La domination continue de Manchester City semble une routine inconfortable | première ligue

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Ce qui était étrange dans le derby de Manchester dimanche, c’était à quel point il était routinier. Lorsque la Hongrie a battu l’Angleterre 6-3 à Wembley en 1953, c’était un score entendu dans le monde entier, le glas de tout sentiment persistant de prééminence du football anglais et la confirmation de l’excellence de l’équipe de Gusztav Sebes. Cela a ouvert les yeux les plus complaisants sur la nouvelle ère du football et, même à l’époque des scores libres, c’était un résultat suffisamment inhabituel pour que parler de « 6-3 » revienne à évoquer des images de Nandor Hidegkuti déchiquetant la prétention anglaise au milieu du brouillard de Wembley. .

Dimanche 6-3 quoi, eh bien, quoi exactement ? Comme le match de 1953, cela ne ressemblait en rien à l’expression complète du gouffre entre les équipes : l’équipe qui en a obtenu trois aurait dû se sentir à la fois punie par l’ampleur de la défaite et très chanceuse de s’en être tirée avec seulement un trois – marge de but. Lire les rapports du 53, entendre les récits de ceux qui y ont joué ou y ont été, c’est entrevoir ce que l’on a ressenti en assistant à un changement de paradigme, à la prise de conscience, lente puis soudaine, que plus rien n’est pareil , que tout ce que vous pensiez savoir doit être réévalué, recalibré. Le dimanche n’avait rien de tout cela.

Même à 4-0 avant la mi-temps, alors qu’il semblait vraiment que City pourrait continuer et atteindre deux chiffres – les noms d’Adcock, Stewart et White, auteurs de tours du chapeau lors de la victoire 10-1 de City sur Huddersfield en 1987, semblaient pendant un certain temps à chuchoter autour de l’Etihad – ce qui était frappant était moins à quel point City était dévastateur ou à quel point United était chaotique que la routine de tout cela. City est bien meilleur que United; pourquoi ne devraient-ils pas les éviscérer de cette façon ?

C’est le football moderne, où les gros scores sont monnaie courante. Il s’agit de City, qui affiche désormais une moyenne de cinq buts par match de championnat à domicile. Il s’agit de United, qui a concédé quatre buts ou plus lors de cinq de ses 10 derniers matchs à l’extérieur en championnat. Il s’agit d’Erling Haaland, qui marque en moyenne 1,75 buts par match de championnat depuis son arrivée à City, soit 16,67% de plus que ce qui a été marqué par match lors de la Coupe d’Afrique des Nations 2002. À domicile, il affiche une moyenne de 2,25, soit plus que chacune des cinq dernières Coupes des Nations, et l’Italie 90 et l’Euro 2016.

Il y a peut-être eu autant de tours du chapeau de City réalisés en neuf secondes demie que dans toute l’histoire précédente du match, mais Erik ten Hag, il est prudent de supposer, n’a pas conduit à la maison et enfoui sa tête sous l’oreiller pendant des heures comme Alex Ferguson avait après avoir perdu le derby 5-1 en 1989. Il n’y avait pas non plus le même sentiment de choc qu’après la victoire 6-1 de City à Old Trafford en 2011 – un match qui a signalé le changement de l’équilibre des pouvoirs à Manchester, même si United a joué la majeure partie de la seconde mi-temps avec 10 hommes et qu’il a fallu trois buts très tardifs pour mettre l’accent. C’est juste la manière des choses maintenant ; 6-3 n’est même plus un score si inhabituel : c’est la troisième fois que City gagne par le score à l’Etihad depuis le début de la saison dernière.

D’un côté c’est passionnant. Pep Guardiola est un entraîneur brillant, il dirige des joueurs brillants et ils jouent un football brillant. Les troisième, quatrième et cinquième buts de la ville étaient, à leur manière, légèrement époustouflants. Aucun amateur objectif du jeu ne pourrait se sentir au moins un peu élevé par les niveaux auxquels il est actuellement exécuté.

Erling Haaland est de la tête du premier de ses trois buts pour Manchester City contre United.
Erling Haaland est de la tête du premier de ses trois buts pour Manchester City contre United. Photographe : Laurence Griffiths/Getty Images

Et pourtant, et pourtant… impossible de ne pas réfléchir à ce qu’est devenu le jeu. Étant donné que United a dépensé plus que City pour constituer ces équipes, c’est peut-être un moment étrange pour parler d’équilibre compétitif. Vous pouvez avoir un propriétaire étranger qui, quelles que soient ses motivations pour acheter le club, confie sa gestion à des gens qui savent ce qu’ils font, qui nomment un grand manager et créent les conditions pour générer un football fascinant. Et vous pouvez avoir des propriétaires étrangers qui passent sans aucune idée de grand projet en grand projet, toujours enclins à être distraits par une réputation passée brillante, pour créer le genre de gâchis dont Ten Hag essaie de sortir United.

Mais il y a quelque chose de plus profond ici, qui va bien au-delà de l’Etihad ou de Manchester ou même de la Premier League. C’est un monde dans lequel un club domine en Allemagne (et il a fallu ce qui est largement considéré comme une crise toute-puissante pour que le Bayern soit à deux points du sommet de la Bundesliga), un domine en France, deux domine en Espagne (et un d’entre eux flirte avec le désastre financier) et un dominé en Italie avant de prendre une série sans précédent de terribles décisions de recrutement. C’est un monde d’inégalités grotesques.

City a remporté quatre des cinq derniers titres. Ils ont marqué 20 fois en quatre matches de championnat à domicile cette saison. La question que le football anglais doit se poser est la suivante : le font-ils à cause des dons uniques de ce manager particulier et de cet ensemble particulier de joueurs (et peut-être de l’incompétence ou des priorités douteuses de certains autres propriétaires qui pourraient rivaliser financièrement) ? Est-ce un âge d’or, comme Arsenal dans les années 30, Liverpool dans les années 80 ou United dans les années 90, qui sera célébré comme tel par les décennies à venir ?

Ou y a-t-il quelque chose de plus insidieux à l’œuvre, un déterminisme financier qui, en reléguant le football lui-même derrière les objectifs de politique étrangère et le profit, érode le jeu ?

Un monde dans lequel les victoires 6-3 ne semblent pas exceptionnelles n’est pas confortable.

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