Brighton appartient-il à l’élite de la Premier League?

Brighton appartient-il à l’élite de la Premier League?

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En entrant dans la 9e semaine de match de la saison 2022-23, le tiers supérieur du tableau de la Premier League ressemble à peu près à ce qu’il a toujours été. Arsenal est en tête après un excellent départ. Manchester City est en deuxième position, faisant des choses à Manchester City (lire : absolument démolir des équipes). Antonio Conte a Tottenham Hotspur en troisième place et joue aussi bien qu’il a depuis limogé Mauricio Pochettino à l’automne 2019. Erik ten Hag semble avoir changé les choses à la cinquième place de Manchester United. Et bien que Liverpool ait pris un départ fulgurant, les données sous-jacentes – à savoir le différentiel de buts attendu – suggèrent que les Reds iront très bien quand tout sera dit et fait.

Il y a cependant un problème majeur dans la matrice : Brighton & Hove Albion occupent actuellement la quatrième place.

Cela pourrait ne pas sembler aussi surprenant pour tous ceux qui ont prêté attention depuis que Graham Potter a pris la relève en tant que directeur de Brighton en 2019. “Potter Ball” a connu un début un peu chancelant lors de son introduction sur la côte sud en 2019, mais à partir du 2020-21 saison, les Potter’s Seagulls étaient une équipe d’élite limite de la Premier League en termes de différentiel de buts attendus. Pendant de longues périodes des trois saisons précédentes – et en particulier au cours des deux précédentes – les Seagulls ont joué un beau football fluide et progressif, même si leur dernière place dans le tableau de la ligue n’a pas rendu justice à leur jeu sur le terrain.

Brighton était secrètement parmi les meilleurs de l’EPL en 21 et 22

Meilleures équipes de Premier League anglaise selon le différentiel de buts attendu, saisons 2020-21 et 2021-22 combinées

club député O L Points pour Contre différentiel
Manchester City 76 56 11 9 179 161.8 58,5 +103,3
Liverpool 76 48 17 11 161 161.8 79.1 +82,7
Chelsea 76 40 21 15 141 131.2 68,8 +62,5
Tottenham 76 40 13 23 133 119.6 88,9 +30,8
arsenal 76 40 dix 26 130 113.3 91.3 +22,1
Manchester United 76 37 21 18 132 115,0 96,7 +18,3
Brighton 76 21 29 26 92 97,6 83.1 +14,4
jambon de l’ouest 76 35 16 25 121 103,5 99,0 +4,6
Brentford 38 13 sept 18 46 47,7 49.2 -1.5
La ville de Leicester 76 34 16 26 118 106,8 108.7 -1.8
Aston Villa 76 29 13 34 100 97,0 101.8 -4,7
Fulham 38 5 13 20 28 41.3 52,9 -11,7
Everton 76 28 14 34 98 89,8 106.6 -16,8
Palais de cristal 76 23 23 30 92 78,4 98,3 -19.8
Southampton 76 21 20 35 83 89,2 112,8 -23,7
Watford 38 6 5 27 23 38,7 66,3 -27,6
Leeds United 76 27 16 33 97 104.6 132,8 -28,2
Newcastle United 76 25 19 32 94 81.3 109.4 -28,2
loups 76 27 15 34 96 75,8 106.1 -30,4
Sheffield United 38 sept 2 29 23 31.4 62.4 -31.0
West Brom 38 5 11 22 26 33,8 67,7 -34.0
Burnley 76 17 23 36 74 78,9 114.3 -35,4
Ville de Norwich 38 5 sept 26 22 33.1 76,7 -43,6

Source : fbref.com

En effet, s’il n’y avait pas eu une finition vraiment lamentable et de la malchance – Brighton a sous-performé son différentiel xG de 22 buts nets en 2020-21 et 2021-22 combinés – les Seagulls auraient peut-être déjà fait le saut du milieu de table courageux et amusant. presque couru vers un club qui a une chance légitime de se battre pour les places européennes. Donc, dans ce sens, la performance de Brighton cette saison pourrait être considérée comme une continuation de l’ascension pluriannuelle du club sous Potter.

Il y a juste un problème : Potter est parti maintenant.

Oui, au détriment des fans d’Albion à travers le monde – ou peut-être qu’ils existent simplement sur la côte sud de l’Angleterre ? – Potter a quitté le navire plus tôt ce mois-ci pour les confins beaucoup plus sexy (et beaucoup plus lucratifs) de Chelsea et de Stamford Bridge. Brighton a réussi à remplacer Potter par le manager italien Roberto De Zerbi, dont l’équipe de Sassuolo – un club tout aussi petit et surperformant de la Serie A italienne – a dépassé son poids pendant son mandat. Mais perdre un manager qui définit une époque au milieu de la saison n’est pas idéal, quelle que soit la qualité du remplaçant, il n’est donc pas déraisonnable de se demander quel effet l’échange aura sur Brighton à l’avenir.

Jusqu’à présent cette saison, Brighton joue l’un des meilleurs football d’Angleterre, à tel point que les prévisions de football du club FiveThirtyEight lui donnent 24% de chances de se qualifier pour la Ligue des champions – de loin les meilleures chances pour tout club en dehors du traditionnel Big 6. Et pas pour rien, Brighton figure actuellement dans le top 25 de toutes les équipes de football de clubs de la planète – deux positions de plus que Man United – selon le FiveThirtyEight Soccer Power Index. Bref, le talent est là. Si De Zerbi peut reprendre là où Potter s’est arrêté, Brighton pourrait avoir une chance de frapper quelque chose qu’il n’a jamais fait dans son histoire – se qualifier pour l’Europe.

Certes, la perte de Potter est un coup dur pour Brighton. Il n’y a pas si longtemps, les Seagulls avaient du mal à rester dans l’élite sous la direction de son prédécesseur Chris Hughton, sans parler de rêver du Top 4. Sa toute première saison en Premier League – 2017-18 – était au mieux sans distinction et ignominieuse. au pire. Les Seagulls n’ont pas pu marquer; les Seagulls ne pouvaient pas défendre; les Seagulls ont échappé de peu à la relégation aussi vite qu’ils ont été promus.

La deuxième saison de Brighton en Premier League a été encore pire que la première et a abouti au limogeage de Hughton. Bien que les Seagulls aient terminé 17e et évité la relégation par un maigre 2 points, Hughton – une légende de la République d’Irlande et de Tottenham Hotspur pendant ses jours de jeu – n’a réussi à obtenir que 11 points du 1er janvier 2019 à la fin de la campagne. Brighton était en sécurité, mais le travail de Hughton ne l’était finalement pas. En intensifié Potter, qui a changé la teneur de toute l’histoire du club. Maintenant qu’il est parti, une énorme question plane sur la saison de Brighton : De Zerbi peut-il continuer ?

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