Aperçu de la NBA des Los Angeles Lakers 2022-23 : LeBron James et Anthony Davis peuvent-ils ramener LA à la pertinence ?

Aperçu de la NBA des Los Angeles Lakers 2022-23 : LeBron James et Anthony Davis peuvent-ils ramener LA à la pertinence ?

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Où commençons nous? En environ 18 mois, les Lakers de Los Angeles sont passés de champions de la NBA à du fourrage de loterie méritant. Ils ont renvoyé leur entraîneur. Ils ont retourné la liste trois intersaisons de suite. Leurs deux meilleurs joueurs ne peuvent pas rester en bonne santé. Ils doivent 47 millions de dollars à un joueur dont personne ne veut. Plus de la moitié de leur liste devrait gagner un salaire minimum. Pourquoi, quelqu’un a même piraté le compte Twitter du propriétaire de l’équipe pour essayer de vendre des PS5.

Et pourtant, si vous regardez les cotes de championnat disponibles sur Caesars Sportsbook … vous verrez les Lakers nichés confortablement entre les Denver Nuggets, qui ont le double MVP en titre, et Miami Heat, qui est venu à un coup d’atteindre la finale NBA la saison dernière, à +1800. C’est le pouvoir d’avoir deux superstars.

En vertu de l’emploi de LeBron James et Anthony Davis, les Lakers doivent être pris au sérieux. La dernière fois qu’ils sont restés en bonne santé pendant une saison entière, ils ont remporté un championnat. Pas un seul de leurs coéquipiers de cette course au titre 2020 ne porte encore de violet et d’or, mais les versions de James et Davis que nous avons vues dans la bulle d’Orlando étaient si bonnes qu’elles auraient probablement pu gagner avec à peu près n’importe qui.

Les Lakers vont tester cette théorie cette saison avec une formation composée principalement de restes d’agents libres, de jeunes non annoncés et de vétérans désespérés de changer leur carrière. Jetons donc un coup d’œil aux plus grandes questions auxquelles ce groupe est confronté, à part les questions médicales entourant James et Davis. Voici les principaux scénarios entourant les Lakers de Los Angeles 2022-23.

Changements clés

liste

joueurs

position

Âge

patrick beverly

Gardien

34

Troy Brown Jr.

Vers l’avant

23

Thomas Bryant

centre

25

Max Christi

Gardien

19

Anthony Davis

Vers l’avant

29

Venyen Gabriel

Vers l’avant

25

James Lebron

Vers l’avant

37

Damien Jones

centre

27

Kendrick Nunn

Gardien

27

Scottie Pippen Jr.

Gardien

21

Austin Reaves

Gardien

24

Denis Schroder

Gardien

29

Cole Swider

Vers l’avant

23

Juan Toscano Anderson

Vers l’avant

29

Lonnie Walker IV

Vers l’avant

23

Russel Westbrook

Vers l’avant

33

Haut de la page : Alors… Russ ?

Les Lakers ne veulent pas de Russell Westbrook. Nous le savons parce qu’ils viennent de passer un été entier à essayer de l’échanger. Russell Westbrook ne veut pas être un Laker. Nous le savons parce que son ancien agent nous l’a essentiellement dit. En règle générale, la NBA accorde le divorce à ces misérables partenaires, mais aucun des 29 autres clubs de la ligue n’est disposé à soulager les Lakers de cette ancre de 47 millions de dollars autour de leur cou. Nous voici donc, près de six mois après l’une des interviews de sortie les plus incroyables que vous ayez jamais vues, nous nous préparons à regarder Russell Westbrook jouer sa deuxième saison à Los Angeles.

Tout le monde parle d’un bon match. Le nouvel entraîneur Darvin Ham dit qu’il veut “diversifier” et “rediriger” l’énergie de Westbrook vers la défense et le mouvement hors ballon. Rob Pelinka jure qu'”il est prêt à faire tout ce qu’il faut pour que cette équipe gagne, quel que soit le rôle que cela signifie”. Westbrook lui-même pense toujours que le trio de lui-même, James et Davis peut être “imparable”. Il convient de noter que l’entraîneur Ham ne s’est toujours pas engagé à inclure Westbrook dans sa formation de départ.

Des litres d’encre ont été versés sur le concept théorique de « joueur de rôle Russ ». Le monde du basket-ball lui a demandé de couper, de filtrer, de défendre et de se détendre avec les sauteurs de milieu de gamme pendant toute sa carrière. Rien n’a jamais contraint Westbrook à assumer un tel rôle auparavant. Peut-être que la saison de l’enfer lui fera changer d’avis. Si ce n’est pas le cas ? Eh bien, rappelez-vous, la NBA se dégrade rapidement sur les joueurs. Allen Iverson a disputé son dernier match NBA à l’âge de 34 ans. Le 34e anniversaire de Westbrook est en novembre. Les Lakers lui donnent une chance de devenir le genre de joueur capable d’aider James et Davis à gagner. Il pourrait ne pas en avoir un autre.

Prochaine étape : Hamming it up

Combien d’entraîneurs en chef pour la première fois ont déjà été chargés d’un travail plus difficile que Darvin Ham? Oubliez tout le drame, les blessures et la liste brisée. Pensez à l’entraîneur qu’il remplace. Frank Vogel a mené trois non. Défenses de rang 1. Il l’a fait pour la dernière fois en 2021, quand il n’a obtenu que 81 matchs combinés de James et Davis. Les Lakers ont félicité Ham pour la culture de la défense d’abord qu’il construit à Los Angeles. L’alignement est orienté vers une sorte de renaissance défensive après une décevante 21e place il y a une saison. Et l’entraîneur contre lequel il sera mesuré est l’un des leaders défensifs les plus accomplis de la dernière décennie.

Partout où vous regardez, ce genre de spectre plane sur Ham. Il entraîne l’équipe autrefois dirigée par Phil Jackson et Pat Riley. Il a sans doute le plus grand joueur de tous les temps sur sa liste. Et il doit trouver comment gérer toutes ces distractions et attentes sans expérience préalable en tant qu’entraîneur-chef.

Seul le temps dira quel genre d’entraîneur Ham sera. Il pourrait s’avérer être un très bon. Il n’y a presque aucun moyen de dire qu’il est mauvais étant donné la tâche monumentale que les Lakers lui ont confiée. Il n’y a peut-être pas d’entraîneur dans l’histoire de la NBA capable de mener cette équipe à la chasse au championnat. Mais que se passerait-il si Ham parvenait à le faire ? Commencez à préparer sa plaque au Temple de la renommée.

Encore une chose : perdre l’équilibre

Une partie de ce qui a rendu les Lakers 2020 si spéciaux était leur flexibilité de composition. JaVale McGee et Dwight Howard leur ont donné une protection de jante d’élite dans les alignements de tours jumelles à côté de Davis, mais les Lakers pourraient tout aussi facilement réduire leurs effectifs avec Davis ou même Markieff Morris au centre. Morris et Kuzma ont coché la case des attaquants polyvalents sur la liste de souhaits de chaque équipe. Leur offre de gardes 3-et-D était pratiquement infinie entre Alex Caruso, Danny Green, Kentavious Caldwell-Pope et Avery Bradley. Ils avaient même un créateur de rechange du Temple de la renommée à dépoussiérer pour les derniers tours lorsque les séries éliminatoires Rondo sont sortis de son hibernation de saison régulière pour faire des ravages dans la bulle. Ils pouvaient jouer n’importe quel style et dicter les conditions d’engagement à n’importe quel adversaire.

Jetez un coup d’œil à la liste ci-dessus. Après James et Davis, qui est l’attaquant le plus accompli ? Toscano-Anderson ? Il n’était même pas dans la rotation des séries éliminatoires de Golden State. Leurs deux centres font le minimum. Pendant ce temps, entre Schroder, Reaves, Beverley, Nunn, Walker et Westbrook, il y a bien plus de gardes que de créneaux de rotation disponibles. C’est une équipe incroyablement petite.

Cela ne pouvait pas être évité exactement. C’est ce qui se passe lorsque vous créez une liste avec des salaires minimums. Des joueurs comme Kuzma commandent beaucoup plus. Les Lakers auraient pu prendre des coups à haut risque sur quelques attaquants supplémentaires, mais le talent disponible le plus éprouvé est venu à la garde. Ils ont choisi le talent plutôt que la polyvalence. Peut-être qu’ils trouveront un moyen d’équilibrer leur alignement au fil de la saison, mais pour l’instant, Ham doit trouver comment jongler avec un groupe de joueurs qui font en grande partie les mêmes choses.

Jeux clés

octobre 18 aux Guerriers : La saison dernière a commencé avec les Lakers, en tant que favoris de la Conférence Ouest, accueillant les Warriors, cherchant simplement à revenir en séries éliminatoires après une escapade surprenante sur la voie de la loterie. Oh, comment les tables ont tournés. Ce sont maintenant les Lakers qui cherchent à faire leurs preuves contre leur rival dans l’État, et si Westbrook répète sa triste sortie de huit points après cette défaite, le résultat sera le même que la saison dernière.

octobre 20 contre Clippers : À quand remonte la dernière fois que James, Davis, Kawhi Leonard et Paul George ont tous partagé le même terrain ? C’était en décembre 2020. Ce qui ressemblait autrefois à la plus récente rivalité majeure de la NBA est en attente depuis près de deux années civiles. Maintenant que les Clippers sont en bonne santé et que les Lakers sont dans les cordes, vous pouvez parier que Leonard et George voudront prouver un point contre leurs colocataires Crypto.com.

13 novembre contre Nets : À ce stade, nous aurons probablement une bonne idée de savoir si Westbrook 2.0 fonctionne vraiment pour les Lakers. Si ce n’est pas le cas ? Attendez-vous à un match de foot copieux entre James et son ancien coéquipier Kyrie Irving, que les Lakers ont poursuivi via le commerce pendant l’intersaison.

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