Evan Neal et Micah Parsons – Liés par un échange

Evan Neal et Micah Parsons – Liés par un échange

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Il y a toujours une multitude d’histoires chaque fois que les Giants de New York affrontent les Cowboys de Dallas. Ce sont deux des franchises les plus légendaires de la NFL qui sont enfermées dans une rivalité divisionnaire houleuse.

Monday Night Football opposera les Giants 2-0 aux Cowboys 1-1, et cette itération de la rivalité classique mettra en vedette une nouvelle dynamique qui pourrait avoir un impact sur la division pour les années à venir. C’est le coup du sort qui lie le plaqueur droit recrue Evan Neal et le secondeur de deuxième année Micah Parsons.

De toute évidence, l’interaction de base entre les deux est la confrontation sur le terrain. Neal devra bloquer Parsons lorsque les deux seront jumelés, tandis que Parsons fera de son mieux pour perturber l’attaque des Giants.

Cependant, les deux joueurs seront liés par une paire d’échanges effectués avant que l’un ou l’autre ne soit repêché.

De retour lors du repêchage de la NFL 2021, les Eagles de Philadelphie ont échangé avec les Cowboys de Dallas pour sélectionner WR DeVonta Smith, échangeant les neuvième et 11e choix. Les Giants avaient lorgné les deux receveurs de l’Alabama, Smith et Jaylen Waddle, dans ce repêchage. Mais avec les deux hors du tableau, les Giants ont eu la chance de sélectionner Parsons pour aider leur ruée vers la passe anémique. Il était largement considéré comme le meilleur défenseur de la classe de repêchage et l’un des trois meilleurs joueurs à n’importe quel poste.

Cependant, les Giants ont échangé avec les Bears de Chicago, obtenant le 20e choix au total et le choix de premier tour des Bears en 2022. Cela a laissé Parsons aux Cowboys au 11e rang et les Giants ont sélectionné Kadarius Toney – et le futur premier tour est devenu le non 7 choix au total que les Giants ont utilisé pour sélectionner Neal.

Maintenant, les deux s’affronteront sur l’une des plus grandes scènes du sport – Monday Night Football.

“Ça va être amusant”, a déclaré Neal jeudi. “C’est pourquoi vous rêvez toujours de jouer dans la NFL, d’affronter les meilleurs joueurs. Micah est un grand joueur. Il est vraiment rapide, le gars court un 4.3. Donc, ça va être excitant de l’affronter.”

Les deux ne s’affronteront pas à chaque match. Parsons est utilisé partout sur le front défensif des Cowboys alors qu’ils recherchent des occasions d’utiliser ses compétences, un fait dont les Giants sont bien conscients.

“C’est un gars très athlétique et il est glissant, donc souvent c’est difficile, ils le jouent partout”, a déclaré Neal. “Ils l’alignent littéralement partout, c’est un couteau suisse pour leur défense, donc c’est vraiment ce qui rend difficile la préparation pour lui.”

Mais les deux s’affronteront certainement au moins une partie du temps, et peut-être même la plupart du temps. Il est probable que Dallas veuille tester la recrue avec son meilleur joueur défensif.

Cela pourrait très bien être le test le plus difficile de la jeune carrière de Neal. Parsons a 4,0 sacs en deux matchs et mène la NFL en sacs, coups sûrs, pressions et plaqués pour une défaite. Ses 17 sacs lors de ses 18 premiers matchs sont le total le plus élevé depuis 1982 et il pourrait être le joueur le plus rapide à 20 sacs en carrière dans l’histoire de la NFL.

Lundi soir, ce ne sera pas la première fois que les deux se croiseront. Neal dit qu’ils étaient ensemble au camp Under Armour Future 50 en tant qu’élèves du secondaire.

« À l’époque où nous étions tous au lycée, nous étions jeunes, nous sommes allés au Future 50 ensemble. Je pense que nous avons peut-être parlé une ou deux fois, mais il ne se souvient probablement de rien de ce genre. Il est allé à Penn State, je suis allé en Alabama, donc nous ne nous sommes jamais vraiment connus comme ça », a déclaré Neal.

La capacité de Parsons en tant que lanceur de passes qui change la donne lui a valu des comparaisons avec le légendaire géant Lawrence Taylor. Si la réputation grandissante de Parsons rend Neal nerveux ou intimidé, il ne le dit pas.

“Je veux dire, peu importe qu’il soit un joueur de football comme moi”, a déclaré Neal. “Il met son pantalon sur une jambe à la fois, tout comme moi, attache ses épaulettes une sangle à la fois, tout comme moi, et c’est un très bon joueur. Excité d’aller contre lui à coup sûr.”

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