J’étais le plus jeune joueur de Premier League, mais tout était en descente à partir de là… et je travaille maintenant comme entraîneur personnel.

J’étais le plus jeune joueur de Premier League, mais tout était en descente à partir de là… et je travaille maintenant comme entraîneur personnel.

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DEVENIR le plus jeune joueur de Premier League de l’histoire rendrait n’importe quel prodige fier – mais cela ne garantit pas une carrière stellaire.

Il suffit de demander à Matthew Briggs, l’ancien défenseur de Fulham qui a détenu le titre pendant 12 ans et a été poursuivi par Manchester United et Arsenal lorsqu’il était enfant.

Matthew Briggs a détenu le titre de plus jeune joueur de Premier League pendant 12 ans

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Matthew Briggs a détenu le titre de plus jeune joueur de Premier League pendant 12 ansCrédit : Getty
Il a fait ses débuts pour Fulham à l'âge de 16 ans en 2007

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Il a fait ses débuts pour Fulham à l’âge de 16 ans en 2007Crédit : ActionImages

Mais déçu par les clubs et les entraîneurs, il n’a jamais réalisé son potentiel – et Briggs, maintenant âgé de 31 ans, se présente pour Gosport Borough au septième niveau et travaille comme entraîneur personnel.

Ethan Nwaneri, le milieu de terrain d’Arsenal âgé de 15 ans, a remporté le titre de plus jeune joueur de Premier League après sa brève apparition à Brentford le week-end dernier.

Briggs n’avait que 16 ans lorsqu’il a été jeté dans la première équipe de Lawrie Sanchez à Middlesbrough en mai 2007 pour s’assurer qu’il signait un accord à Craven Cottage.

Il a déclaré à SunSport: “Nous avons eu une réunion et ils ont dit qu’ils voulaient que je voyage avec l’équipe première, mais pour jouer, vous devez être sous contrat.

“J’envisageais d’aller à Arsenal pour ma bourse.

« Fulham a dit que si je venais, je serais le plus jeune joueur de la Premier League.

“A cette époque, à cet âge, personne ne refusera cette opportunité. Un pour battre un record et ensuite jouer dans la plus grande ligue du monde.

Briggs était au sommet du monde après ses débuts, retournant à l’école sur la crête d’une vague.

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Il a déclaré: «C’était tellement gênant, les gens s’approchant de moi et disant qu’ils m’avaient vu à la télévision et me demandant de signer des choses.

« Et c’étaient mes amis que je voyais tous les jours ! Tout a juste changé après ces débuts.

Mais il a fallu plus de deux ans avant son prochain match en équipe première pour les Cottagers.

Les amis et la famille ont cessé de demander des autographes et ont plutôt commencé à demander pourquoi il ne jouait pas, ce qui a sapé sa confiance.

Il a déclaré: “C’était déroutant pour moi. Je n’ai jamais eu d’explication sur le pourquoi. La pression d’être dans les vestiaires des jeunes et les enfants de cet âge qui vous taquinent…

“Et il y avait une pression de l’extérieur du club avec des amis qui avaient une attente énorme, me demandant quand je serais la prochaine fois.

« Je me sentais presque gêné de même y répondre parce que je ne savais pas pourquoi. J’étais juste très confus et j’ai perdu confiance en moi.”

Fulham a régulièrement bloqué les mouvements de prêt pour Briggs ou l’a rapidement rappelé des prêts lorsqu’ils avaient besoin d’une couverture, ne lui permettant jamais de retrouver cette confiance.

Briggs travaille maintenant comme entraîneur personnel après être tombé en dehors de la ligue

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Briggs travaille maintenant comme entraîneur personnel après être tombé en dehors de la ligueCrédit : INSTAGRAM

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Les plus jeunes footballeurs de Premier League JAMAIS – où ils se trouvent maintenant, y compris Elliott, Lennon et Gomes

Sa carrière après Craven Cottage l’a amené à Millwall, Colchester, Chesterfield et Barnet.

Puis, à 28 ans, il est passé en non-ligue avec Maldon & Tiptree et a recommencé à apprécier le football.

Cela a conduit à un bref séjour au Danemark ainsi qu’à jouer au niveau international pour la Guyane, après avoir joué pour l’Angleterre à différents niveaux jusqu’aux moins de 21 ans.

Sanchez a révélé beaucoup plus tard que c’était la pression de la salle de réunion qui lui avait fait faire ses débuts à quelqu’un de si jeune.

Briggs, qui organise des séances de fitness en ligne depuis son compte Instagram @matthewbriggs_12, a ajouté : « Ils auraient dû me gérer de manière totalement différente. Je ne pense pas qu’ils aient pensé à ce que cela me faisait.

“Je ne le reprendrais jamais, ayant le record depuis 12 ans. Mais il y a une partie de moi qui souhaite que je progresse plus lentement.”

Ce traitement a aspiré la joie du football pour Briggs, dont le conseil à Nwaneri d’Arsenal est de s’assurer qu’il joue pour l’amour du jeu aussi longtemps que possible.

Il a dit : « Essayez de ne rien laisser obscurcir votre jugement.

“Les agents vont grouiller, tout le monde voudra un morceau de lui parce qu’il est chaud en ce moment.

“Le football n’est pas toujours une navigation facile. Faites ce que vous pensez être juste – profitez simplement du moment.

“Restez discipliné et concentré sur ce que vous voulez accomplir.”

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