Et après?  Les filets coulent au fond d’East alors que les fans et les médias s’interrogent sur l’avenir de Kyrie Irving

Et après? Les filets coulent au fond d’East alors que les fans et les médias s’interrogent sur l’avenir de Kyrie Irving

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Les Nets ne se sont pas entraînés dimanche. Leur prochain match est lundi, le deuxième match de la mini-série Pacers. C’est alors que la routine recommence avec les médias qui cherchent des réponses aux dernières questions sur une saison décevante et à nouveau perturbatrice. Après la défaite de samedi soir, les Brooklyn Nets sont 1-5, à égalité pour la dernière place à l’Est avec les Orlando Magic et les Detroit Pistons en reconstruction.

Bien sûr, c’est pire que ça. Kyrie Irving, un visage très en vue de la franchise, est au centre de la controverse… encore une fois. Sa promotion jeudi après-midi d’une vidéo antisémite vieille de quatre ans et d’un livre vieux de sept ans a peut-être finalement et fatalement effiloché son lien avec la franchise.

L’équipe et la ligue ont publié des déclarations générales condamnant la promotion de “toute forme de discours de haine” et Joe Tsai est allé plus loin en nommant Irving et en suggérant que les deux parlent de la question parce que “c’est plus grand que le basket-ball”.

Puis, lors d’un extraordinaire samedi soir d’après-match, Irving a défendu sa position, a refusé de supprimer le tweet offensant et a rejeté les questions des journalistes. Dimanche, il a tweeté ceci, une continuation de son point principal samedi, que son tweet est lié à ses recherches sur ses racines africaines…

Alors, quelle est la prochaine étape ?

La première question est de savoir s’il y a un espoir que tout cela soit résolu lors d’une réunion entre Tsai et Irving, car la demande commerciale de Kevin Durant a été résolue lors d’une réunion entre Tsai et KD fin août. C’est peut-être trop demander, compte tenu de l’histoire d’Irving et de l’échec de Tsai à convaincre Irving de se faire vacciner la saison dernière. Donc si ça ne marche pas, que se passe-t-il ?

Les Nets pourraient retourner sur le marché commercial qu’ils auraient visité avec Irving en juillet et août. La grande spéculation était alors qu’Irving serait échangé contre Russell Westbrook et peut-être un, peut-être deux, premiers tours. Westbrook a mal joué jusqu’à présent cette saison et avec les Lakers la seule équipe de la NBA toujours sans victoire, sa valeur commerciale, comme celle d’Irving, a diminué. (Si les Nets s’engagent dans des négociations commerciales avec LA, les pourparlers pourraient se résumer à Sean Marks et Rob Pelinka se disputant pour savoir quel actif est le plus en difficulté.)

Mais ce n’est peut-être pas réaliste. Les échanges de début de saison ne se produisent pas souvent, en particulier deux étoiles de cette ampleur. La propriété et la direction aiment généralement donner à leurs équipes 20 à 25 matchs avant de décider de grands mouvements. De plus, jusqu’à un tiers des joueurs de la NBA, ceux qui ont signé ou démissionné cet été, ne sont pas disponibles pour être inclus dans des scénarios commerciaux compliqués avant le 15 décembre, soit 30 matchs.

Les Nets pourraient également suspendre Irving, mais cela serait assurément satisfait par un appel complet de la NBPA, le syndicat des joueurs. Irving est toujours vice-président du syndicat et la NBPA a toujours défendu le droit des joueurs de s’exprimer. En théorie, les Nets ne pourraient pas le suspendre, mais le faire asseoir. Cela ne peut pas faire l’objet d’un appel.

Les Nets, épuisés par une controverse après l’autre, renonceraient-ils simplement à Irving ? Brooklyn devrait lui verser son salaire, 35,9 millions de dollars, jusqu’à la fin de son contrat le 30 juin. Il deviendrait un agent libre sans restriction. Déterminer si les Nets emprunteraient cette voie serait une priorité absolue pour les prétendants potentiels. Cela semble peu probable.

Une chose semble certaine. Il est difficile d’imaginer que les Nets prolongent Irving au-delà de cette saison. Une décision de ne pas prolonger pousserait probablement les Nets à obtenir quelque chose pour Irving avant la date limite s’ils décident d’emprunter cette voie. Il est également possible que les Nets aient envisagé cette option avant la dernière controverse. Une source de la ligue a déclaré à NetsDaily que les Nets prévoyaient en effet de poursuivre cette option.

Et la question corollaire est toujours, WWKDDO, que fera Kevin Durant ? Renouveler sa demande commerciale, forçant une reconstruction massive sur les Nets… et avec des actifs réduits pour y arriver. La réalité est que depuis le début si désastreux de la saison, Irving, Durant et Ben Simmons ont tous vu leur valeur commerciale diminuer.

Tout cela mis à part, il y a le problème plus personnel auquel Tsai devra faire face. Tout le monde devraient être préoccupés par les dangers que présente l’antisémitisme, mais les dirigeants, les managers, les fans qui sont juifs vont avoir une réponse plus grande et plus viscérale à la décision d’Irving de publier – et non de supprimer – les promotions de matériel antisémite. De plus, c’est une période de montée de l’antisémitisme. Voir les récents commentaires de Kanye West et Donald Trump. Déjà, un certain nombre de fans se sont tournés vers les réseaux sociaux pour exprimer leur déception et plus encore, certains affirmant avoir mis fin à leur relation avec les Nets.

Comme nous l’avons noté au début de cette histoire, les Nets sont fermés dimanche. En supposant que la journée continue sans nouvelles, ce sera probablement le dernier jour sans de telles discussions pendant un certain temps, peut-être un long moment. Encore.

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