Analyse commerciale de la NBA : les équipes de petits marchés paient des prix élevés pour tout mettre en œuvre

Analyse commerciale de la NBA : les équipes de petits marchés paient des prix élevés pour tout mettre en œuvre

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Il était une fois, il y a deux ou trois ans, les puissances côtières les plus riches de la NBA doublées en tant qu’équipes les plus audacieuses de la ligue – les franchises les plus susceptibles de faire tapis avec un tirage couleur.

Les Lakers ont échangé Brandon Ingram, Lonzo Ball, Josh Hart, trois choix de première ronde et une option d’échange pour Anthony Davis. Les Clippers ont échangé Shai-Gilgeous Alexander, Danilo Gallinari, cinq premiers et deux échanges contre Paul George. Et les Nets ont échangé Jarrett Allen, Caris LeVert, trois premiers, quatre échanges et une perdrix dans un poirier contre James Harden.

Les points communs entre ces superproductions étaient évidents, leur message global clair : les trois équipes étaient riches en stars vétérans signées en agence libre, alors qui avait besoin que le repêchage se construise lentement de l’intérieur ? Les Lakers pourraient remporter un titre lors de leur première saison avec LeBron James, Davis et les acteurs qui les entourent.

L’intersaison 2022-23 a inversé cette dynamique, les équipes des petits marchés prenant l’initiative. Jeudi, les Cavaliers ont conclu un échange furtif pour Donovan Mitchell, échangeant trois choix de premier tour et deux échanges contre la star mécontente du Jazz. Cela a suivi le mouvement all-in des Timberwolves pour l’ancien coéquipier de Mitchell Rudy Gobert en juillet, qui lui-même a suivi le mouvement all-in des Hawks pour Dejounte Murray en juin.

Il n’y a pas si longtemps, Los Angeles et New York étaient les chasseurs de stars les plus audacieux et à tout prix de la NBA. Maintenant, Cleveland et le Minnesota remplissent ce rôle. Qui a besoin d’une plage en bord de mer lorsque les Grands Lacs sont à proximité ?

Ce nouveau développement ne représente que la dernière étape de l’évolution des métiers de superstar dans la NBA. Jusqu’à très récemment, le retour commercial d’un All-Star était généralement construit autour d’un autre joueur de premier plan plus un choix ou deux, plutôt que d’une demi-décennie de choix de repêchage. En 2004, Houston a échangé contre Tracy McGrady, abandonnant Steve Francis et deux autres joueurs, mais aucun choix. Cette même année, le Heat a attrapé Shaquille O’Neal en échange de Lamar Odom, Caron Butler et d’un seul premier tour. En 2007, les Celtics ont acquis Kevin Garnett tout en abandonnant Al Jefferson, d’autres jeunes joueurs et deux premiers (dont un qu’ils retournaient au Minnesota).

Même pendant la majeure partie des années 2010, c’était la norme pour les transactions à succès. En route vers les Clippers – après quelques ingérences du commissaire David Stern – Chris Paul a récupéré plusieurs joueurs mais un seul en premier. Idem Kyrie Irving à Boston. Le forfait de Toronto pour Kawhi Leonard comprenait plusieurs joueurs, mais un seul choix protégé.

Mais ensuite, Leonard a aidé sa nouvelle équipe à remporter le titre lors de sa seule saison à Toronto, et une combinaison de LeBron, Davis, Rich Paul et Klutch Sports a poussé Davis à LA, peu importe le prix. Après l’été 2019, la ligue avait une nouvelle norme pour la structure d’un retour d’étoile. Bien sûr, les jeunes joueurs comme Ingram ou Gilgeous-Alexander étaient importants pour conclure un accord, mais le plus gros tirage était le transport de choix souvent non protégés s’étendant loin dans le futur, donnant à une équipe non glamour comme les Pelicans et Thunder de nombreuses chances de compter sur Chance de loterie pour trouver une autre étoile.

Avec cette configuration, le fossé entre les destinations attrayantes des agents libres et les supposés marchés de second rang semble s’élargir. Les Lakers pouvaient se permettre de sacrifier toute chance de renforcer leur alignement avec la jeunesse. Mais le Thunder ne signerait jamais une star en agence libre, pensait-on (peu importe le fait qu’ils aient prolongé George après l’avoir échangé), ils ont donc dû compter sur le repêchage pour construire un autre concurrent.

“Ce que vous voyez OKC faire, c’est comment la plupart des équipes doivent faire des affaires ces jours-ci en regardant de manière réaliste comment construire une équipe”, a déclaré un directeur général à ESPN en 2020, peu de temps après que les Lakers aient remporté un titre avec Davis. Un vice-président de l’équipe a ajouté : “Il y a une disparité dans l’accès aux joueurs d’élite – et cela se reflète.”

Mais moins de deux années complètes plus tard, cette prédiction ne semble plus vraie. Alors que les piliers All-NBA proches de la fin de leurs contrats peuvent encore se frayer un chemin vers les marchés glamour, les équipes de petits marchés peuvent également accéder à des joueurs d’élite dans les métiers –si ils sont prêts à accepter un avenir incertain comme leurs homologues des grands marchés, mais sans les mêmes avantages géographiques pour accélérer une éventuelle reconstruction.

Le lien clé qui relie les accords des Lakers, des Clippers et des Nets aux mouvements plus récents des Cavaliers, des Timberwolves et des Hawks est un autre commerce par une franchise de petit marché. En 2020, les Bucks ont envoyé trois choix de première ronde (deux des leurs et un des Pacers) plus deux échanges à la Nouvelle-Orléans en échange de Jrue Holiday.

Contrairement aux Lakers, Clippers et Nets, les Bucks avaient développé leur noyau en interne : Giannis Antetokounmpo, au repêchage, et Khris Middleton, via un échange en début de carrière. Mais tout comme les Lakers – qui ont notamment raté les séries éliminatoires lors de la première saison de LeBron en proie à des blessures à Los Angeles – avaient besoin de Davis pour franchir la prochaine étape vers la prétention au titre, les Bucks avaient également besoin d’une autre star, et Holiday leur a donné le créateur secondaire et as défenseur ils ont cherché. Dans le jeu pivot de la finale de la NBA de l’été prochain, avec la série à égalité 2-2 et les Bucks menant par un seul point, Holiday a déshabillé Devin Booker et a lancé une allée triomphante à Giannis à l’autre bout. Milwaukee a remporté le titre, et la perspective de perdre l’équité future du repêchage en valait irrévocablement la peine.

Il semble maintenant que d’autres équipes de petits marchés imitent le modèle Bucks, utilisant le brouillon pour construire un noyau, puis un commerce risqué pour ajouter la pièce finale. Les Hawks ont repêché Trae Young et l’ont jumelé à Murray, qui devrait être un complément parfait dans la zone arrière. Les Timberwolves pensaient que les choix n ° 1 Karl-Anthony Towns et Anthony Edwards pouvaient marquer avec n’importe qui, alors ils ont renforcé leur défense avec Gobert, trois fois joueur défensif de l’année. Et les Cavaliers ont repêché Darius Garland et Evan Mobley plus échangés contre Allen, ce qui leur a donné un noyau défensif solide (cinquième au classement défensif la saison dernière) mais une attaque fragile (20e). Entrez Mitchell, dont les capacités offensives dynamiques mais la défense périmétrique poreuse font de lui un candidat idéal pour cette liste.

Aucun des trois n’est venu bon marché: Atlanta, Minnesota et Cleveland sont maintenant effectivement à court de choix depuis des années. Cela signifie qu’ils ne peuvent plus construire à travers le brouillon; cela rend également toutes les mises à niveau supplémentaires plus difficiles car elles n’ont plus de choix à faire. (Ils pourraient toujours essayer de rééchanger la nouvelle star si la situation s’effondre, comme les Nets l’ont fait avec Harden, mais ce n’est pas un pivot facile.)

Les trois accords sont donc d’immenses paris, en particulier parce que les acheteurs de cet été ne sont pas encore proches de la véritable affirmation de la finale. Giannis était déjà un MVP et les Bucks étaient déjà la meilleure équipe de saison régulière de l’Est avant d’être échangés contre Holiday. En revanche, Towns n’a fait que deux troisièmes équipes pour le Minnesota, Young n’a fait qu’une troisième équipe pour Atlanta, et personne dans le noyau de Cleveland n’a même une seule sélection. Et plutôt que de gagner une tête de série no 1 la saison dernière, les trois équipes se sont installées dans la plage des play-in au milieu de la ligue.

L’espoir de Cleveland est clairement que Mitchell, qui fêtera ses 26 ans la semaine prochaine et qu’il lui reste trois ans de contrat, grandisse aux côtés d’Allen (24 ans), Garland (22) et Mobley (21). Si Mobley devient la version de Cleveland de Giannis, ce sera certainement bien d’avoir déjà Mitchell sur la liste quand il le fera. Les Cavaliers non besoin pour remporter un titre juste après leur échange, comme les Bucks, les Lakers, les Raptors et les Celtics l’ont fait avec Holiday, Davis, Leonard et Garnett, respectivement. Ils pourraient grandir un tour à la fois et être toujours satisfaits de leurs progrès, en particulier dans une Conférence de l’Est qui semble absolument chargée au sommet.

De plus, si le noyau des Cavaliers grandit et reste ensemble pour les années à venir, les choix non protégés qu’ils ont envoyés en Utah n’auraient pas autant de valeur; les Pélicans ne décrocheront probablement aucun choix prisé de leur transport de vacances tant que Giannis reste en bonne santé. C’est une inconnue dans les deux sens – historiquement, les choix échangés plusieurs années à l’avance se sont retrouvés dispersés au hasard tout au long du premier tour.

Mais le paysage de la ligue qui en résulte semble très étrange, étant donné où les supposés nantis et les démunis se sont assis il y a à peine un été ou deux. Ce graphique montre les équipes avec la valeur future la plus et la moins importante en termes d’actifs de premier tour, sur la base de l’analyse des données de Pro Sports Transactions. Pour faciliter la compréhension, nous avons fait des sélections non protégées d’une valeur de deux points, et des sélections protégées et des options d’échange d’une valeur d’un chacune. (Chaque équipe non représentée est à moins de deux points du neutre.)

Futurs gagnants et perdants de la valeur du choix au repêchage

équipe Points
équipe Points
le jazz 16
Tonnerre 12
Éperons 8ème
fusées sept
Pélicans 6
révérence 4
pépites -3
laquiers -3
faucons -4
76ers -4
Filets -4
tondeuses -6
chevreuils -8ème
Loups des bois -8ème
cavaliers -9

Même le tout en haut de cette liste montre comment les métiers ont évolué au cours des deux dernières années : le Jazz occupe la première place car la majeure partie de la future réserve du Thunder est protégée, alors que presque tous les choix acquis par l’Utah dans les métiers de Gobert et Mitchell ne le sont pas. . Et ce chiffre n’inclut même pas Walker Kessler et Ochai Agbaji, deux premiers tours de 2022 échangés dans le cadre des accords pour Gobert et Mitchell, respectivement.

Pendant ce temps, les Lakers et les Clippers ont déjà perdu bon nombre des choix qu’ils ont accepté de céder dans les métiers de Davis et George, de sorte qu’ils n’ont plus les planches de repêchage les plus stériles. Désormais, les équipes du bas sont les acheteurs du petit marché, les Cavaliers fermant la marche.

Dans peut-être la comparaison la plus symboliquement résonnante de toutes, Cleveland prend la dernière place tandis que les Knicks ont en fait un positif brouillon à l’avenir, en grande partie grâce à leurs accords de brouillon en juin. Pendant des mois, Mitchell a semblé se diriger vers New York, où il a grandi ; les Knicks sont apparus comme l’exemple idéal d’une franchise qui, comme les Lakers, pourrait confortablement sacrifier l’équité du repêchage pour une star.

Mitchell est un Cavalier à la place, cependant, car une plus grande variété d’équipes a décidé que prendre plus de risques de gagner maintenant était la bonne façon de construire un prétendant au championnat. Les paris ne seront pas payants pour la plupart d’entre eux ; il ne peut pas, par définition, dans une ligue à somme nulle. Mais le marché a été défini et la voie tracée pour les équipes qui veulent essayer.

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