Comment la richesse de la Premier League a financé une révolution dans la technologie d’entraînement

Comment la richesse de la Premier League a financé une révolution dans la technologie d’entraînement

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La Premier League anglaise (EPL) célèbre sa 30e saison cette année, et beaucoup de choses ont changé depuis la création de la ligue en 1992. Pour de nombreux fans de longue date, la période pourrait bien être définie par l’afflux d’argent dans le sport, avec les salaires des joueurs. monter en flèche, transférer des records en tête et diffuser des accords atteignant des milliards de livres.

Une partie de cette richesse a été utilisée pour imposer des améliorations technologiques majeures à la ligue, notamment l’arbitre assistant vidéo (VAR), la technologie de la ligne de but et le spray de disparition appliqué sur la surface de jeu par l’arbitre pour indiquer d’où les coups arrêtés doivent être tirés. Pendant ce temps, des systèmes de suivi des joueurs de plus en plus avancés ont permis aux commentateurs et aux experts d’accéder aux mesures de performance de l’équipe de manière toujours plus détaillée.

Ces changements ont amélioré la précision des décisions d’arbitrage et la qualité de l’analyse des joueurs par les experts. Mais il est moins évident de savoir comment la technologie de l’entraînement et la science du sport sont utilisées dans les coulisses, dans et autour des terrains d’entraînement des clubs, pour améliorer la qualité du produit lui-même : le football sur le terrain.

Ayant moi-même travaillé dans le football d’élite, j’ai vu comment les clubs ont utilisé leurs nouvelles richesses pour produire des joueurs plus athlétiques et des équipes plus divertissantes. Avant de vous moquer du fait que le football n’est plus tout ce qu’il était autrefois, il convient de considérer comment ces changements, financés par des accords de télévision et de parrainage lucratifs, ont fait de l’EPL un spectacle sportif si apprécié à l’échelle internationale.

Lancée en 1992, la Premier League promettait d’être “un tout nouveau jeu de balle”.

On prétend souvent que l’EPL est la ligue la plus exigeante physiquement du football mondial et que l’athlétisme exigé des joueurs a augmenté au fil du temps. Les meilleures équipes qui participent à la compétition européenne jouent désormais jusqu’à 60 matchs par saison, soit une dizaine de plus qu’il y a 20 ans. Le temps d’entraînement a également augmenté, de sorte que dans l’ensemble, le joueur moderne accomplit 2,5 fois plus de “travail” que les joueurs d’élite il y a 15-20 ans.

Pour répondre aux exigences du jeu moderne, les joueurs au plus haut niveau ont dû entraîner sans relâche leurs attributs physiques. Cette formation est complétée par les avancées technologiques, les équipes d’élite ayant désormais accès à une myriade de technologies de suivi, de surveillance et de test des joueurs qui existaient à peine en 1992.

La technologie GPS est désormais utilisée régulièrement, les matchs et les activités d’entraînement des joueurs étant enregistrés et analysés chaque jour pour s’assurer qu’ils travaillent à un niveau approprié, pour promouvoir les effets bénéfiques de l’entraînement et pour suivre la fatigue excessive et le risque de blessure. Dans les années 1990 et 2000, les entraîneurs ne pouvaient tout simplement pas surveiller leurs joueurs de cette manière.

La plupart des équipes de Premier League utilisent désormais des gilets GPS.

Il n’y a pas que l’équipe première qui en profite. Le processus de suivi commence désormais dans les académies de club, lorsque les joueurs sont adolescents, afin que les clubs disposent d’informations détaillées sur chaque joueur prometteur au fur et à mesure qu’ils progressent dans les rangs.

Programmes sur mesure

De nombreux clubs utilisent également des plateformes en ligne sur mesure pour analyser d’autres aspects de la santé des joueurs. Ces systèmes peuvent suivre la fatigue et les douleurs musculaires, le sommeil des joueurs, leur état nutritionnel et leur bien-être psychologique. Les tendances sont surveillées de près, souvent à l’aide de techniques d’apprentissage automatique.

Les technologies d’entraînement auxquelles les joueurs ne pouvaient auparavant accéder qu’en laboratoire sont désormais intégrées dans les terrains d’entraînement des clubs EPL. Cela signifie que les entraîneurs et les experts en performance peuvent individualiser l’entraînement de chaque joueur, en optimisant son horaire afin qu’il tire le meilleur parti de ses attributs physiques tout en évitant les blessures.

Cela repose sur un personnel hautement qualifié. Depuis 1992, le volume de la recherche scientifique spécifique au football a augmenté de façon exponentielle, supprimant une partie de l’intuition et des suppositions utilisées auparavant par les entraîneurs. Les clubs ont investi massivement dans leur infrastructure de dotation en personnel, avec plus de personnel scientifique, médical et de conditionnement physique employé pour optimiser tout, des arrangements de voyage aux horaires de sommeil.

Un plus beau jeu

Grâce à cette innovation, l’intensité du travail accompli par les joueurs lors des matchs a augmenté. Une étude a comparé l’activité de match des joueurs de l’EPL au cours de la saison 2006-07 par rapport à la saison 2012-13. Alors que la distance totale parcourue par les joueurs n’avait augmenté que d’un modeste 2%, l’étude a révélé une forte augmentation des actions à haute intensité.

Concrètement, en seulement six ans, le nombre de courses à grande vitesse (la distance parcourue par les joueurs à une vitesse supérieure à 19,8 km/h pendant un match) a augmenté de 30 % et les « sprints » (distance parcourue à une vitesse supérieure à 25,2 km/h). h) avait augmenté de 35 %. Le nombre de sprints effectués par les joueurs a augmenté de 85 %, suggérant que le jeu est devenu beaucoup plus explosif. Cette tendance s’est probablement poursuivie au cours des saisons suivantes.

Un footballeur de première division sprintant
Les sprints explosifs sont devenus la marque de fabrique du jeu moderne.
Oleksandre Ossipov/Shutterstock

Notamment, la vitesse de pointe des joueurs d’élite s’est avérée être 2% plus rapide, ce qui explique l’augmentation des actions à haute intensité. Et ce n’est pas seulement l’athlétisme qui s’est amélioré. Les performances techniques des joueurs EPL ont également augmenté, le nombre de passes réussies s’étant amélioré de 7 % entre 2006 et 2013.

Il n’est peut-être pas étonnant que l’EPL continue d’attirer bon nombre des meilleurs joueurs, entraîneurs et managers du monde. Les salaires élevés joueront également un rôle, mais l’accès à des installations de classe mondiale, éclairées par des recherches de pointe, attirera ceux qui souhaitent atteindre le sommet de leur art.

Les effets de la technologie de formation moderne ont peut-être été les plus profonds pour le talent local de l’Angleterre. Depuis 2012, les 28 équipes nationales d’Angleterre se sont entraînées à St George’s Park, une installation ultramoderne qui utilise toutes les innovations introduites au niveau des clubs. Les progrès récents des équipes nationales féminines et masculines doivent, en partie, être attribués à leur accès à ces installations.

Les installations de St George’s Park sont parmi les meilleures au monde.

Avec les prévisions de revenus de l’EPL qui devraient encore augmenter, nous ne pouvons que spéculer sur ce que la ligue et le football en général iront dans 30 ans. Ce qui est certain, c’est que, malgré toutes les plaintes concernant les salaires des joueurs et les frais de transfert, une partie de cet argent sera utilisée pour rendre les clubs plus compétitifs et pour améliorer encore le spectacle qu’est la Premier League anglaise.

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