Joao Palhinha est l’affaire de Premier League de la saison jusqu’à présent pour Fulham

Joao Palhinha est l’affaire de Premier League de la saison jusqu’à présent pour Fulham

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Joao Palhinha avait été lié à Manchester City, Manchester United et bien sûr aux Wolves ; au lieu de cela, il maintient Fulham.

‘Qui sera le plus gros marché sanglant?’ est une question que nous posons chaque été nos pronostics de pré-saison et cette année, des arguments solides ont été présentés pour le libre Christian Eriksen et le 25 millions de livres sterling Yves Bissouma. Ceux qui ont choisi le premier plutôt que le second se sentent un peu suffisants en ce moment, mais la vraie réponse dans cette saison naissante est l’homme de 17 millions de livres sterling à la base du milieu de terrain de Fulham.

Si nous avions accordé toute notre attention aux activités de transfert d’été de Fulham (pour notre défense, il a été signé le même jour que Manchester City a perdu plus du double de ses honoraires sur Kalvin Phillips, qui est très ne pas en lice pour tout type de récompense), alors la plupart d’entre nous n’aurions pas fait basculer Fulham pour la relégation, mais un cinquième changement consécutif de division a suggéré qu’un sixième était en poste.

Alors que la maturité d’Aleksandar Mitrovic est la mise à niveau la plus évidente dans la version 2022 d’une équipe promue de Fulham, avec le manager Marco Silva en deuxième position (il n’est guère controversé de suggérer que le Portugais est en quelque sorte un meilleur manager de Fulham que Scott Parker, malgré l’Anglais “connaître le club”), la nouvelle recrue Joao Palhinha n’a été rien de moins qu’une révélation.

On ne sait pas exactement comment les Wolves ont raté un milieu de terrain portugais de milieu de gamme, mais ils doivent se donner des coups de pied en regardant Palhinha faire plus de tacles que tout autre joueur de la Premier League cette saison. Bon sang, il a réussi plus de tacles que n’importe quel autre joueur des cinq grandes ligues européennes. L’homme est une machine à tacle.

“Vous pouvez réellement être taclé ici, et j’adore ça. C’était l’une des principales raisons de ma décision de venir ici – le style de jeu », a déclaré Palhinha.

« Dans ma tête, je veux juste jouer avec intensité. C’est pourquoi j’aime la ligue. A chaque match, tout le monde veut jouer, mais avec agressivité et équité.

« C’est l’une des bonnes choses. Au Portugal, je sentais que je ne pouvais pas être plaqué. Parfois, c’était difficile. Chaque “touche” était un carton jaune. Ici, c’est complètement différent. »

Il convient de noter qu’il a fait ces commentaires avant qu’un cinquième carton jaune en seulement sept matchs ne l’exclue de l’affrontement de ce week-end avec Newcastle United; il nous manquera cruellement alors que les Cottagers tentent de déplacer un improbable six points d’avance sur le nouveau riche de la Premier League. Les loups ne seront pas le seul club de Premier League à se demander pourquoi un international portugais établi a été autorisé à rejoindre Fulham nouvellement promu.

C’était certainement une décision incroyablement avisée de Fulham, qui semblait avoir trouvé le bon équilibre entre le manque d’ambition de Bournemouth et l’approche de transfert de pistolet à dispersion de Nottingham Forest. Cinq des partants de Fulham contre Forest avant la pause internationale étaient de nouvelles recrues et cela ressemblait à un nombre sain. De quoi élever le niveau sans tuer l’élan.

Chef parmi les nouvelles recrues de ont eu un impact est Palhinha ; il y a une raison pour laquelle les joueurs ont été entendus signer son nom sur le “Tequila!” chanson après cette victoire même si le nom de Pereira convient presque aussi bien. Il a été une affaire extraordinaire à un poste vital pour les clubs nouvellement promus. Demandez à Thomas Frank et Christian Norgaard.

La honte pour Fulham est que l’adaptation rapide de Palhinha à la Premier League signifie qu’il est peu probable qu’il reste longtemps dans l’ouest de Londres, d’autant plus que Manchester United et Manchester City ont déjà manifesté un intérêt sérieux. Mais même juste un an devrait suffire pour briser le cycle de Fulham et garantir leurs premières saisons consécutives en Premier League en une décennie.

Qui sera alors le plus gros marché sanglant ? João Palhinha bien sûr.

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