Georgis Papagiannis, ancien abandon de la NBA, est assez bon pour un deuxième essai

Georgis Papagiannis, ancien abandon de la NBA, est assez bon pour un deuxième essai

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Le nom du centre de l’équipe nationale grecque Georgios Papagiannis a été revisité dans les cercles de la NBA, peut-être pour la première fois depuis qu’il a quitté les côtes américaines il y a plus de quatre ans. Les deux choses sont liées.

Papagiannis est arrivé pour la première fois en NBA après avoir été repêché 13e au total lors du repêchage de la NBA 2013 par les Sacramento Kings. En effet, il est arrivé à Sacramento dans le cadre d’un casse ; les Kings avaient abandonné la huitième place dans un accord avec les Phoenix Suns, recevant le treize choix (Papagiannis), le 28e choix (Skal Labissiere), les droits de repêchage de Bogdan Bogdanovic (qui avait été repêché deux ans auparavant mais n’avait pas rejoint la NBA à ce moment-là) et un choix de deuxième tour en 2020 (plus tard utilisé sur Xavier Tillman).

Avec le huitième choix, les Suns reprennent Marquese Chriss. Tous les échanges NBA sont censés être gagnant-gagnant pour les deux parties impliquées. Celui-ci ne l’était pas.

Néanmoins, Papagiannis n’était pas la partie gagnante. Il a joué avec les Kings pendant seulement 18 mois, apparaissant en 473 minutes sur 38 matchs avec à peine une minute dans la rotation à proprement parler, avant d’être annulé à la date limite des échanges de seulement sa deuxième saison. C’est la raison de sa réémergence. dans le cycle des nouvelles de la NBA cette semaine – jusqu’à ce que les San Antonio Spurs renoncent au choc de Joshua Primo, Papagiannis détenait le record officieux de la résiliation de contrat la plus rapide de toute loterie depuis que le contrat à l’échelle des recrues a été modifié en 2005.

Cette ignominie est une chose du passé, cependant, et alors que son temps avec les Kings était l’intégralité de sa carrière dans la NBA (à l’exception d’un passage d’un match et de quatre minutes avec les Portland Trail Blazers immédiatement après, dans lequel il a enregistré deux points, un rebond et deux interceptions, ce qui, pour être honnête, est à peu près aussi bien qu’un relais de quatre minutes peut aller), il est plutôt retourné dans son pays natal, la Grèce. Là-bas, Papagiannis a été signé avec la même équipe avec laquelle il était lorsqu’il a rejoint la NBA, la centrale électrique du Panathinaikos, où il demeure aujourd’hui.

Et maintenant qu’il est de retour là-bas, il a redécouvert son jeu.

Acteur important à la fois pour les verts et pour son pays, Papagiannis a commencé à mettre en place tout un ensemble de jeux de rôle à double sens. Courir le terrain bien mieux que la plupart des autres de son cadre géant de 7’2, Papagiannis est devenu bien meilleur qu’un finisseur, un défenseur intérieur, un rouleau, une menace de lob et un coureur de jante occasionnel.

En raison de sa taille, de son agilité et de son positionnement, Papagiannis dispose toujours d’un lob supérieur, qu’il termine généralement par un dunk. Lorsqu’il est au sol, il a suffisamment d’équilibre dans le poteau et touche le milieu de gamme pour en obtenir quelques-uns, et avec un coup franc constamment au-dessus de la barre des 70%, l’efficacité est garantie (comme en témoigne son pourcentage de tir réel de 0,671 sur tous compétitions la saison dernière). Dans l’EuroLeague, le meilleur standard de basket-ball de la ligue au monde en dehors de la NBA, Papagiannis a récolté en moyenne 10,2 points, 8,2 rebonds et 1,7 blocs pour seulement 1,7 fautes en seulement 28,4 minutes par match la saison dernière, et alors qu’il a échoué de peu à gagner l’EuroLeague Prix ​​du joueur défensif de l’année, il aurait bien pu le faire.

Papagiannis fait peut-être son meilleur travail défensivement. Il a un excellent timing de blocage des tirs et suffisamment d’agilité pour couvrir le sol dans la voie, les mains sont assez vivantes et la taille à elle seule est suffisante pour être une présence rebondissante. Malgré son développement limité sur les côtes américaines, le renoncer de cette manière record était une erreur.

Pour être juste, son jeu bien amélioré n’est toujours pas sans défauts. Papagiannis n’offre pas grand-chose en dehors de la peinture à chaque extrémité, à l’exception des écrans glissés et de la défense de commutation exploitable, et il est également un finisseur et non un créateur, une limitation exposée et accentuée par la façon dont il peut disparaître lorsque son équipe est en difficulté.

Cependant, ayant rejoint la NBA alors qu’il était aussi jeune que lui, Papagiannis, né en juillet 1997, n’a encore que 25 ans, le même âge à quelques semaines près que Bam Adebayo, Robert Williams et Lauri Markkanen, et presque un année complète plus jeune que Brandon Clarke. Il est d’un âge où il ne peut plus être considéré comme un espoir premium, mais aussi où il a le temps de grandir en tant que joueur, et il a largement évité les blessures que l’on peut si souvent voir chez les joueurs de sa taille.

(Agréablement, il est aussi un jour plus jeune que Chriss.)

Papagiannis est sous contrat avec le Panathinaikos pour un an de plus, et bien qu’il ait eu des clauses d’exclusion de la NBA au cours de chacun des deux derniers étés, la clause de rachat de 4 millions de dollars qu’il aurait à payer au Panathinaikos s’est peut-être avérée prohibitive pour un retour en NBA. Compte tenu de son précédent séjour décevant, un effet de levier bien supérieur au salaire minimum pourrait être difficile à trouver. Mais si Papagiannis – le joueur le mieux repêché de l’histoire du basket-ball grec – revient un jour en NBA, sachez qu’il redeviendra un bien meilleur joueur que lorsqu’il l’a quittée.

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