Ish Smith a appris la longévité de sa carrière grâce aux métiers, 13 équipes NBA

Ish Smith a appris la longévité de sa carrière grâce aux métiers, 13 équipes NBA

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  • Le meneur de jeu vétéran de la NBA, Ish Smith, a été échangé sept fois, annulé six fois et a joué pour un nombre record de 13 équipes.
  • Smith est bien-aimé dans la NBA et pense que son caractère et son professionnalisme l’ont aidé à rester dans la ligue.
  • Également un solide garde de réserve, Smith a travaillé dur cet été pour concourir pour un championnat avec les Nuggets cette saison.

Au début de sa carrière, Ish Smith a adopté un état d’esprit : son prochain coup serait son meilleur coup.

C’est une mentalité qui porte ses fruits pour le meneur de jeu de 34 ans, étant donné qu’en 13 saisons en NBA, Smith a beaucoup bougé. Il a joué pour 13 équipes différentes, un record NBA. Il a été échangé sept fois et a renoncé à six.

Smith a officiellement établi le record du plus grand nombre d’équipes mercredi dernier lorsqu’il s’est adapté pour les Denver Nuggets, où il a été échangé en juin dernier.

Vivant la vie d’une sorte de nomade du basket-ball, Smith ne s’est jamais installé au même endroit. Au contraire, dans un sens, la NBA dans son ensemble est devenue sa maison : depuis plus d’une décennie, il a continuellement trouvé des rôles dans de nouvelles équipes. Cela en dit long sur le garde de réserve de 6 pieds et 175 livres qui, malgré tous ses mouvements, continue de trouver un emploi et d’atterrir dans des équipes qui le prendront.

“La chose sur laquelle vous pouviez toujours compter avec Ish, c’est qu’il allait apporter beaucoup d’enthousiasme et d’excitation dans le bâtiment chaque jour”, a déclaré Bob Beyer, qui a entraîné Smith de 2016 à 2018 en tant qu’assistant avec les Detroit Pistons. “Peu importe que ce soit pour un entraînement, un shoot-around ou un match, il a juste une passion incroyable pour le jeu.”

Ish Smith hurle de joie lors d'un match des Nuggets en 2022.

Est Smith.

Rick Bowmer/AP Images



Gérer le chaos avec professionnalisme

Smith est entré pour la première fois dans la NBA en 2010, rejoignant les Houston Rockets en tant qu’agent libre non repêché. De 2010 à 2016, Smith a joué pour neuf équipes : les Rockets, Grizzlies, Warriors, Magic, Bucks, Suns, retour aux Rockets, Thunder et 76ers.

La section « Transactions » du profil Basketball-Reference de Smith suit un schéma : signer un contrat avec une équipe, être renoncé, signer un nouveau contrat avec une autre équipe, être échangé.

En cours de route, Smith a appris les ficelles du métier de compagnon. Il a signé des baux au mois sur des appartements et loué des meubles lorsqu’il a atterri dans de nouvelles villes. Au début de sa carrière, avant que Smith n’ait une femme ou des enfants, déménager était relativement facile pour lui.

Smith se réfère à 2016 et au-delà comme ses années “lente”, mais elles n’ont été que légèrement moins frénétiques. Il a passé trois saisons avec les Pistons de 2016 à 2019. Il a signé avec les Wizards pour un an en 2019-20, a signé un contrat de deux ans avec les Hornets pour 2020-21, puis a été échangé aux Wizards la saison dernière. C’est Washington qui l’a échangé aux Nuggets l’été dernier.

Ish Smith se tient les mains sur les hanches lors d'un match des Rockets en 2010.

Ish Smith a commencé sa carrière avec les Rockets en 2010.

Bill Baptist/NBAE via Getty Images



Smith ne s’est jamais plaint de son parcours sinueux.

“Quand je suis arrivé à la NBA, ce tour de montagnes russes a en quelque sorte commencé – je n’ai jamais été dérangé”, a déclaré Smith à Insider. “J’étais juste en quelque sorte, d’accord, cela fait partie de mon voyage. Laissez-moi continuer à pousser et continuer. Parce que je pense que parfois, lorsque vous ne poussez pas à travers ces choses, vous ne savez jamais de quoi vous êtes capable de.”

Une grande partie de la philosophie de Smith tourne autour du professionnalisme, un trait qu’il a appris de ses parents. Smith a grandi à Concord, en Caroline du Nord. Ses parents dirigeaient un service de conciergerie et concluaient des accords avec des hôtels et d’autres établissements pour faire le ménage. Smith a déclaré que ses parents s’étaient bien débrouillés mais qu’ils l’avaient également fait gagner sa vie. Smith se souvient avoir dû poser des plinthes dans une école secondaire avec son père pour obtenir sa première voiture, une Honda Accord de 1993.

“Vous contrôlez ce que vous pouvez contrôler”, a déclaré Smith. “Je pense que souvent, vous ne pouvez pas contrôler, vous savez ce que le front office va faire, mais vous pouvez contrôler votre jeu et à quel point vous travaillez dur et comment vous êtes en tant que personne. Les gens parlent toujours de professionnalisme – je pense que c’est ton caractère. Et ma mère et mon père m’ont élevé de manière à être professionnel. “

Il peut jouer aussi

Cependant, Smith se moque également de l’idée qu’il ne s’en sort que par son caractère et son leadership.

Dans une interview avec Ava Wallace du Washington Post plus tôt en 2022, Smith a également défendu ses capacités sur le terrain: “Mon personnage m’a gardé dans la ligue, et c’est un hommage à ma mère et mon père. Mais après un certain temps, je joue au basket . Ce n’est pas un concours de personnages.”

Interrogé par Insider sur le commentaire, Smith a ri, disant qu’il s’amusait avec le journaliste. Mais le sentiment tient toujours.

“Pour que je reste dans la ligue, je devais pouvoir jouer”, a déclaré Smith.

Ish Smith dribble, pointe et appelle ses coéquipiers tout en étant défendu par un joueur des Mavs lors d'un match en 2021.

Ish Smith est un garde de réserve capable.

Stephen Gosling/NBAE via Getty Images



En effet, Smith a excellé en tant que meneur de jeu fiable, un rôle plus difficile à remplir que prévu. Au cours de sa carrière, il a récolté en moyenne 7,6 points et 3,9 passes décisives par match tout en tirant à 43,0% depuis le terrain.

Lorsqu’il a la chance de jouer de longues minutes, il affiche de gros chiffres. Il a marqué 32 points avec les Wizards en 2020. Il a dépassé les passes décisives à deux chiffres 25 fois au cours de sa carrière.

Smith n’est pas un grand tireur, mais il a une poignée serrée et une rapidité d’insecte d’eau.

Beyer a fait l’éloge du tempo du jeu de Smith, le qualifiant de “coupure rapide automatique”.

“Souvent, les équipes pouvaient jouer à un rythme, et dès qu’Ish est entré dans le jeu, le rythme s’est automatiquement accéléré. Et vous feriez mieux d’être prêt pour cela ou vous alliez être laissé pour compte.”

Au cours des dernières saisons, Smith a joué de plus longues minutes et a enregistré des nombres légèrement plus importants, une évolution surprenante pour un gardien plus court plus tard dans sa carrière.

Une partie de ce que Smith attribue au fait de mieux prendre soin de son corps en vieillissant. Il admet qu’il pourrait encore manger plus sainement, mais il a pris des mesures pour améliorer son alimentation, en supprimant les favoris comme le macaroni au fromage et les voyages à Bojangles.

“J’adore les Bojangles, mais je ne peux plus en manger comme avant”, a déclaré Smith en riant. “Ça ne marche pas bien avec moi.”

Jouant maintenant pour un candidat potentiel au championnat dans les Nuggets – sans doute la première fois que Smith a eu une vraie chance de remporter un titre – Smith a pris son travail hors saison plus au sérieux.

L’été dernier, Smith est retourné en Caroline du Nord, où il a traversé des journées rigoureuses de deux jours. Smith s’entraînait le matin et jouait au basket avec des pros qui jouaient à l’étranger. Après s’être reposé avec sa famille dans l’après-midi, il retournait au gymnase pour soulever et faire du conditionnement avec un entraîneur de force, en passant par une série de circuits qui impliquaient des exercices d’agilité, des cordes de combat, des coups de balle et du vélo.

“Je ne suis pas un grand fan du conditionnement … Je le ferais en fait à l’extérieur dans la chaleur de Charlotte, en Caroline du Nord, ce qui a tout aggravé car l’humidité là-bas est 10 fois pire”, a déclaré Smith.

Il suivrait cela en tirant une centaine de coups supplémentaires sur un cerceau à l’extérieur de sa maison.

Le compagnon mentor

Ish Smith rit entouré de coéquipiers souriants dans le vestiaire des Wizards en 2022.

Ish Smith a gagné le respect de tous ses coéquipiers.

Stephen Gosling/NBAE via Getty Images



L’un des avantages de la carrière capricieuse de Smith, a-t-il dit, était la possibilité d’apprendre auprès d’une litanie d’anciens combattants. Smith a dressé une liste de dizaines de joueurs qu’il a reconnus pour l’avoir encouragé tout au long de son parcours.

Pour Smith, la dynamique des vestiaires de la NBA a changé, en partie à cause de la jeunesse des joueurs lorsqu’ils entrent dans la ligue.

“Vous regardez autour des vestiaires maintenant, tout le monde a 24, 27, 26 ans, et ce sont vos vétérinaires”, a déclaré Smith, ajoutant: “Quand je suis entré dans les vestiaires, tout le monde avait mon âge. Tout le monde avait 32, 33 ans, 34. Et ils n’avaient passé que 12, 13 ans dans la ligue, et il leur restait encore quatre ou cinq ans dans la ligue.”

Ish Smith pointe du doigt tout en parlant à Blake Griffin lors d'un match des Pistons en 2018.

Ish Smith et Blake Griffin en 2018.

Carlos Osorio/AP Images



Maintenant âgé de 34 ans, Smith est le vétéran des vestiaires qui peut encadrer les jeunes joueurs. Son conseil fréquent aux joueurs ? Laissez tomber leur ego, acceptez le coaching et trouvez un rôle.

“Je me fiche de ce que personne ne dit, tu vas devoir trouver un rôle. Même les buteurs sont buteurs“, a déclaré Smith.

Il a ajouté: “Vous devez vous adapter et trouver ce rôle, et cela vous donne de la longévité.”

Et la longévité de Smith est ce qui lui a valu le respect des autres joueurs.

“Quand je suis arrivé en NBA, il n’avait jamais eu de contrat garanti”, a déclaré Beyer. “Il a beaucoup rebondi et il a signé de nombreux contrats d’un an. Et puis je pense que c’était à Detroit, où il a en fait signé son premier contrat prolongé, et à mesure qu’il mûrissait et vieillissait, je pense que les joueurs du la ligue avait juste tellement de respect pour lui que sa voix au fil du temps dans les vestiaires avait juste beaucoup plus de poids.”

Smith apprécie tous ses arrêts NBA, affirmant que son voyage faisait partie du plan de Dieu. Mais même après avoir voyagé et vécu dans des villes qu’il n’aurait pas pu imaginer, cela ne le dérangerait pas de s’installer à Denver.

“Si je pouvais rester à Denver pendant les cinq ou six prochaines années, je serais heureux”, a déclaré Smith. “Ma famille a apprécié – ma femme, mes enfants, ils apprécient. Donc, si je pouvais rester ici, cela signifie que nous avons gagné. Cela signifie que j’ai bien joué. Ce serait vraiment, vraiment bien.”

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