Dépenser gros sauve-t-il les équipes de Premier League nouvellement promues de la relégation?

Dépenser gros sauve-t-il les équipes de Premier League nouvellement promues de la relégation?

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La finale des éliminatoires du championnat de la Ligue anglaise de football est souvent qualifiée de «jeu le plus riche du football» en raison de la manne substantielle que son vainqueur reçoit en rejoignant la Premier League. Grâce à un mélange de bénéfices garantis pour les actionnaires et d’argent de diffusion, les équipes nouvellement promues pouvaient gagner des centaines de millions plus par saison en Premier League qu’ils ne le feraient autrement dans le championnat. Ce n’est pas une mauvaise incitation pour les clubs de se hisser au deuxième niveau de la pyramide anglaise – sans doute la ligue la plus exigeante physiquement au monde – d’autant plus que la plupart d’entre eux fonctionnent avec des marges très minces, même dans le meilleur des cas. (Et ce ne sont certainement pas les meilleurs moments.)

La saison dernière, la finale des éliminatoires du championnat a été remportée par Nottingham Forest, un ancien géant du football européen. Forest était une force dominante à la fin des années 1970 et dans les années 1980 – il a été champion d’Angleterre pour la saison 1977-78 et a remporté des titres consécutifs en Ligue des champions (oui, ce Ligue des Champions) en 1978-79 et 1979-80. Mais les trois dernières décennies n’ont pas été aussi gentilles avec les Tricky Trees, qui ont pour la plupart langui dans le deuxième ou le troisième niveau du football anglais. Avant cette saison, les joueurs portant les maillots rouges emblématiques de Forest avaient lancé un ballon pour la dernière fois en Premier League en 1999.

Maintenant que Forest est enfin de retour en Premier League, il bénéficiera de l’injection d’argent qui accompagne son statut retrouvé – et il essaie déjà d’en tirer parti pour rester au sommet du sport. Mais est-ce que ça marchera ?

En raison des richesses associées au football de la Premier League, les clubs qui obtiennent une promotion au plus haut niveau feraient presque n’importe quoi pour y rester – ce qui signifie principalement dépenser des sommes voyantes sur le marché des transferts pour de meilleurs joueurs. En ce sens, Forest n’est pas différent de ses prédécesseurs nouvellement promus. Depuis l’ouverture de la fenêtre de transfert d’été en juin, Forest a dépensé un montant net au nord de 155 millions de dollars pour renforcer son équipe – la deuxième plus grosse dépense de l’histoire de la Premier League pour une équipe nouvellement promue après ajustement pour l’inflation. Et il y a des indications qu’il n’est peut-être pas encore fait de shopping. (Forest a jusqu’au 1er septembre pour acheter plus de joueurs. La fenêtre s’ouvrira ensuite en 2023 pour tout le mois de janvier.)

Forest a fait une frénésie de dépenses après avoir été promu

Dépenses de transfert nettes les plus importantes pour les clubs de Premier League anglaise nouvellement promus en une saison, 1992-2022

club Saison Brut Ajusté à l’inflation
Aston Villa 2019-20 172,2 $ 199,5 $
Forêt de Nottingham 2022-23 155.2 155.2
Fulham 2018-19 122.3 144.3
Leeds United 2020-21 117,5 134,5
Les vagabonds de Wolverhampton 2018-19 98,4 116.1
Watford 2015-16 80,4 100,5
sunderland 2007-08 67.2 96.1
Fulham 2001-02 54,5 91.3
Royaume-Uni de Sheffield 2019-20 77.2 89,4
Brighton et Hove Albion 2017-18 72,7 87,9

Les chiffres corrigés de l’inflation sont fixés à 2022 dollars américains.

Source: transfermarkt.us

Cela fait partie d’une tendance constante à la hausse des dépenses pour les clubs nouvellement promus. Depuis l’aube de l’ère de la Premier League, ils ont, en moyenne, dépensé environ 32 millions de dollars (tous les chiffres sont ajustés en fonction de l’inflation) sur le marché des transferts pour se préparer à la saison suivant la promotion. Mais ce nombre a fortement augmenté – pour atteindre une moyenne de plus de 47 millions de dollars – dans la seconde moitié de cette période, à partir de la saison 2007-08. Il n’y a eu que trois cas de clubs nouvellement promus qui ont dépensé 40 millions de dollars ou plus en transferts de 1992-93 à 2006-07; il y a eu 21 cas depuis lors, dont 13 d’une équipe dépensant au moins 60 millions de dollars. Forest est peut-être une valeur aberrante – ils ne sont que le deuxième club nouvellement promu de l’histoire de la ligue à éclipser la barre des 150 millions de dollars – mais compte tenu de la tendance actuelle, cela pourrait ne pas durer très longtemps.

Pour être juste envers Forest, il n’avait pas vraiment d’autre choix que de dépenser gros. Quatre des 11 titulaires du club de la finale du championnat EFL étaient au club en prêt et sont partis après la fin de la saison. La profondeur de l’alignement est la clé du succès en Premier League, surtout maintenant que les clubs ont droit à cinq remplacements par match. De plus, Forest pourrait encore être traumatisé par la saison 1998-99, lorsqu’il est entré en Premier League avec une dépense nette négative – ce qui signifie qu’ils ont en fait vendu plus sur le marché des transferts qu’ils n’en ont acheté – et ont été rapidement relégués après avoir terminé bon dernier.

Cette crainte pourrait également être nourrie par le fait que 45% des équipes nouvellement promues ont été reléguées à la fin de leur première saison en Premier League. Mais la bonne nouvelle pour Forest est que dépenser gros semble protéger les clubs nouvellement promus. Sur sept équipes nouvellement promues pour dépenser 90 millions de dollars ou plus sur le marché des transferts, une seule – Fulham en 2018-19 – a été reléguée après sa première saison de retour en EPL. Et 82 % des équipes nouvellement promues qui ont dépensé plus de 50 millions de dollars sont également restées debout la première année.

Pourtant, tout comme l’argent ne peut pas acheter l’histoire, il ne garantit pas non plus le succès. Le passé illustre de Forest signifie qu’il ne s’inquiète pas pour le premier. Ce dernier reste à voir, même si vous ne pouvez pas dire que ce n’est pas en train d’essayer.

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