Conséquences commerciales de la NFL, regret et remise en question

Conséquences commerciales de la NFL, regret et remise en question

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KANSAS CITY, Mo. – Brett Veach pensait qu’il était parvenu à la paix au printemps dernier avec la décision des Chiefs de Kansas City d’échanger l’un des principaux receveurs larges de la NFL, Tyreek Hill. Le directeur général des Chiefs avait parlé pendant des jours d’un accord potentiel impliquant Hill avec d’autres officiels de l’équipe, dont l’entraîneur Andy Reid.

La décision d’échanger Hill n’a pas été facile pour Veach et les Chiefs. Hill était leur meilleur receveur large dans chacune de ses six saisons. Il représentait 25% des cibles du quart-arrière Patrick Mahomes la saison dernière, la 12e part d’équipe la plus élevée de la ligue selon les statistiques NFL Next Gen, et a capté un record des Chiefs de 111 passes. Et ses 4 854 verges sur réception depuis 2018 sont au quatrième rang de la NFL.

Mais les Chiefs ont raisonné. Hill se dirigeait vers la dernière saison de son contrat en 2022, et les deux parties négociaient une prolongation lorsque le marché des receveurs larges a explosé, obligeant les Chiefs à repenser à l’idée de faire couler beaucoup d’argent sur un receveur de 28 ans. Ils ont envisagé d’échanger Hill pendant des jours, mais la décision s’est finalement concrétisée rapidement, Hill choisissant les Dolphins de Miami plutôt que l’autre finaliste, les Jets de New York. Les chefs étaient finalement arrivés à la conclusion que ce qu’ils pouvaient obtenir en retour – cinq choix de repêchage plus beaucoup d’espace de plafond salarial qui permettrait de futurs déménagements – était trop riche pour qu’ils le laissent passer.

Puis, après que Veach ait dit aux Dolphins qu’ils avaient un accord, il était temps d’annoncer l’échange – de rendre public ce mouvement qui promettait de transformer la franchise de Kansas City, pour le meilleur ou pour le pire. De nombreux faits saillants de la carrière des chefs maintenant terminée de Hill étaient partout dans les nouvelles télévisées locales et les émissions sportives nationales. L’ampleur du mouvement s’est installée.

“Quand vous le voyez éclater publiquement, cela vous frappe différemment”, a déclaré Veach. “Vous voyez tous les temps forts et toutes les grandes pièces que Tyreek a faites pour nous. … C’est une de ces choses où c’est comme si vous saviez sans équivoque que c’est la bonne chose à faire pour l’organisation, juste d’où nous sommes dans un une perspective à court et à long terme. Mais cela ne signifie pas que l’enfant ne vous manquera pas et que vous ne manquerez pas de l’avoir le dimanche, en particulier. Ouais, c’est l’une de ces décisions difficiles qui est la bonne chose à faire, mais ça ne facilite pas les choses.”

C’est le travail du directeur général et de l’entraîneur-chef de prendre ces décisions majeures qui peuvent affecter la fortune d’une franchise pour les années à venir. Veach – alors codirecteur du personnel des joueurs – a aidé à organiser un projet d’échange en 2017 qui a permis aux Chiefs de passer au premier tour pour sélectionner Mahomes. Il a ensuite échangé le quart-arrière sortant, Alex Smith, l’année suivante. Reid avait une fois échangé un autre quart partant de longue date à Donovan McNabb alors qu’il entraînait encore les Eagles de Philadelphie. Rien qu’au cours des deux dernières années, nous avons vu les Lions de Detroit déplacer Matthew Stafford vers les Rams de Los Angeles, les Packers de Green Bay envoyer le receveur Davante Adams aux Raiders de Las Vegas, les Seahawks de Seattle quitter le quarterback Russell Wilson et le Les Falcons d’Atlanta ont terminé leur temps avec le quart-arrière Matt Ryan.

Chaque mouvement a été construit sur un raisonnement solide – mais cela ne simplifie pas les choses. Faire un tel geste nécessite non seulement de croire en la décision, mais aussi d’avoir le courage de se tenir debout et de supporter l’inévitable chaleur. Le retour de flamme public peut être féroce. Veach a déclaré qu’il savait mieux dans les jours qui ont suivi l’échange de Hill que d’écouter la radio parlée à Kansas City.

Les fans se sont rendus sur Twitter, affirmant que les Chiefs avaient été “escroqués” dans le mouvement. D’autres ont qualifié l’accord “d’absolument horrible”. Les médias, dont le Kansas City Star et plusieurs chaînes de télévision locales, ont diffusé des articles mettant en vedette des fans des Chiefs remettant en question la sagesse du trading de Hill. La réaction a été intense.

Parfois, la critique ne vient pas seulement du public, mais aussi de l’intérieur du cercle restreint d’un dirigeant. Le directeur général des Broncos de Denver, George Paton, a déclaré qu’il était allé au match de football de son fils Beau l’année dernière alors qu’il négociait pour échanger le secondeur extérieur Von Miller avec les Rams. Miller a également montré au match de Beau, quelque chose qu’il faisait souvent pour ses coéquipiers et autres officiels des Broncos. Paton n’a rien dit au sujet d’un éventuel échange avec Beau, Miller ou qui que ce soit d’autre.

“Je suis là à regarder, sachant que nous pourrions échanger un joueur comme Von Miller, debout à côté de Von Miller, sachant que je ne peux vraiment rien dire, et c’était comme si 100 enfants l’avaient abordé pendant le match”, a déclaré Paton. . “Il a signé tous les autographes et il a proposé de prendre des selfies avec chaque enfant. Les adultes venaient vers lui. Tout le monde lui dit à quel point il est spécial pour les Broncos.

“Lundi, nous avions conclu l’accord. Je ne suis pas sûr que mon fils m’ait parlé un peu plus tard.”

Les regrets d’avoir fait un grand pas comme celui-là devraient être minimes, a déclaré un ancien directeur général de la NFL. L’équipe aurait dû faire ses devoirs à l’avance, considérer tous les angles et se sentir bien de le faire.

“Il ne devrait pas y avoir de doute après avoir effectué cet échange, car vous auriez dû tenir compte de la valeur, des actifs que vous récupérez et de l’impact dans le vestiaire et sur le terrain avant même de commencer à discuter d’un échange”, l’ex -GM a dit. “Si vous n’êtes pas sûr de tout cela, vous ne le feriez pas. Vous devez être convaincu à 100% que vous faites ce qu’il faut pour la franchise. Vous ne pouvez pas avoir de doutes.

“Ventilateur [reaction] n’est pas quelque chose que vous envisageriez. … Parfois, vous devez faire un changement. Non pas que vous ne vous souciez pas de ce que disent les fans, mais vous devez faire ce qui est le mieux pour l’organisation. … Vous feriez mieux de penser au processus qu’à la réaction.”

Pourtant, ces mouvements peuvent affecter la trajectoire de la carrière d’un directeur général. À Kansas City, Veach est en excellente position avec les Chiefs après avoir construit une liste de calibre de championnat.

Cela pourrait changer rapidement si Hill passe à de grandes choses pour les Dolphins tandis que les Chiefs retombent dans la médiocrité.

“Il aurait été facile pour les Chiefs de garder les choses stables au fur et à mesure et d’avoir l’impression qu’ils avaient déjà une chance de concourir de manière significative pour le championnat année après année s’ils avaient gardé leur groupe ensemble aussi longtemps que possible”, a déclaré Mike. Tannenbaum, qui a effectué plusieurs mouvements majeurs lorsqu’il était directeur général des Jets et des Dolphins et est maintenant analyste pour ESPN.

“Personne ne les aurait devinés à ce sujet. Donc, vous êtes en quelque sorte payé beaucoup d’argent pour prendre ces décisions. Écoutez, nous ne savons pas si ce commerce va fonctionner pour les Chiefs en ce moment, mais ce que je sachez que cela demande une réelle conviction.”

Se tromper sur un échange majeur ou une grosse signature d’agent libre place un directeur général et un entraîneur du mauvais côté de l’histoire. On ne peut se souvenir de lui que pour un seul mauvais coup.

Ted Thompson, décédé l’an dernier, était directeur général des Packers en 2008 lorsqu’il a échangé le futur quart-arrière du Temple de la renommée Brett Favre aux Jets. Thompson avait une raison solide: les Packers avaient Aaron Rodgers, repêché par Green Bay trois ans plus tôt, derrière Favre sur leur tableau de profondeur. Mais Thompson était nerveux à l’idée que l’échange ruine l’équipe et éventuellement sa carrière.

Les Packers et les Jets ont dû soumettre des documents à la NFL confirmant les détails de l’échange avec quelqu’un dans chaque bureau qui l’a signé. Thompson a dit qu’il voulait que quelqu’un d’autre de l’équipe signe les papiers, bien qu’il l’ait finalement fait lui-même.

“Il s’agit d’une entreprise à haut risque”, a déclaré Thompson après l’annonce de l’échange. “Il y a toutes sortes de risques dans la NFL. Il y a toutes sortes de risques dans la vie. Vous prenez les meilleures décisions que vous pouvez en fonction de ce que vous pensez être dans le meilleur intérêt des Packers de Green Bay et vous le faites fermement et vous le faites. c’est la façon dont un leader est censé le faire. C’est ce que nous essayons de faire chaque jour avec chaque décision que nous prenons.

Tannenbaum était le directeur général des Jets à l’époque, et il dit qu’il comprend ce que ressentait Thompson.

“Cent pour cent”, a déclaré Tannenbaum. “En tant qu’être humain, vous avez le droit de vous pincer et de dire : ‘OK, on ​​échange Brett Favre ici ?’ Je suis sûr qu’Andy Reid est rentré du bureau ce jour-là après que les Chiefs ont échangé Tyreek Hill et s’est dit : “D’accord, nous venons d’échanger sans doute le joueur le plus explosif de la NFL. Était-ce vraiment intelligent à faire ?”

Mais Reid a déclaré qu’il n’avait jamais ressenti cela après avoir accepté l’échange avec Hill. Il a dit qu’il était plus nerveux en attendant que les Chiefs reprennent Mahomes en 2017. 27 jusqu’à non. 10 sur le tableau de rédaction pour y arriver.

“Quand vous êtes au milieu d’un brouillon et que vous essayez de faire fonctionner quelque chose, il y a quelques moments là-bas … qui sont assez intenses”, a-t-il déclaré.

Les chefs ont été interrogés à l’époque pour avoir rédigé Mahomes. Ils avaient déjà Smith, qui à l’époque avait mené les Chiefs à deux apparitions consécutives en séries éliminatoires et à leur première victoire en séries éliminatoires en 22 ans. Mahomes n’était pas vraiment un gagnant à l’université de Texas Tech, où son record en tant que partant était de 13-16, et il y avait des inquiétudes concernant sa mécanique de lancer, sa tendance à quitter la poche tôt et son manque un peu dans la zone de frappe. trop souvent.

Cette décision avait le potentiel de tout faire couler pour Reid, Veach et les Chiefs si cela ne fonctionnait pas. Au lieu de cela, les Chiefs ont quatre saisons consécutives de plus de 12 victoires, quatre apparitions dans le match de championnat de l’AFC et un titre du Super Bowl.

“Vous pouvez simplement mettre les oeillères et laisser les résultats parler d’eux-mêmes”, a déclaré Veach à propos de la gestion des critiques. “Nous avons eu beaucoup de succès ici, et je pense que vous apprenez rapidement qu’il y a un revers à tout. Si cela a fonctionné où [the Chiefs re-signed Hill instead of trading him]il y aurait une partie des fans et des médias disant, ‘Pourquoi attacheriez-vous tous ces actifs sur un récepteur qui avait près de 30 ans ?’

“Il y a donc un revers à tout, et je pense que vous pouvez apprendre rapidement que chaque décision que vous prenez sera toujours remise en question.”

Le commerce de Hill n’aura probablement pas autant d’impact sur les Chiefs qu’un mouvement de quart-arrière, mais pourrait quand même avoir des effets de grande envergure. Cela inclut un impact potentiel sur l’explosivité de l’infraction.

Les Chiefs ont JuJu Smith-Schuster, Marquez Valdes-Scantling, Mecole Hardman et Skyy Moore comme leurs quatre meilleurs receveurs larges après avoir échangé Hill. Smith-Schuster est le plus accompli, ayant capté 111 passes pour 1 426 verges lors de sa deuxième campagne en 2018. Mais il n’a pas approché ces chiffres depuis et n’a disputé que cinq matchs la saison dernière. Ni Valdes-Scantling en quatre saisons dans la NFL ni Hardman en trois n’ont produit de manière constante, et Moore est une recrue.

Mais les Chiefs pourraient allonger et renforcer leur fenêtre pour concourir pour les championnats du Super Bowl avec Mahomes au quart-arrière s’ils réussissent bien avec les choix qu’ils ont reçus dans le commerce. Les Chiefs ont utilisé deux des trois choix obtenus des Dolphins lors du repêchage de cette année pour échanger au premier tour pour obtenir le demi de coin Trent McDuffie. Ils ont repêché Moore au deuxième tour avec un autre et ont également deux des choix de Miami lors du repêchage de l’année prochaine.

En fin de compte, Veach a bien dormi dans les jours qui ont suivi le déménagement de Hill. Mais pas parce que l’ampleur du commerce lui a échappé.

“J’étais épuisé d’être debout tous les soirs avant 1 ou 2 heures du matin”, a-t-il déclaré. “Cela m’a également aidé d’avoir eu un peu de temps avant l’annonce de l’échange pour tout traiter. Mais quand même, ce n’est jamais facile de faire un échange comme celui-là.”

Jeff Legwold d’ESPN a contribué à cette histoire.

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