From Deep: Joel Embiid et James Harden sont de retour, et les 76ers ont apporté des renforts

From Deep: Joel Embiid et James Harden sont de retour, et les 76ers ont apporté des renforts

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Dans la nuit du repêchage de 2020, des semaines après avoir nommé Daryl Morey président de l’équipe, les 76ers de Philadelphie ont échangé Al Horford et Josh Richardson contre Seth Curry et Danny Green. Morey a déclaré que le thème de la soirée était adapté et que “c’est vraiment fou” à quel point les Sixers avaient été bons avec l’espacement autour de Joel Embiid et Ben Simmons.

Espacement : Quel concept ! À la suite de ces échanges, la formation de départ des Sixers était dominante en 2020-21, tout comme elle l’avait été en 2018-19 et 2017-18. Ils ont terminé premiers dans l’Est en saison régulière avant une défaite décourageante et décevante au deuxième tour contre les Hawks d’Atlanta. Sans la demande commerciale de Simmons et sa résistance ultérieure, ils auraient pu revenir plus forts la saison prochaine, avec un Tyrese Maxey amélioré (une découverte incroyable au n ° 21 de ce repêchage de 2020) et les ajouts des grands remplaçants Andre Drummond et Georges Niang. .

Après l’intersaison très normale et bonne de 2020, cependant, la situation de Simmons a assuré qu’ils seraient en territoire étrange pendant un certain temps. Ils n’ont pas seulement commencé 2021-22 avec une liste qui avait un trou de la taille de Simmons, comme Morey lui-même l’a dit. Ils l’ont terminé avec une liste construite en pensant à Simmons, mais avec James Harden à la place. Et pire, ils ont dû sacrifier la profondeur pour conclure l’affaire. Philadelphie n’a pas pu éviter une autre défaite décourageante et décevante au deuxième tour, après quoi elle avait désespérément besoin d’une autre intersaison très normale et bonne.

Morey a livré. Des mois après qu’Embiid ait déploré que les Sixers aient besoin d’avoir des gars comme PJ Tucker, ils ont signé PJ Tucker. Ils ont également échangé Green, qui avait déchiré son ACL et LCL lors du dernier match de la saison, contre De’Anthony Melton et signé l’attaquant Daniel House et le grand homme Montrezl Harrell.

Polyvalence défensive : Quel concept ! Avec ces mouvements, le front office a positionné l’équipe comme une élite des deux côtés, à condition que Harden, 33 ans, puisse mettre ses problèmes aux ischio-jambiers derrière lui et que Tucker, 37 ans, puisse continuer à tenir tête à Father Time.

Melton donne aux Sixers un défenseur de point d’attaque de premier ordre et une vitesse de transition indispensable. Entre lui et House, un gars 3 et D et un peu plus, ils auront un peu d’athlétisme sur l’aile même si Matisse Thybulle ne peut pas rester au sol. Harrell se régalera contre les unités de banc en tant qu’homme de rouleau et rebondeur offensif. Tucker traquera les stars adverses, campera dans le coin, aidera sur le verre et, idéalement, fera tout ce qu’il a fait à Miami. Il est également de loin la meilleure option de smallball 5 que Philadelphie ait jamais eue.

Les Sixers parient qu’Embiid et Harden peuvent être à leur meilleur ensemble. Ils parient que Maxey et Harden peuvent survivre défensivement contre une compétition de calibre championnat. Ils parient que Tobias Harris prospérera en tant que quatrième option surqualifiée, que les nouveaux gars feront suffisamment de 3 en séries éliminatoires et qu’ils pourront faire un échange en cours de saison s’ils en ont besoin. Quoi qu’il en soit, ils ont au moins réuni une équipe qui a du sens.

La conversation

Adepte des Sixers : On dirait que Daryl Morey a suralimenté les Rockets 2019. James Harden et PJ Tucker n’aurait jamais dû être séparé en premier lieu, et je prendrais Tyrese Maxey, Tobias Harris et Joel Embiid contre Chris Paul, Trevor Ariza et Clint Capela en 3 contre 3. Soit dit en passant, cette équipe de Houston a remporté 65 matchs et était à une cheville tournée d’un titre. Je m’attends à ce que ce soit la meilleure équipe de Philadelphie en 40 ans, et j’espère que tous ceux qui ont déchiré Harden la saison dernière sont prêts à s’excuser.

Sixers sceptiques: La comparaison avec Houston est facile parce que Morey a fait venir un tas de gars avec des cravates des Rockets, mais ça ne tient pas vraiment.Ce n’est pas seulement que Harden a 33 ans et Tucker a 37 ans; c’est que ces Rockets ont été construits d’une manière particulière: Harden, Paul et Eric Gordon ont fait tous les jeux, et tout le monde était soit un gars 3-et-D ou, dans le cas de Capela, un gros mobile qui attrape des lobes. Les Sixers sont plus proches de ce type de construction qu’ils ne l’étaient l’année dernière, mais vous ne pouvez pas changer de la même manière avec Embiid et Maxey sur le terrain et je ne suis pas sûr que Doc Rivers jouera Tucker au 5 du tout. .

Adepte des Sixers : Je n’ai pas dit que les listes étaient identiques. En fait, je pense que je préfère celui-ci. Le pick-and-roll Harden-Embiid est incontrôlable, et dans les séries éliminatoires, Doc pourra jouer grand ou petit selon ce que la situation appelle. Melton, House, Tucker et Harrell sont tous des acteurs de grande qualité. Être excité!

Sixers sceptiques: Ce sont de bons renforts. Je suis sûr que Harrell aura fière allure pendant la saison régulière. Disons qu’ils jouent contre Boston en séries éliminatoires, cependant – vous avez vu comment Robert Williams III a gardé Tucker en finale de conférence, n’est-ce pas ? Melton et House sont de bien meilleurs tireurs que Matisse Thybulle, mais ils ne font peur à personne, donc je ne sais pas pour l’espacement. Le principal problème, cependant, est que Harden et Maxey partagent toujours la zone arrière. Ce qui me fait peur, c’est la façon dont le Heat les a attaqués il y a quelques mois.

Croyant des Sixers: Parlez-vous de la série Heat dans laquelle Embiid était absent pour les deux premiers matchs et n’était clairement pas lui-même lorsqu’il est revenu ? Oui, je ne m’inquiète pas de ce qui s’est passé là-bas. Et voici la chose à propos des Celtics : l’espacement de personne n’a l’air génial contre eux. Les Warriors ont compris que leur meilleur pari était de faire en sorte que les grands gardent plusieurs actions sur le périmètre, mais même eux étaient bien en deçà de leur efficacité normale. Mon point est simple : lorsqu’il s’agit de changer et de tirer, les Sixers sont dans un façon meilleur endroit. Si Thybulle ne peut pas accrocher offensivement ou Georges Niang ne peut pas accrocher défensivement, ils ont des options. Ils pourraient même échanger ces gars contre un autre joueur à double sens – Morey a l’habitude de faire des mouvements gagnants avant la date limite.

Sixers sceptiques: Ce mouvement gagnant maintenant devrait être plus important que le commerce de George Hill de 2021. Et à moins qu’il ne s’agisse d’un changement transformateur, vous ne pouvez pas simplement éliminer le plus gros défaut structurel de cette équipe en pointant le visage blessé d’Embiid. En supposant que Harden retrouve son éclat et évite une autre blessure – je le croirai quand je le verrai – vous avez raison de dire que Philly pourrait être une fantastique équipe de saison régulière. Mais même s’ils sont la tête de série de l’Est, comme ils l’étaient en 2020, ils s’effondreront probablement en séries éliminatoires pour la troisième année consécutive. Je ne fais pas confiance à Harden à la fin d’une série serrée, je ne fais pas confiance à Maxey en défense et je ne pense pas que Tobias Harris se contentera de rester dans un rôle glorifié en 3-et-D. Vous avez peut-être oublié que House et Harrell ont collectionné les DNP-CD lors des séries éliminatoires ces dernières saisons, mais vous vous souvenez sûrement que c’est arrivé à Melton il y a quelques mois à peine !

Adepte des Sixers : Vous avez perdu l’intrigue. Depuis les débuts de Harden jusqu’à la fin de la saison dernière, les Sixers ont terminé cinquième en attaque sur demi-terrain et huitième en défense sur demi-terrain, selon Cleaning The Glass, mais ils n’ont pas forcé une tonne de revirements, n’ont presque jamais saisi de rebonds offensifs et ont été horribles en transition sur les deux extrémités. Ils vont être meilleurs cette saison dans chacun de ces domaines. Ils sont plus rapides, plus résistants, plus profonds, plus athlétiques et plus polyvalents. J’ai crié qu’ils avaient besoin d’une grosse balle viable ces cinq dernières années, alors je pourrais pleurer quand je verrai enfin Tucker au 5. Que vouliez-vous que Morey fasse de plus ?

Sixers sceptiques: Eh bien, j’espérais que Harris et Thybulle seraient ailleurs maintenant. Morey a un premier tour de 2029 à échanger, et – je sais que c’est blasphématoire pour certaines personnes – si j’étais à sa place, j’aurais déplacé Maxey si j’avais pu obtenir une aile d’étoile en retour. Lorsque les rumeurs sur Kevin Durant circulaient, par exemple, j’étais tout à fait d’accord pour faire tout ce qu’il fallait pour l’avoir. Mais je comprends votre point. Tout ce que Morey a fait était parfaitement logique, et l’équipe sera probablement un peu meilleure des deux côtés avec une saison complète de Harden et un casting de soutien amélioré. Je ne pense pas que cette histoire va se terminer différemment cette fois.

Adepte des Sixers : C’est la chose frustrante à propos de discuter de cette équipe. Je peux continuer encore et encore sur la façon dont Harden et Embiid ne feront que s’améliorer ensemble, Maxey est au bord de la célébrité, Harris a embrassé son rôle et le reste de la liste a beaucoup plus de sens, mais ce n’est jamais assez pour les gens qui sont convaincus que les Sixers vont se rendre aux séries éliminatoires, puis rappelez-vous qu’ils sont les Sixers et immédiatement Sixers eux-mêmes dans un autre shellacking étrange, triste, Sixers-y. Toute autre équipe avec un centre de calibre MVP, l’un des meilleurs meneurs de jeu de l’histoire de la NBA et ce genre de talent autour d’eux serait considérée comme un prétendant légitime au titre, pas une sorte de bombe à retardement.

Sixers sceptiques: Bien que les Sixers puissent à nouveau totalement s’effondrer, mes préoccupations ne concernent pas leur nature Sixers inhérente. Les Celtics, Clippers, Warriors et Bucks peuvent jouer toutes les formations qui sont tout à fait mieux adaptées au basket-ball de style éliminatoire que les cinq de départ de Philly. Si les Nets et les Nuggets restent en bonne santé, alors j’aime aussi leurs chances de titre mieux que celles des Sixers. Je suis curieux de voir ce que Morey fera à la date limite, cependant, et je n’essaie pas de dire que Harden est définitivement cuit ou quoi que ce soit. Il n’y a rien de mal à être un concurrent marginal.

La curiosité : Trevelin Queen

Il y a un autre nouveau gars avec des liens avec les Rockets: Trevelin Queen, aile de 6 pieds 6 pouces, le MVP de la G League 2021-22.

Queen n’a fait que 34,2% de ses 3 la saison dernière, mais il a tenté un ton, certains d’entre eux hors du dribble et contestés. C’est un athlète explosif avec un potentiel 3-D, c’est-à-dire le type exact de gars dont cette équipe a toujours eu besoin et qui manquait généralement. Ça vaut le coup.

Encore une chose

Voici quelque chose qu’Embiid a déclaré lors de la journée des médias, via Michael Kaskey-Blomain de CBS Sports: “Notre objectif est la défense. Nous visons à être la meilleure équipe défensive de la ligue. Cela va nous prendre tous. Je dois revenir à sans attendre le quatrième [quarter] être ce gars-là.”

Regardez cette responsabilité ! Aussi incroyable qu’Embiid ait été offensivement la saison dernière, trop souvent, son effort défensif n’était pas là au début des matchs. Avec moins de charge offensive et de meilleurs défenseurs autour de lui, il se retrouve dans un environnement plus sain cette saison. Si cela signifie que les Sixers ont la meilleure défense de la ligue, souvenez-vous de sa citation.

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