Dans les coulisses avec Peter Drury et l’équipe de production

Dans les coulisses avec Peter Drury et l’équipe de production

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LONDRES – Il y a peu de moments de calme précieux lors d’une journée de match le long de Fulham Road, dans le coin sud-ouest de la capitale anglaise.

Mais si vous arrivez assez tôt, vous pouvez battre les raz-de-marée de bruit que les fans de Chelsea envoient s’écraser depuis les tribunes de Stamford Bridge.

Il reste trois heures avant le coup d’envoi du match d’ouverture à domicile dans l’un des stades les plus vénérables d’Angleterre, construit sur un terrain où se déroulent de grands sports depuis 1877. Tandis que les supporters en chemise bleue se dirigent du métro vers les magasins et les pubs à proximité , Lisa McLeod est déjà au travail dans une enclave derrière le stade.

McLeod supervise le côté anglais des émissions de football de la Premier League anglaise de NBC Sports. Elle coordonne ce qui est renvoyé des stades aux studios de Stamford, dans le Connecticut, où Rebecca Lowe réveille des milliers d’Américains tôt le week-end.

Pour le moment, elle est assise à l’intérieur d’un véhicule de la taille de Winnebago qui est à moitié un camion de production, à moitié un salon de détente d’avant-match.

Dans cette production, John Charlton, qui supervise la configuration de la caméra de NBC dans le portique de diffusion, a aidé; et John Harpham, directeur de la technologie. Dans le salon se trouvaient McLeod, l’annonceur play-by-play Peter Drury et l’analyste couleur Graeme Le Saux, qui vient d’entrer après avoir signé des autographes pour les fans du club où il était un héros dans les années 1990.

Le seul bruit vient de la banque de téléviseurs diffusant le début du match de la journée, qui se dirige vers la mi-temps. Il est temps de se détendre avant la frénésie de Chelsea qui accueille Tottenham Hotspur, une grande ville rivalisant entre deux puissances étoilées.

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Les fans de football américains de longue date savent à quel point il est remarquable que n’importe qui dans le pays puisse regarder tous les matchs des ligues majeures du monde en quelques clics de télécommande ou en appuyant sur un téléphone. (Et oui, avec quelques dollars dépensés sur la cavalcade de plateformes de streaming qui proposent des jeux.)

Mais faire passer les images vibrantes et les sons rauques du stade aux spectateurs demande encore beaucoup de travail. C’est pourquoi ces studios de Stamford ont toutes les cloches et tous les sifflets technologiques imaginables, mis à profit pour la Premier League, les Jeux olympiques et le reste des propriétés sportives de NBC. Parmi eux se trouve une liaison par câble à fibre optique qui renvoie tout de cette camionnette à travers l’océan Atlantique en un instant.

Si tout semble fluide depuis chez vous, eh bien…

“J’aurais aimé que ce soit transparent”, a déclaré McLeod, qui fait partie de l’équipe de NBC depuis le début de son ère de diffusion en Premier League en 2012.

La camionnette est peinte en bleu royal et porte les logos de la Premier League, de NBC et de Sky Sports en Angleterre. Les deux derniers d’entre eux appartiennent à Comcast, basé à Philadelphie, une relation qui a contribué à transformer la couverture de la Premier League de NBC de très bonne en un mastodonte.

NBC est capable d’utiliser les caméras de Sky quand elle en a besoin, comme lorsque Drury et Le Saux ont fait un segment depuis l’intérieur des vestiaires de Chelsea pour l’émission d’avant-match du réseau ce jour-là. Les réseaux partagent également une partie du personnel de production.

Mais la plupart du temps, lorsque l’équipe d’annonceurs de NBC est à un match, le réseau n’a qu’une seule de ses propres caméras : celle que les annonceurs regardent depuis leur poste de diffusion.

Tout le reste vient d’autres entités et passe par le camion de McLeod jusqu’au studio du meilleur producteur Pierre Moossa à Stamford.

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Vous savez peut-être que NBC a dépensé quelque 4,5 milliards de dollars au cours de la dernière décennie pour amener la Premier League en Amérique. Mais l’achat de Sky par Comcast en 2018 en a fait l’entité qui a fait le plus au monde pour rendre le football anglais mondialement connu. Sky a été directement impliqué dans le lancement de la Premier League il y a 30 ans et reste au centre de celui-ci maintenant.

“Il se développe massivement”, a déclaré McLeod. “C’est au-delà de tous nos rêves les plus fous.”

Drury a également tout vu de sa propre vue rapprochée. L’une des voix les plus célèbres du football anglais a appelé les matchs à la radio et à la télévision pour une gamme de points de vente depuis 1990. Les téléspectateurs américains le connaissent depuis ses années sur les émissions internationales de la Premier League, et ces derniers temps dans le cadre de l’équipe de la Ligue des champions masculine de l’UEFA de CBS. .

Maintenant, il est la principale voix play-by-play de NBC, ce qui lui fera souvent appeler plusieurs jeux chaque week-end pour le réseau. Au fur et à mesure que l’Amérique apprend à le connaître, il apprend à connaître l’Amérique – et il sait qu’il n’a pas besoin de faire beaucoup de présentation.

“C’est un public de football mature”, a déclaré Drury à The Inquirer dans une interview à son siège dans le portique de diffusion, au sommet de la tribune est de Stamford Bridge. “J’appelle un match de football comme j’ai toujours appelé un match de football, parce que c’est ce que L’Amérique attend désormais. Donc, de la manière la plus positive possible, je ne lui ai vraiment pas accordé de traitement spécial.”

Mais il sait aussi que NBC accorde à ses émissions un traitement spécial, d’une manière que d’autres réseaux de télévision ne peuvent pas ou ne feraient pas. Pour le match d’ouverture de la saison Crystal Palace contre Arsenal, Drury a dû faire un segment d’avant-match du terrain avec Le Saux et Lee Dixon. Pour Chelsea Spurs, c’était une pièce enregistrée dans le vestiaire de Chelsea – le plus exclusif des sanctuaires intérieurs. Les vestiaires du football international ne sont jamais ouverts aux médias comme ils le sont en MLS et dans d’autres sports américains.

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“[NBC] met un point d’honneur à vouloir être au cœur de l’action », a déclaré Drury. “Ils veulent vraiment amener le supporter américain au cœur de tout cela … Je pense qu’il est tout à fait juste de dire que NBC est le premier diffuseur non national, non britannique, de Premier League à avoir fait tout ce qui est en son pouvoir pour bien faire.” au cœur du jeu.”

Chelsea est l’un des clubs qui l’obtient. La preuve se trouve non seulement dans les bars à travers l’Amérique chaque week-end, mais aussi sous les balustrades du pont supérieur de Stamford Bridge. Parmi les dizaines de bannières des clubs de supporters du monde entier, il y en a une flopée des États-Unis : New York, Pittsburgh, Atlanta, Austin, Ohio, Californie.

Il y avait un quatuor de cris régionaux auxquels un visiteur étranger ne pouvait s’empêcher de rire : « American Southwest », « Desert Texas Blues », « Mid-Atlantic Blues » et, surtout, « American Heartland ». (Officiellement, c’est un conglomérat de clubs de supporters locaux qui s’étend sur 15 États du Michigan au Montana.)

Et oui, il y avait une bannière lumineuse “Philly Blues” Vous ne le verrez peut-être pas à la télévision car il est du même côté des caméras, mais il est là, non loin du Matthew Harding Stand qui accueille les supporters les plus tapageurs de Chelsea.

“Peut-être que toute la communauté du football anglais n’est pas aussi mature dans sa relation avec les supporters américains que les supporters américains le sont devenus avec nous”, a déclaré Drury. “Plus il y a d’Américains en Premier League, plus cette symbiose naturelle est appelée à se développer. Et parallèlement à cela, plus la prise de conscience continue que l’Amérique a rejoint le parti – et, soit dit en passant, a rejoint le parti depuis assez longtemps maintenant – mieux c’est pour nous tous.

A un peu plus d’une heure du coup d’envoi, il est temps de laisser Drury et Le Saux se préparer pour leurs appels. Bientôt, le coup de sifflet d’ouverture soufflerait sur un match nul 2-2 exceptionnel. Tottenham a égalisé dans le temps d’arrêt de la seconde mi-temps, et les managers ont été dans le visage de l’autre sur la touche toute la journée — y compris un gros fracas après le coup de sifflet final. C’est devenu viral dans le monde entierdes images télévisées aux tweets des journalistes depuis les sièges de la presse juste derrière les bancs.

C’était loin d’être calme, et c’est comme ça que tout le monde le voulait.

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