Bryan Gil de Tottenham est prêt à se déchaîner en Premier League

Bryan Gil de Tottenham est prêt à se déchaîner en Premier League

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Une question taraude Tottenham depuis quatre semaines : comment fonctionnent-ils sans Dejan Kulusevski ?

Antonio Conte a tout essayé : faire jouer Richarlison à droite, utiliser une formation en 3-5-2, même ramener un Lucas Moura rouillé en Ligue des champions contre le Sporting Lisbon cette semaine. Et très peu de choses ont fonctionné: les Spurs ont remporté trois (contre Brighton, l’Eintracht Francfort et Everton) de leurs huit derniers matchs depuis la blessure de Kulusevski. Ils ont semblé rigides, lents et sans imagination.

Mais peut-être existe-t-il une réponse à ce problème, une réponse qui aurait été invraisemblable il y a seulement quelques semaines mais qui nous regarde maintenant en face avec sa propre logique convaincante.

Bryan Gil était une pièce de rechange au début de cette saison. Il avait passé la seconde moitié de la saison dernière en prêt à Valence et l’hypothèse était qu’il serait libre de revenir cet été. Si les Spurs avaient signé un autre attaquant large au bout de la fenêtre, ils l’auraient laissé y retourner. Cela aurait été une autre saison de développement pour lui et puis qui sait ce qui se serait passé à l’été 2023 ?

Gil est donc resté sur place, même si en début de saison il était derrière Harry Kane, Son Heung-min, Richarlison, Kulusevski et Moura. C’était comme si une autre longue saison sur le banc l’attendait. Et dans un sens, ça l’a été : Gil n’a pas encore commencé de match cette saison. Ses neuf Spurs titulaires sont tous venus la saison dernière, tous en Europa Conference League ou en coupes nationales.

Mais lors des trois apparitions de Gil ces dernières semaines, toutes en Ligue des champions, il a posé une question à laquelle il n’y a qu’une seule bonne réponse : est-il enfin temps de lui donner son premier départ en Premier League ?

Tottenham se retrouve dans une impasse. Sans Kulusevski, ils peinent à se créer des occasions. Conte veut s’en tenir au système 3-4-3 autant que possible (même s’il a joué à contrecœur le 3-5-2 trois fois cette saison). Ils ont besoin de quelqu’un pour jouer ce rôle à droite des trois premiers, restant large pour étirer le terrain, se précipitant derrière, créant des occasions, même coupant à l’intérieur pour tirer avec sa gauche – tout ce qui leur manque avec Kulusevski dans les tribunes. Et qui mieux que l’Espagnol grêle qu’ils ont signé de Séville?

Tout a commencé à Francfort le 4 octobre lorsque les Spurs ont tenté d’ouvrir un match qui était dans l’impasse à 0-0. C’était assez surprenant ce soir-là à la Deutsche Bank Arena quand, avec 11 minutes à jouer, Conte a enlevé Richarlison et a amené Gil. C’était la première apparition des Spurs du joueur de 21 ans depuis la défaite contre Chelsea en janvier lorsque Conte a tenté de jouer un 4-4-2. Gil a eu du mal à s’adapter au rythme du match et s’est fait virer du ballon à plusieurs reprises par le trapu international italien de Francfort, Luca Pellegrini. Mais Gil voulait clairement le ballon, continuait à le montrer, essayait sans cesse de déclencher quelque chose.

Huit jours plus tard, Francfort est venu à Tottenham. A cinq minutes de la fin, Conte fait entrer Gil à la place de Pierre-Emile Hojbjerg. Et il a immédiatement semblé avide de ballon et s’est engagé à les pousser sur le terrain. Il aurait dû marquer le but qui a scellé la victoire : Gil a remporté une tête en défense, a récupéré le ballon perdu, a foncé vers la droite, a perdu le ballon, l’a récupéré, a foncé vers le but, a coupé à l’intérieur de Hrvoje Smolcic et a remporté un peine.

Si Kane avait marqué, cela aurait été 4-1 contre les Spurs et tout le monde aurait parlé de Gil. En fait, il a raté et Francfort a fait 3-2. Mais tout ce qui concernait Gil était présent à ce moment-là : sa vitesse, sa franchise, sa capacité à la fois à perdre le ballon et à le récupérer, et sa rapidité d’esprit dans la surface.

Mais ce n’était pas tout pour Gil. Il a failli marquer un premier but remarquable pour les Spurs dans les dernières secondes du match, sprintant sur la moitié de la longueur du terrain pour tenter de se placer au bout du centre de Kane depuis la gauche. La balle était tout simplement trop haute et trop frappée, et même avec le plongeon spectaculaire de Gil, il ne pouvait pas se connecter. Mais en termes d’énergie et d’effort, il était impossible de lui reprocher.

Ces deux camées ont préparé le terrain pour mercredi soir contre le Sporting. Gil a obtenu plus de temps sur le terrain – 19 minutes, remplaçant Matt Doherty, permettant à Moura de passer à l’arrière droit. C’était sa meilleure performance du lot. Il a toujours montré le ballon, a aidé les Spurs à soutenir leurs attaques et a troublé la défense bien organisée du Sporting.

La débâcle de Gil a remporté le corner d’où Rodrigo Bentancur a dirigé l’égalisation des Spurs. Il a fait une course intelligente vers la ligne de touche, seulement pour qu’Emerson Royal tente une passe inexplicable sans regard qui a tiré tout droit hors du jeu. Et, après avoir enlevé le ballon des orteils de Bentancur, il lui a donné une chance de gagner le match qu’il a lancé au-dessus de la barre.

Rassemblez ces trois camées et vous aurez une idée claire de ce que Gil propose aux Spurs. Il n’aura jamais la force physique de Kulusevski ou l’athlétisme complet de Richarlison, mais il a beaucoup pour lui, surtout dans une équipe qui a besoin d’un nouvel esprit créatif.

Conte le sait évidemment. Il a parlé de Gil – comment il était l’une des options, avec Moura et Ivan Perisic, qui pourraient s’insérer dans les trois premiers si nécessaire. Lors d’une conférence de presse plus tôt ce mois-ci, Conte a évoqué la performance de Gil à Francfort et a déclaré que le côté physique de son jeu était la seule chose qui lui manquait encore.

“Gil est une très bonne perspective”, a déclaré Conte. « Il devient plus fort. Il n’a qu’un seul écart pour la Premier League – le physique. Sinon, techniquement, il comprend le football d’une manière importante. Je suis sûr que nous parlons d’un joueur qui sera une perspective importante pour l’avenir. Maintenant, il construit aussi, il s’améliore sur le plan physique et pour nous, c’est important.”

Certes, le test de la vue suggère que Gil a l’air plus fort et plus en forme qu’il ne l’était à son arrivée. Gil n’avait que 20 ans et pesait 60 kg lorsqu’il s’est présenté aux Spurs et on lui a immédiatement dit de devenir plus fort et plus en forme s’il voulait y arriver.

Le fait que les Spurs soient en Europa Conference League signifiait qu’il avait des chances dès le début, généralement dans sa position privilégiée sur l’aile gauche. Il a obtenu une passe décisive pour Kane lorsqu’ils ont battu Pacos de Ferreira en août dernier, a recommencé à Rennes (dans une ligne de front inhabituelle avec Dane Scarlett et Royal), et après que les Spurs ont fait match nul 2-2 à Molineux en Coupe Carabao, les initiés du club ont été laissés. délirer à propos de Gil. L’espoir était qu’il puisse s’appuyer sur cette performance et commencer à devenir un habitué du côté de Nuno.

Les choses ne se sont pas passées ainsi. Le déclin rapide des Spurs de Nuno signifiait que Gil n’a jamais pu commencer un match de championnat et quand Conte est arrivé, ce n’était que des camées et un départ contre Morecambe avant qu’il ne soit prêté.

Conte voulait des joueurs prêts à l’emploi pour le rodage, et c’est compréhensible. Mais Gil est revenu de ce prêt en ayant l’air plus fort et plus net qu’avant. Et dans une équipe dont les stocks imaginatifs s’épuisent en ce moment, il ressemble précisément à l’antidote. Conte a juste besoin de lui donner une chance.

(Photo du haut : Vincent Mignott/DeFodi Images via Getty Images)

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