Écartez-vous de Van Dijk !  La sensation d’Arsenal Saliba est-elle déjà le meilleur défenseur central de la Premier League?

Écartez-vous de Van Dijk ! La sensation d’Arsenal Saliba est-elle déjà le meilleur défenseur central de la Premier League?

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L’international français a joué un rôle clé dans le début de saison de l’équipe de Mikel Arteta

William Saliba n’a pas pu s’empêcher de sourire lorsqu’on lui a demandé à quel point il avait apprécié sa toute première rencontre avec Tottenham. “J’ai attendu longtemps pour mon premier derby du nord de Londres”, a-t-il rayonné. “J’ai apprécié de la première minute à la fin. Je suis tellement heureux.”

Le succès 3-1 de samedi dernier contre les Spurs a mis du temps à venir pour Saliba. Pendant trois ans, il a dû regarder comme tout le monde quand Arsenal affrontait les Spurs, soit depuis les tribunes de l’Emirates Stadium, soit sur sa télévision lors de ses trois périodes de prêt en France.

Mais le week-end dernier, il a enfin pu avoir un premier aperçu de ce que c’est vraiment que de participer au derby – et il a marqué l’occasion avec le type de performance qui se moque de ses tendres années.

Contre Harry Kane, Saliba a été exceptionnel – comme il l’a été depuis le match d’ouverture de la saison, lorsqu’il a été nommé Joueur du match lors de ses débuts à Crystal Palace.

Saliba a eu plus de touches (77) que quiconque contre les Spurs. Il a également fait plus de passes (70), plus de passes réussies (67), plus de tacles (3), plus de dégagements (3) et plus de récupérations (11) que n’importe lequel de ses coéquipiers. Il a également terminé le match après avoir remporté 100% de ses duels aériens.

Ce fut une performance presque sans faille de la part du joueur de 21 ans, qui s’est imposé comme l’un des meilleurs défenseurs centraux de la Premier League en seulement huit matchs.

Harry KaneWilliam Saliba

“C’est un peu une Rolls-Royce avec sa façon de bouger”, a déclaré Aaron Ramsdale au lendemain de la victoire de samedi. «Il n’a jamais semblé en phase. C’est un honneur pour lui d’avoir été intégré directement dans l’équipe. Il s’est très bien intégré. »

L’impact de Saliba sur cette équipe d’Arsenal ne peut être sous-estimé – ni à quel point ses performances ont contribué au début de saison impressionnant des Gunners.

Le jeune Français – qui a confirmé que les discussions sur un nouveau contrat avaient commencé – a joué chaque minute de la ligue jusqu’à présent, aidant les Gunners à trois clean sheets. Il a également contribué à deux buts cruciaux à l’autre bout.

Jusqu’à présent, il a réussi tous les tests qui se sont présentés à lui, y compris la menace de Kane lors du succès du derby du week-end dernier. Ce dimanche pourrait cependant être son test le plus difficile à ce jour, lorsque Liverpool et Mo Salah arriveront en ville.

L’équipe de Jurgen Klopp a peut-être du mal à trouver sa meilleure forme à l’heure actuelle, mais ce sont toujours des adversaires redoutables, et Mikel Arteta sera bien conscient de la menace qu’ils représenteront.

Pour Saliba, ce sera une autre occasion d’affronter les meilleurs – et c’est quelque chose qu’il savoure.

Guillaume Saliba

“Nous jouons contre les meilleurs joueurs du monde”, a-t-il déclaré, interrogé sur la perspective d’affronter Salah. “C’est bien pour les jeunes joueurs comme moi. J’apprends beaucoup.

“Nous voulons chaque semaine gagner, gagner, gagner – et c’est tout. Plus nous gagnons, plus nous sommes confiants.

La confiance ne semble pas manquer en ce qui concerne Saliba. La signature de 27 millions de livres sterling (30,7 millions de dollars) de Saint-Etienne s’est adaptée à la Premier League avec une facilité déconcertante.

Pour quelqu’un de si jeune, ses chiffres au cours des huit premiers matchs sont extrêmement impressionnants et se comparent aux meilleurs que la ligue a à offrir. Virgil van Dijk a longtemps été considéré comme le meilleur du secteur en matière de défense, mais Saliba a tous les attributs pour atteindre les niveaux incroyables que le Néerlandais a établis ces dernières années.

“Ce type a 21 ans”, a déclaré le milieu de terrain d’Arsenal Granit Xhaka, tout en parlant de son coéquipier. “Il a l’air d’avoir 30 ans. Il a de la discipline et un grand caractère. Il n’est pas si bruyant, mais c’est un bon leader à mes yeux. Il est incroyable.”

La chose la plus impressionnante à propos de Saliba est sans doute sa capacité à lire le jeu. Il a remporté le ballon 71 fois en huit matchs de Premier League cette saison – plus que n’importe quel joueur de l’élite anglaise.

Guillaume Saliba Arsenal

Il n’a également été dribblé qu’une seule fois, et c’était contre les Spurs samedi lorsque Son Heung-min a brièvement pris le dessus sur lui.

En possession du ballon, le défenseur d’Arsenal est exceptionnel sur le ballon. Saliba a effectué 526 passes jusqu’à présent cette saison, en complétant 492. C’est une précision de passe de 93,5%, la deuxième plus élevée parmi les défenseurs de Premier League qui ont tenté un minimum de 250 passes depuis le début de la campagne.

Lorsqu’il est revenu à Arenal l’été suivant son prêt avec Marseille, les attentes vis-à-vis de Saliba étaient énormes. Il semblait presque impossible pour un si jeune joueur d’être à la hauteur du battage médiatique.

Mais au lieu de cela, il a produit un niveau de performance qui a en fait dépassé ce que beaucoup attendaient.

Les fans d’Arsenal l’ont immédiatement adopté, avec son nouveau chant – qui va sur l’air de “Tequila” de The Champs – désormais un favori dans les Emirats.

Saliba a quitté le terrain samedi avec près de 60 000 personnes chantant son nom après le succès du North London Derby. Il n’est donc pas surprenant qu’il ait du mal à garder le sourire sur son visage en ce moment.

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