Il est temps pour la NBA d’abandonner la règle Stepien et d’entrer dans une nouvelle ère

Il est temps pour la NBA d’abandonner la règle Stepien et d’entrer dans une nouvelle ère

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Comme nous le savons tous, la tristement célèbre règle Stepien a été mise en œuvre parce que Ted Stepien, qui a possédé les Cleveland Cavaliers pendant environ trois ans au début des années 80, a échangé tous ses futurs choix de repêchage de la NBA. En réalité, ce n’est pas tellement que Stepien a échangé autant de choix, mais il a obtenu si peu en retour. Il a échangé le choix qui est devenu Sam Perkins à Dallas contre Mike Bratz. Les choix qui sont devenus Derek Harper et Roy Tarpley ont été échangés contre Richard Washington et Jerome Whitehead (Whitehead a été annulé trois semaines plus tard, donc cet échange était essentiellement pour Washington). Le choix qui est devenu Detlef Schrempf a été échangé contre Geoff Huston.

Plus tristement célèbre, le choix qui est devenu James Worthy a été échangé contre Don Ford, bien que cet accord ait eu lieu avant que Stepien ne prenne officiellement les rênes et était un échange de choix, pas un échange de choix direct. Stepien a également renvoyé Chuck Daly et l’a remplacé par Bill Musselman, donc échanger des choix de repêchage n’était pas son seul mauvais coup.

Comme vous pouvez le voir dans les métiers énumérés ci-dessus, ce n’était pas tant que Stepien n’aimait pas les choix de repêchage. C’était plutôt qu’il les échangeait contre des joueurs qui n’étaient pas très bons. Cela a été exacerbé par le fait que sa mauvaise gestion a rendu ces choix de repêchage extrêmement précieux, donnant aux autres équipes les cinq premiers choix, en particulier les Mavs.

Cela a motivé la création de la règle Stepien – pour sauver les équipes de leurs pires impulsions. En réalité, cependant, sous-évaluer les choix de repêchage n’était pas rare à l’époque. George Allen a utilisé le mantra « le futur, c’est maintenant ! » pour justifier l’échange de la plupart de ses choix contre des vétérans lorsqu’il entraînait les Redskins de Washington. Cette stratégie a conduit à une place au Super Bowl.

Moins de succès a été le New Orleans Jazz, qui, quelques années avant que Stepien ne devienne célèbre, a échangé trois choix de première ronde contre Gail Goodrich, 33 ans. Considérant que le Jazz était une équipe d’expansion à l’époque, Kevin Pelton aurait fait sauter un joint sur ce métier (s’il était né à l’époque) même s’il n’avait pas su que l’un des choix deviendrait Magic Johnson.

La règle de Stepien est obsolète car le capital de repêchage de la NBA est la clé pour créer des superproductions.

Pendant plusieurs décennies, la règle de Stepien était une réflexion après coup, car les échanges impliquant plusieurs choix de repêchage de la NBA étaient relativement rares. Ces dernières années, cependant, de plus en plus d’équipes ont été disposées à épuiser leurs ressources de repêchage pour acquérir le ou les joueurs qui, selon elles, peuvent les placer au-dessus. Parfois, cela a fonctionné, comme lorsque Jrue Holliday a été échangé de la Nouvelle-Orléans et a aidé les Bucks à remporter un titre lors de sa première saison. D’autres fois, pas tellement, comme lorsque les Nets ont échangé plusieurs choix contre Kevin Garnett, Paul Pierce et Jason Terry, et ont aidé les Celtics à construire le noyau de leur concurrent actuel.

À l’heure actuelle, il semble que la NBA accumule et accumule des choix de repêchage, tandis que l’autre moitié distribue autant de choix que les règles le permettent afin de gagner à court terme. Il n’y a rien de mal à cela, et la règle Stepien ne devrait pas entraver ce processus. Si une équipe est dans un marché qui peut attirer des agents libres, ou si elle a construit un noyau autour d’une ou deux superstars, il va de soi qu’un choix tardif au premier tour sur la route n’aurait pas autant de valeur qu’un vétéran qui répond à un besoin précis et immédiat. Si un MJ porte ce jugement, il devrait être autorisé à agir en conséquence.

C’est beaucoup plus préoccupant pour moi que les équipes puissent échanger des choix sept ans plus tard. C’est plus long que la carrière moyenne de la NBA et, plus important encore, beaucoup plus long que le contrat moyen d’un entraîneur ou d’un directeur général. Revenez en arrière et comptez combien de directeurs généraux ont occupé leur poste pendant plus de sept ans, puis demandez-vous si un directeur général se soucie de savoir si son équipe a des choix de repêchage en 2029. Il serait beaucoup plus sensible d’interdire l’échange de choix plus de quatre ans dans le avenir.

Quant au caractère sacré des choix de repêchage de la NBA, rappelez-vous qu’au cours des 25 dernières années, le premier choix du repêchage a été utilisé sur Anthony Bennett, Kwame Brown, Greg Oden, Andrea Bargnani, Markelle Fultz et Michael Olowokandi. La leçon est que vous ne pouvez pas réparer les stupidités, pour faire écho à Jeff Foxworthy. Si un MJ va faire de mauvais coups, vous ne pouvez pas l’en empêcher en établissant des règles.

En fait, vous ne devriez probablement pas l’arrêter. Si une équipe a un GM moche et que les règles le protègent contre les mauvais coups, ce GM restera plus longtemps et retardera la reconstruction qui doit inévitablement se produire lorsqu’il se fait virer.

Si je suis un fan de l’équipe de ce directeur général, il vaut mieux le laisser détruire la franchise le plus rapidement possible afin que nous puissions passer au suivant.

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