupe du monde 2019 et originale de la NWSL depuis 2013, a déclaré lors d’une conférence de presse d’après-match. “C’était comme si nous étions chez nous et avions 32 000 fans derrière nous dès la première minute.”

Alors que le Wave et Angel City établissent un nouveau record de fréquentation lors de leur première saison et la 10e de la NWSL, les piliers de la Bundesliga Eintracht (anciennement 1. FFC) Francfort ont affronté le Bayern Munich à 0-0 devant un nouveau record de 23 200 supporters à Deutsche Bank Park pour ouvrir le 33e de l’association allemande. Ce fut une année de records pour le football féminin. En avril, Barcelone a accueilli Wolfsburg devant 91 648 fans lors du match aller d’une demi-finale de la Ligue des champions. Les Championnats d’Europe ont pulvérisé les records des foules moyennes, globales et individuelles – de 68 881 personnes lors du match d’ouverture à 87 192 au stade de Wembley pour assister à la chute de l’Allemagne face à l’Angleterre en finale.

Les joueurs du Bayern Munich applaudissent les supporters itinérants à Francfort

Le déplacement du Bayern Munich à Francfort a établi une nouvelle référence pour la Bundesliga

“Le football féminin se porte très bien”, a déclaré Nadine Angerer, qui a remporté deux Coupes du monde en tant que gardienne de but avec l’Allemagne et a disputé 16 saisons en Bundesliga avant de mettre fin à sa carrière sur le terrain avec les Portland Thorns de la NWSL. “Plus de spectateurs, plus d’intérêt, génèrent plus d’argent”, a-t-elle déclaré, “qui peut ensuite être réinvesti”.

“La professionnalisation du football”

En effet, joueuses, anciennes joueuses et supportrices souhaitent que la ferveur pour le football féminin ne se contente pas de justifier l’existence du jeu, mais améliore les conditions des joueuses qui y gagnent leur vie. Les choses semblent aller dans ce sens, du moins aux États-Unis.

Alors que l’Allemagne continue de lutter pour construire une infrastructure pour le football féminin au cours de la quatrième décennie de la Bundesliga, des investisseurs et des sponsors aux États-Unis se démènent pour attacher leurs noms et leurs logos à la NWSL. Le milliardaire de San Diego Ronald Burkle a lancé la vague tandis que les parties prenantes d’Angel City se lisaient comme un chapiteau, avec Natalie Portman en tant que fondatrice et une longue liste d’investisseurs qui comprend la pop star Christina Aguilera et la légende du football américain Mia Hamm.

“Vous voyez des investisseurs vraiment investis venir dans toute la ligue, ainsi que des entreprises qui veulent investir, donc la valeur du sport féminin à tous les niveaux montre son visage”, a déclaré Saskia Webber, investisseur et gardien de but d’Angel City sur le pionnières des équipes nationales américaines des années 1990. “Avec ce ruissellement, il y a un salaire plus élevé et un salaire plus élevé – pour les joueurs, pour les entraîneurs, pour le personnel, pour les directeurs généraux.”

En janvier, la NWSL Players Association a ratifié la première convention collective de la ligue, fixant un salaire de base de 35 000 $ – peut-être un revenu inférieur à celui des fans qui paient 15,50 $ pour une bière au stade, mais suffisant pour empêcher les joueurs de prendre un deuxième emploi pour subventionner leurs carrières. Même dans les deux premières divisions allemandes, les joueurs se battent toujours pour un salaire minimum. Et, bien que les incitations de Wolfsburg et de l’équipe nationale puissent pousser le revenu annuel de l’attaquante médaillée d’or Alexandra Popp à environ 140 000 €, le salaire moyen est plus proche de 40 000 €, bien en dessous des 54 000 $ de la NWSL.

De nombreuses joueuses de Bundesliga acceptent des emplois secondaires pour joindre les deux bouts, ce qui peut les épuiser physiquement et personnellement, sabotant ainsi la perception du football féminin en Allemagne. “C’est un cercle vicieux lorsque vous ne gagnez pas assez d’argent dans votre carrière de footballeur et que vous devez travailler dans une caisse enregistreuse ou ailleurs”, a déclaré Kerstin Neumann, qui s’occupe du football féminin pour le VDV, le syndicat de 1 400 membres pour joueurs professionnels.

“Vous ne pouvez pas vous concentrer complètement sur le football parce que vous vous levez tôt pour le travail et que vous allez directement à l’entraînement, et donc la capacité de performance est diminuée”, a déclaré Neumann. “Et vous ne pouvez pas non plus établir une ligue compétitive car, avec des équipes comme Wolfsburg, Francfort et le Bayern, les joueurs ont tous des contrats professionnels et n’ont pas besoin de travailler à côté et peuvent donc se concentrer sur le football et peuvent jouer. beaucoup mieux. Et donc la ligue est tout simplement moins compétitive.

Les joueurs ont recherché des conditions de travail plus durables à l’étranger. “Il y a beaucoup de pays qui sont plus avancés dans la professionnalisation du football”, a déclaré Neumann. L’Angleterre, la France et l’Espagne, a-t-elle déclaré, “ont fait de grands progrès ces dernières années qui, pour les joueurs actuellement en Bundesliga, sont clairement attrayants”. Bien sûr, dit-elle, plus il y a de joueurs de haut niveau qui partent à l’étranger, plus la professionnalisation de la Bundesliga est mise à mal.

Allemands en NWSL

Angerer, qui est restée entraîneure des gardiennes des Thorns après avoir mis fin à sa carrière de joueuse en 2015, est l’une des moins de 10 Allemandes à avoir joué dans la NWSL. Il y en a deux actifs cette saison, son compatriote gardien international allemand Almuth Schult et le milieu de terrain Marleen Schimmer.

Almuth Schult dans le but pour l'Allemagne

Almuth Schult est l’un des rares Allemands à avoir rejoint la NWSL

“C’est beaucoup plus rapide”, a déclaré Schimmer, le Wave’s No. 2 choix au repêchage de la NWSL en décembre et le No. 9 combinaison. “Le tempo est plus élevé. La technique et la tactique sont plus en retrait.” La combinaison de la concurrence et de la rémunération pourrait bien attirer plus d’Allemands. “J’entends de plus en plus de joueurs dire qu’ils veulent venir ici pour jouer à l’université ou simplement pour essayer”, a déclaré Schimmer.

Il est trop tôt pour faire des projections alors que la Bundesliga entame le troisième week-end de sa 33e saison, mais les surprises se font rares. Wolfsburg, vainqueur de sept des 10 dernières années (avec le Bayern prenant les trois autres), est en première place à 2-0-0 et avec une différence de buts de cinq.

En revanche, c’est la saison de n’importe qui en ce dernier week-end de la 10e année de la NWSL. Angerer’s Thorns occupe la première place pour le moment, avec 38 points, mais – à 37, 36 et 35, respectivement – l’OL Reign de Seattle, Kansas City Current et San Diego Wave sont tous à portée. Le Houston Dash, le North Carolina Courage, les Chicago Red Stars et Angel City sont tous en compétition pour les deux dernières places en séries éliminatoires, les Red Stars et Angel City se rencontrant près de Chicago lundi dans un match qui pourrait déterminer la place finale. Et les fans seront au rendez-vous.

Édité par : Matt Pearson

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