Joe Scally discute de la vie en Bundesliga et des aspirations de l’USMNT

Joe Scally discute de la vie en Bundesliga et des aspirations de l’USMNT

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Joe Scally entame sa 2e saison complète en Bundesliga avec le Borussia Mönchengladbach, et cette saison s’accompagne d’aspirations et d’attentes plus élevées. L’arrière droit de 19 ans a pour objectif de jouer suffisamment bien pour être l’un des 26 noms appelés lorsque Gregg Berhalter annoncera la liste de l’USMNT pour la Coupe du monde 2022 le 9 novembre. Pour ce faire, il sait qu’il doit faire passer son jeu au niveau supérieur.

La semaine dernière, Scally a pris un peu de temps avant le grand match de Gladbach contre le Bayern Munich pour répondre aux questions d’une table ronde de journalistes sur la vie en Bundesliga, la progression de son jeu et son objectif de faire partie de l’alignement de la Coupe du monde. Il parle même du match potentiel qu’il pourrait avoir avec un coéquipier le mois prochain s’il était appelé dans l’USMNT.

Parlant de son émergence à ‘Gladbach et de l’expérience qu’il a acquise au cours de la dernière année, Scally a déclaré : “Je suis plus expérimenté, j’ai joué une saison complète maintenant, je comprends la ligue, les équipes et comment tout fonctionne, donc Je me sens beaucoup plus à l’aise sur le terrain… Je suis resté le même… terre à terre, très humble. Je ne fais pas partie de ces gars qui sortent ou achètent quelque chose de fou juste parce que je joue. Je suis la même personne que j’ai été.”

Son jeu pour ‘Gladbach cette année lui a finalement donné l’occasion de montrer son talent au sein de l’équipe nationale masculine des États-Unis, et il savait que c’était une chance de laisser une bonne impression. L’entraîneur-chef de l’USMNT, Gregg Berhalter, l’a amené au camp pour les éliminatoires de la Coupe du monde de novembre 2021 contre le Mexique et la Jamaïque, mais il n’a pas vu le terrain dans ce camp. Il était avec l’équipe en juin alors qu’ils disputaient quelques matches amicaux, puis ont commencé leur défense de la Ligue des Nations de la Concacaf, faisant ses débuts contre le Maroc et apparaissant également contre l’Uruguay.

“J’étais très concentré et prêt. J’ai continué à me préparer, car je savais que je devais me montrer. Je n’ai pas joué mon meilleur meilleur match contre l’Uruguay, mais ça arrive. La formation était bonne. Alors vous savez, je suis. Je me concentre en ce moment sur le club. Donc pour septembre. J’espère que je serai appelé. J’espère que je l’ai mérité, et le dernier camp que je l’ai montré.”

Cette concentration sur la composition de l’équipe nationale ainsi que sur le fait de jouer régulièrement dans la formation de Bundesliga a dirigé l’approche de Scally pour l’intersaison. «Je pense que j’ai pris deux semaines juste pour vraiment me détendre et tout. Mais, je dirais que l’année dernière, mon jeu offensif était vraiment bon dans les cinq derniers et du côté de la défense. Mon positionnement n’était pas parfait, mais je pense que cette année maintenant, de retour à mon poste [of right back]… J’espère juste combiner ces deux avec le travail sur mon côté défensif.”

La mouture de l’année dernière a également affecté son approche de cette saison, car il a mentionné que l’année dernière, il avait parcouru beaucoup de distance et enregistré une tonne de minutes en jouant à l’arrière gauche. Donc, il savait qu’il devait “garder mon corps frais” dans le but d’être prêt à jouer autant de matchs. Scally a également déclaré qu’il “avait réalisé l’importance de la récupération et, vous savez, de bien manger” et a attribué cela à son succès pour commencer l’année.

Il est également revenu à son rôle naturel d’arrière droit après une saison à jouer principalement du côté gauche. Il a dit que l’opportunité qu’il a reçue lors de sa première saison a permis à ses entraîneurs de voir sa “polyvalence”. Pour cette raison, même s’il est de retour à l’arrière droit, il est toujours prêt à jouer aux deux positions. “[Wherever] l’entraîneur a besoin de moi, je vais jouer.”

Faire ses débuts à l’USMNT l’année dernière signifiait essayer de s’intégrer à un jeune noyau de joueurs qui jouent également le rôle de vétérans alors que l’une des plus jeunes équipes nationales du monde se prépare pour une Coupe du monde. Cependant, alors que de nombreux joueurs entrant dans l’image de l’équipe nationale rencontraient des difficultés de croissance alors qu’ils travaillaient pour s’intégrer dans l’équipe, Scally n’avait pas cette expérience. “Laissez-moi vous dire, c’est la chose la plus facile que j’aie jamais faite”, remarqua Scally. “J’ai pu me glisser à l’intérieur et devenir ami avec tout le monde, et ils étaient tous extravertis et gentils, et là pour vous aider.” Le jeune de 19 ans a déclaré qu’il s’intégrait parfaitement à un groupe de jeunes qui appartenaient à un “groupe d’âge similaire” et avaient des “expériences de vie similaires”.

Joe Scally a également évoqué sa relation avec le nouveau manager de Gladbach, Daniel Farke, arrivé au club en juin :

« C’est un excellent entraîneur, vous savez. Heureusement pour moi, il a entraîné Norwich [City], donc il parle un anglais parfait. Et donc, même si mon allemand d’un jour n’est pas très bon, il pouvait toujours me parler anglais, ce qui est bien. Mais c’est un excellent entraîneur et il donne tellement confiance à l’équipe, et depuis la pré-saison jusqu’à présent, nous n’avons pas perdu un match. Vous savez, nous avons un peu changé notre philosophie en construisant à travers le centre, ce qui est quelque chose de nouveau pour nous. Donc, ça marche très bien avec les joueurs que nous avons, et il est toujours là pour aider chaque joueur. Si c’est une erreur, il nous corrige, et vous savez qu’il est honnête avec nous, c’est ce dont nous avons tous besoin, et c’est ce que nous aimons chez le coach.

Parce que Farke est un homme qui peut converser avec le vestiaire en anglais, l’une des plus grandes difficultés que Scally doit surmonter est d’améliorer son allemand. À son crédit, Scally a mentionné qu’il essayait de trouver des façons créatives de s’entraîner.

Ça s’améliore. J’ai cours deux fois par semaine, pendant une heure et demie. Bien sûr, c’est difficile. Je dois le faire plus seul et parler davantage aux coéquipiers en allemand. Toute l’équipe connaît l’anglais, c’est facile de leur parler en anglais, mais ça ne m’aide pas quand je parle anglais tout le temps, puis allemand [only] deux fois par semaine en classe. J’ai juste besoin d’avoir plus confiance en mon allemand, comme quand je vais dans une épicerie ou quelque chose comme ça pour essayer et ne pas leur demander tout de suite s’ils parlent anglais. Donc, ça va mieux, mais oui, c’est vraiment très difficile.”

Avec toutes ses aspirations et ses objectifs pour cette saison, le prochain est celui qui lui est rappelé tous les jours : faire partie de la liste de l’USMNT pour la fenêtre de septembre, qui comprend un match contre le Japon au Merkur Spiel-Arena de Düsseldorf, à un court trajet de son appartement. Dans ce match, il pourrait faire la queue face à son coéquipier de Gladbach, Ko Itakura. Il a exprimé à quel point ce serait cool de faire partie de la liste et de jouer dans ce match et que la conversation avec son coéquipier a commencé.

“Ouais, bien sûr [the trash talk has] a commencé…Ko est un gars vraiment super, c’est un très bon défenseur, et sur notre chemin vers les terrains d’entraînement, nous nous sommes passés [the Merkur Spiel-Arena] à chaque fois, car c’est sur un pont que nous passons. C’est drôle que le stade dans lequel nous jouons soit à dix minutes de nos deux appartements. Donc, vous savez que nous allons avoir quelques-uns [our Mönchengladbach] coéquipiers là-bas, certains membres du personnel d’entraîneurs. Donc, le trash talk a commencé, et nous verrons qui l’emportera.”

Enfin, Scally avait quelques conseils pour certains des joueurs qui ont récemment déménagé en Bundesliga et qui ont eu quelques difficultés de croissance avec le temps de jeu et l’intégration dans leurs équipes que lui :

« Nous sommes tous encore jeunes. Nous sommes tous encore en train d’apprendre le jeu, d’acquérir plus d’expérience, et nous devons juste continuer à faire nos preuves chaque jour. Nous ne pouvons rien tenir pour acquis, donc à la minute où nous avons cette chance d’aller sur le terrain, nous devons tout donner pour montrer à l’équipe, pour montrer à l’entraîneur que nous méritons d’être là, que nous méritons de jouer et [we can] aider l’équipe. Juste à chaque instant, montrez ce que vous pouvez faire.”

Joe Scally et le Borussia Mönchengladbach sont de retour en action ce dimanche lorsqu’ils accueillent Mainz 05 au Borussia-Park. Après 4 matchs, ‘Gladbach occupe actuellement la 6e place du classement de la Bundesliga bien qu’il n’ait pas encore perdu de match. Alors que Gregg Berhalter et son équipe commencent à se rendre en Europe pour repérer des joueurs avant l’annonce de la composition de septembre de l’USMNT, Scally aura une autre occasion de montrer qu’il peut être une option fiable pour Berhalter à l’approche de la Coupe du monde.

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