Dwight McNeil scelle un retour rapide pour Everton à Southampton | première ligue

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Quelques minutes après le coup de sifflet final, Frank Lampard a regardé dans une fin bondée, se léchant les lèvres, tout sourire à la vue des supporters d’Everton se prélassant de victoires successives et d’une rare victoire à l’extérieur. Amadou Onana et Idrissa Gueye aux seins nus ont rebondi en tandem avec les fans qui ont chanté Spirit of the Blues, dansant joyeusement pour célébrer.

Il est trop tôt pour conclure que Lampard a relancé Everton, mais après six matches de championnat sans défaite, il sent au moins qu’il est sur quelque chose. Les perspectives ne semblent pas si roses pour Ralph Hasenhüttl, dont l’équipe de Southampton a enregistré une autre performance largement apathique symptomatique du genre qui soulève des questions sur leur direction.

Everton a attrapé un match au hasard par la peau du cou mais a dû se réveiller après avoir traîné sur la frappe de Joe Aribo au début de la seconde période, après avoir dominé avant l’intervalle. Dwight McNeil et Conor Coady ont marqué leurs premiers buts à Everton en trois minutes en seconde période pour contraindre Southampton à une troisième défaite consécutive et à une 14e défaite lors de leurs 20 derniers matches de championnat. Pour Everton, cela ne représentait que sa deuxième victoire sur la route en 21 déplacements.

Pendant longtemps, ce fut un match semé d’erreurs qu’aucune équipe ne méritait vraiment de gagner. Everton était de loin la meilleure équipe en première mi-temps, mais les mouvements encourageants ont été bloqués à plusieurs reprises dans les phases finales. Demarai Gray a dépassé Armel Bella-Kotchap, qui a fait ses débuts en Allemagne contre l’Angleterre lundi, mais après s’être précipité vers l’avant, son tir a manqué de conviction.

Gray a néanmoins causé des ravages et son centre taquin dans la surface de réparation a forcé une intervention vitale de Gavin Bazunu avant que Neal Maupay n’envoie une tête directement au gardien de but de Southampton. Au moins, ils sont arrivés jusque-là, avec Southampton maîtrisé jusqu’à prendre la tête quatre minutes après le début de la seconde période.

Le premier but découlait d’une erreur d’Everton. Gueye a gaspillé la possession et Juan Larios, 18 ans, signé de Manchester City cet été, a porté le ballon vers le haut avec un bon sens qui faisait auparavant défaut. Aribo a pris le relais et a joué un une-deux avec Che Adams, avant de frapper le ballon en diagonale dans le coin. Lampard a jeté sa main droite vers le terrain de frustration, craignant que la débauche de son équipe ne soit punie.

Le manager de Southampton Ralph Hasenhüttl pendant le match.
Le manager de Southampton Ralph Hasenhüttl pendant le match. Photographe : Chris Radburn/Reuters

Les émotions de Lampard ont rapidement tourné. Trois minutes plus tard, Everton égalisait et cinq minutes plus tard, ils étaient devant. Le large coup franc de Gray partant de la gauche s’est dirigé vers le poteau arrière, où Onana a dominé Sékou Mara pour envoyer une tête dominante à travers le but et Coady a appliqué la plus simple des finitions, puisant sur la ligne.

Mais avant qu’Everton ne prenne la tête, ils devaient survivre à une attaque de Southampton, Pickford refusant superbement Adams avant que ses défenseurs ne fassent une série de blocages ultimes. Everton a contré et le centre d’Alex Iwobi a échappé à Onana mais a atterri au poteau arrière où McNeil a pris une touche et a explosé sur la demi-volée. Onana aurait pu augmenter la marge de victoire d’Everton mais, peut-être découragé par McNeil, s’est écarté d’un superbe centre de Seamus Coleman.

La réponse de Lampard lorsqu’on lui a demandé si son équipe aurait remué pour gagner ce match la saison dernière était révélatrice de l’esprit et du caractère de son équipe ces jours-ci. « Nous n’avons pas [we] est venu ici et a perdu 2-0 lors de mon quatrième match », a déclaré le manager d’Everton. « Nous étions dans le match, puis ils ont marqué et nous n’avions vraiment rien sur nous pour revenir dans le match. Je pense que cela montre la progression – ce n’est certainement pas la fin de l’histoire parce que nous avons besoin de beaucoup plus pour arriver là où nous voulons arriver – mais c’est positif que nous ayons une colonne vertébrale plus solide maintenant.”

Southampton, à leur crédit, a refusé de tomber et le remplaçant Adam Armstrong est passé près à deux reprises. Armstrong a forcé un bel arrêt de Jordan Pickford, qui a excellé à son retour devant l’entraîneur des gardiens anglais Martyn Margetson suite à une blessure à la cuisse.

Le débutant Duje Caleta-Car a volé large en six minutes de temps d’arrêt en deuxième mi-temps, mais à la fin, ils ont obtenu ce qu’ils méritaient. “Le football de Premier League est brutal”, a déclaré Hasenhüttl. “Quand tu ne marques pas, tu concèdes. C’est ce que cette jeune équipe doit apprendre. Il ne suffit pas d’investir et de créer, créer, créer. Vous devez être décisif. Jeune et talentueux, c’est bien, mais il s’agit d’apprendre vite.

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