Comment Hoffenheim s’est imposé comme une force de Bundesliga à partir d’un village de seulement 3 000 habitants

Comment Hoffenheim s’est imposé comme une force de Bundesliga à partir d’un village de seulement 3 000 habitants

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Dans cette édition de sa chronique hebdomadaire, le commentateur principal d’ESPN en Bundesliga, Derek Rae, examine les efforts du TSG Hoffenheim pour un retour en Ligue des champions en adoptant le contraire du modèle allemand traditionnel, mais en obtenant beaucoup de choses avec une prise de décision intelligente.

Je vais commencer par poser une question : avez-vous entendu parler d’Alexander Rosen ? Si ce n’est pas le cas, c’est un nom avec lequel vous devez vous familiariser immédiatement. Ancien footballeur compagnon dans divers clubs, dont l’Eintracht Francfort, Rosen a terminé sa carrière à Hoffenheim en 2009-2010, où il a simultanément commencé à étudier le commerce du sport et l’économie.

C’était à peu près à l’époque où Hoffenheim était devenu le petit nouveau du bloc de Bundesliga. En Angleterre, ils auraient pu être considérés comme une bouffée d’air frais. En Allemagne, l’opinion dominante parmi les traditionalistes était qu’un vent mauvais les avait poussés au sommet. Ce qui était autrefois une équipe sans importance, d’un village du sud-ouest d’un peu plus de 3 000 habitants, avait apparemment été artificiellement financé par l’ingénieur logiciel local et homme d’affaires milliardaire Dietmar Hopp, qui avait joué pour le club à l’adolescence.

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La combinaison des moyens considérables de Hopp et de l’entraînement moderne et du sens tactique de Ralf Rangnick (maintenant manager de Manchester United) a permis à Hoffenheim de court-circuiter son chemin vers le Chambre des lords (chambre haute), atterrissant dans l’élite allemande pour la première fois en 2008. Ils sont restés un club de Bundesliga depuis, malgré quelques coups de pinceau étroits avec relégation. Le fait est que, de nos jours, nous avons tendance à penser que l’équipe de la région vallonnée du Kraichgau est beaucoup plus susceptible de défier l’Europe que d’affronter un désordre bataille de relégation (combat de relégation).

Mais revenons à Rosen, qui a passé près de trois ans en tant que directeur du centre de performance de Hoffenheim – construisant l’une des installations les plus modernes et innovantes d’Allemagne à l’époque – avant d’accéder au poste de directeur du football en 2013 à l’âge de 34. Il a été au cœur de l’ascension de Hoffenheim à partir de ce moment-là, et bien que nous puissions légitimement parler des avantages financiers et structurels du club par rapport aux autres, la continuité grâce à la présence omniprésente de Rosen et à la prise de décision intelligente ne doit pas être négligée.

Rosen sourit beaucoup et ne se comporte pas comme un grand chronométreur, se fondant presque dans le chant des oiseaux autour de lui dans le Kraichgau. Le week-end dernier, il a fait une série d’interviews après le match nul 1-1 fougueux et non immérité de Hoffenheim avec le Bayern Munich, un résultat qui a cimenté les références du club en Ligue des champions.

Le thème commun était de souligner comment Hoffenheim essayait de se présenter : courageux, attaquant, attrayant. Se contenter d’obtenir des résultats et de faire du surplace d’une saison à l’autre ne sera jamais la méthode Rosen. Après tout, il a eu la prévoyance de tenter sa chance sur Julian Nagelsmann, 28 ans à l’époque, alors qu’il était en pleine relégation et a récolté les fruits de cette décision. Combien d’autres directeurs sportifs auraient été aussi audacieux ?

Rosen est fier de combiner la technologie moderne avec les méthodes de la vieille école. Sur son bureau se trouve un tableau magnétique qui lui permet de déplacer les joueurs de l’équipe d’Hoffenheim en fonction de la forme, des blessures, des suspensions et surtout, avec un œil sur le futur planning de l’équipe.

Rosen sera le premier à reconnaître que l’aspect planification a changé depuis ses premières années lorsque les joueurs allaient et venaient plus fréquemment. Vous avez maintenant une génération qui est restée à Hoffenheim et qui se sent chez elle dans le Kraichgau. Le meilleur exemple est Andrej Kramaric, qui vient de prolonger son contrat jusqu’en 2025 et est tout à fait le parfait chiffre d’identification (un joueur auquel les fans peuvent s’identifier).

Lorsque Hoffenheim a signé pour la première fois l’attaquant croate en 2016, prêté par Leicester City, personne n’aurait pu prédire son impact et sa longévité au club. À l’époque, Rosen et son dépisteur international en chef Lutz Pfannenstiel (divulgation complète: il est maintenant mon partenaire de commentaire régulier, ainsi que le directeur sportif de St. Louis City SC, qui rejoindra la MLS en 2023) ont forgé un duo formidable. Grâce à ses vastes contacts et à ses connaissances, Pfannenstiel parcourait le monde et proposait fréquemment des joyaux selon le plan de Rosen, pour correspondre au style Hoffenheim.

L’acquisition de David Raum de Greuther Furth n’a pas fait de vagues lorsque le pré-contrat a été conclu en janvier 2021, mais quel impact le joueur de 23 ans a eu et a mérité ses débuts en Allemagne en novembre. Une menace constante sur la gauche, la passe décisive de Raum pour l’égalisation de Christoph Baumgartner samedi était sa huitième de la saison, le glissant ainsi devant le roi des passes décisives habituel, Kramaric, avec sept.

J’ai soutenu Hoffenheim pour terminer sixième dans mes prévisions de pré-saison, principalement grâce à la force de l’équipe, et c’est l’ultime hommage à Rosen et à son équipe.

Les vedettes cette saison – en plus de Kramaric et Raum – ont été le gardien de but Oliver Baumann (une autre trouvaille de Pfannenstiel), le défenseur vétéran Kevin Vogt et le jeune et dynamique Georginio Rutter qui émerge. La vérité est que Hoffenheim est bien mieux placé pour gérer les absences des joueurs que la plupart de ses concurrents.

J’ai délibérément laissé de côté l’entraîneur Sebastian Hoeness jusqu’à présent. Non pas parce que le fils de Dieter et neveu d’Uli est un mauvais entraîneur – au contraire – mais pour souligner que l’environnement sous Rosen est la clé du succès du club. Hoeness, un ancien joueur de Hoffenheim, est certainement un excellent candidat pour toutes les qualités que le club cherche à incarner, mais la direction dans laquelle le club se dirige commence avec Rosen à un moment où Hopp a réduit ses engagements financiers envers le TSG.

Les jeunes joueurs affamés avec du potentiel font certainement partie de l’histoire. Les Américains Chris Richards et Justin Che sont bien placés pour que leur carrière s’épanouisse. Richards, qui est de retour en prêt du Bayern cette saison, a connu des hauts et des bas – et des blessures aussi – mais l’essentiel est qu’il apprend et se développe dans la bonne ambiance.

Le Che, qui n’a pas encore comparu depuis qu’il a contracté un prêt de 18 mois en janvier, devra être patient pour l’instant. La bousculade de fin de campagne pour les places en Ligue des champions n’est pas le lieu pour un jeune de 18 ans de trouver pied au milieu d’une équipe de défenseurs plus aguerris. Hoeness a dit qu’ils ne voulaient pas le précipiter. Son heure viendra.

Au complexe d’entraînement de Zuzenhausen à Hoffenheim, vous avez le droit de continuer, loin de l’appel des sirènes qui a gêné de nombreuses personnes dans les grandes villes comme Stuttgart, Hambourg ou Francfort, en jouant pour clubs traditionnels (clubs traditionnellement suivis).

Hoffenheim ne sera jamais en tête des classements de popularité de la Bundesliga. L’histoire et la géographie y ont veillé. Mais tant que Rosen sera à la tête des opérations de football, les joueurs continueront de voir les avantages de passer quelques années – et peut-être plus encore – dans la région de Kraichgau.

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