7 réflexions sur l’action de samedi en Premier League

7 réflexions sur l’action de samedi en Premier League

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theScore examine les développements les plus importants et les principaux points de discussion de la liste d’actions chargées de samedi dans l’élite anglaise.

Xhaka renaît en tant que leader – oui, pour de vrai

Alors que la foule rugissait et que les membres se débattaient pour célébrer le premier but d’Arsenal lors du derby du nord de Londres samedi, Granit Xhaka – oui, Granit Xhaka – a réuni ses coéquipiers et les a implorés de rester calmes.

Compte tenu de son histoire à Arsenal – à savoir qu’il a été impitoyablement hué par les fans des Gunners et par la suite déchu de son poste de capitaine en 2019 – ce fut une scène extraordinaire qui a souligné la renaissance du milieu de terrain suisse au club.

Xhaka, si souvent malin tout au long de sa carrière en Premier League, a été exceptionnel pour Arsenal cette saison. Il joue plus haut sur le terrain et sa liberté d’attaque supplémentaire porte ses fruits. En huit matches, Xhaka – qui a marqué le troisième but de la victoire 3-1 d’Arsenal sur son rival détesté Tottenham Hotspur samedi – a déjà été directement impliqué dans plus de buts cette saison (cinq) qu’il ne l’était lors de chacune des trois campagnes précédentes.

Toujours considéré comme un passeur profond qui devrait opérer à la base du milieu de terrain, Xhaka a vu son nouveau numéro 1. 8 rôle accentuer ses talents et, surtout, cacher ses lacunes défensives ; Mikel Arteta l’a mis en position de réussir.

“Parfois, vous devez sortir les joueurs de leur zone de confort et ouvrir une porte différente pour explorer comment l’équipe y réagira et ce que l’adversaire fera”, a expliqué le manager lorsqu’il a effectué le changement la saison dernière.

Mais la croissance de Xhaka en tant que leader a été plus impressionnante. Lors d’un derby typiquement féroce qui a vu un carton rouge distribué et un penalty accordé pour un mauvais tacle, Xhaka était la tête la plus cool du terrain. Les mêmes fans qui se moquaient de lui étaient littéralement chanter ses louanges après la victoire de samedi. Quel retournement de situation.

Le derby du nord de Londres reste inégalé

Le nord de Londres est à nouveau rouge grâce à une victoire convaincante d’Arsenal sur Tottenham à 10. C’était un concours à la hauteur du battage médiatique, alors que Thomas Partey ouvrait le score avec un but sensationnel que Harry Kane a ensuite annulé depuis le point de penalty. Gabriel Jesus a rétabli les minutes d’avance d’Arsenal en seconde période avant que le carton rouge direct d’Emerson Royal ne précède la frappe décisive de Xhaka.

Mais le nord de Londres pourrait être prêt pour une autre cure de jouvence après que ces équipes se soient à nouveau rencontrées en janvier.

Si l’histoire récente nous a appris quelque chose, il est peu probable que cette fameuse rivalité produise le même résultat à plusieurs reprises. Depuis 2020, Arsenal a peint la ville en rouge avec des victoires divertissantes à l’Emirates Stadium, tandis que les Spurs ont montré leurs pinceaux blancs après des triomphes confortables dans leur nouveau stade.

Les buts contribuent évidemment à alimenter l’intérêt, et il y en a eu beaucoup ces derniers temps dans ce qui est devenu l’un des matches les plus divertissants du football interclubs :

Rendez-vous héberger visiteur résultat
Septembre 2019 arsenal Tottenham 2-2
Juillet 2020 Tottenham arsenal 2-1
Déc 2020 Tottenham arsenal 2-0
Mars 2021 arsenal Tottenham 2-1
Septembre 2021 arsenal Tottenham 3-1
Mai 2022 Tottenham arsenal 3-0
octobre 2022 arsenal Tottenham 3-1

Mis à part le score, le drame reste un ingrédient crucial pour mettre fin à tout derby aux masses. Avec 35 cartons jaunes au cours des sept derniers matchs – une moyenne de cinq par match – trois des quatre dernières rencontres ont vu des cartons rouges montrés aux joueurs du côté des perdants.

Cette combinaison de tension et de divertissement a aidé le derby du nord de Londres à confirmer son statut comme l’une des meilleures rivalités du moment.

Liverpool doit revenir à l’essentiel

Pendant des années, Liverpool a pressé les équipes avec une férocité inflexible. Les attaquants de Jurgen Klopp ont défendu de l’avant et ses milieux de terrain ont couru des marathons à la poursuite de chaque ballon perdu. Aucun des adversaires de Liverpool ne s’est senti à l’aise avec le ballon. Il n’y avait pas assez de temps pour prendre une bonne décision.

Mais quelque part le long de la ligne, Liverpool s’est égaré. Ils régressent en temps réel.

Brighton & Hove Albion a montré à quel point une équipe peut maintenant brutalement intimider les Reds. Les Seagulls ont dominé les 20 premières minutes du match nul 3-3 de samedi à Anfield, créant chance après chance alors que Liverpool reculait dans leur zone. Les hôtes ont concédé le premier pour la cinquième fois en sept matches de Premier League, et bien qu’ils aient fait un retour, cela a été de courte durée. L’équipe de Klopp n’a tout simplement pas pu garder Brighton à distance.

“Avec toutes les bonnes choses que nous avons faites au cours de la semaine, (notre) confiance est une petite fleur, et quand quelqu’un appuie dessus, c’est vraiment difficile”, a déclaré le manager allemand à BBC Sport.

Certains de ses meilleurs joueurs l’ont laissé tomber et ils ont montré peu d’amélioration, voire aucune. Trent Alexander-Arnold reste nerveux sur le flanc droit, et même Virgil van Dijk, le leader de facto de Liverpool à l’arrière, s’est flétri sous la pression.

Peter Byrne – Images PA / Images PA / Getty

Ce n’est pas un hasard si les trois buts de Brighton sont venus du côté droit de Liverpool. Roberto De Zerbi, qui a officiellement remplacé Graham Potter plus tôt cette semaine, a probablement demandé à ses joueurs d’attaquer Alexander-Arnold, sachant qu’il aurait du mal à faire face au rythme de leur jeu combiné. Si tel était le plan, cela a fonctionné comme un charme. Alexander Arnold n’a pas pu dégager ses lignes ou suivre les courses sur le flanc.

L’ancien défenseur de Liverpool Jamie Carragher a fustigé son ancienne équipe après sa défaite embarrassante 4-1 contre Naples en septembre, accusant ses milieux de terrain d’avoir permis aux Italiens de se déchaîner. Carragher a fait valoir un bon point: Liverpool peut sembler amateur à l’arrière, mais son plus gros problème réside au milieu du parc. Ils ne peuvent pas jouer une ligne haute sans être compacts. Leur forme est trop lâche pour réaliser n’importe quel jeu de pressing.

Personne ne peut critiquer l’attitude de l’équipe. Liverpool en fera toujours un jeu, peu importe à quel point il joue mal. Mais ils doivent faire des changements. Ils ne peuvent pas jouer comme ils ont l’habitude de jouer – pas tant qu’ils n’ont pas bien compris les bases. Il ne sert à rien de jouer au football à haut risque sans confiance.

De Zerbi s’appuie sur les fondations de Potter

Les débuts de De Zerbi à Brighton représentaient une réinvention plus qu’une transformation totale. Le manager italien – qui est arrivé en tant que successeur de Potter au milieu de beaucoup de battage médiatique et d’excitation – sait clairement que son prédécesseur, maintenant à Chelsea, a créé une équipe et un style impressionnants avant de partir.

Plutôt que de déchirer cela et d’essayer de tout changer, De Zerbi semble déterminé à s’appuyer sur les fondations mises en place par Potter. Au moins après un match.

L’ancien coach du Shakhtar Donetsk et de Sassuolo – un disciple reconnu de Pep Guardiola et Marcelo Bielsa – a largement utilisé une formation 4-2-3-1 ou 4-3-3 tout au long de sa carrière. Il utilise un système basé sur la possession qui met l’accent sur les passes complexes et rapides, avec des joueurs larges coupant à l’intérieur et se combinant dans des zones étroites pour créer des opportunités de marquer.

Gareth Fuller – Images PA / Images PA / Getty

Potter, bien sûr, a préféré utiliser trois défenseurs centraux pendant une grande partie de son passage avec les Seagulls. De Zerbi a maintenu le cap lors du match nul maniaque 3-3 de samedi contre Liverpool, optant pour une configuration 3-4-2-1.

“Potter mérite un certain crédit car il m’a laissé une grande équipe”, a déclaré De Zerbi après le match. “J’ai essayé de ne pas faire de dégâts et d’ajouter mon idée par-dessus.”

Il est sage, au moins au début, pour De Zerbi de transmettre autant de cohérence que possible pendant une période de bouleversements pour le club. Cette approche aidera ses joueurs à s’adapter progressivement à leur nouvel entraîneur, mettant tout le monde dans la meilleure position pour réussir à long terme.

Il est temps pour Gallagher de briller sous Potter

Il y avait un soupçon de sourire, mais Conor Gallagher a finalement bien fait pour contenir son excitation dans des circonstances difficiles après avoir marqué un vainqueur spectaculaire contre Crystal Palace. Pour le jeune milieu de terrain de Chelsea, cependant, il y avait de quoi sourire et être excité après un après-midi mémorable contre son ancien club.

En marquant son premier but avec les Blues – et le premier depuis février avec Palace – Gallagher a peut-être fait plus que sceller une importante victoire 2-1 à Selhurst Park ; il a peut-être également renforcé son dossier pour plus d’opportunités et un rôle accru avec un moment magique lors de la première sortie de Chelsea en Premier League avec Potter à la barre.

Paul Harding/Getty Images Sports/Getty

Venant en tant que remplaçant avec moins de 20 minutes à jouer dans un combat serré sur son ancien terrain de jeu, Gallagher a déclenché une frappe sensationnelle et gagnante à la 90e minute pour infliger à son ancienne équipe une défaite déchirante.

Ce fut un long moment de préparation pour le joueur de 22 ans, qui a eu du mal à gagner du temps sous l’ancien régime d’entraîneurs de Chelsea dirigé par Thomas Tuchel. Mais les talents de classe mondiale de Gallagher étaient impossibles à ignorer après une saison extrêmement réussie en prêt à Palace, une saison qui lui a valu une place avec les Blues pour la campagne 2022-23.

Après avoir montré à son nouveau patron de quoi il est capable, Gallagher était à juste titre rayonnant d’optimisme pour clore son inoubliable samedi.

“C’est énorme, juste pour retrouver un peu cette confiance”, hey a dit. “Je veux commencer à partir d’ici.”

Double coup dur pour Vieira, Palace

Regarder l’ancien Gallagher hors concours marquer un vainqueur de dernière minute n’était pas le seul point douloureux pour Patrick Vieira et Crystal Palace samedi.

Le Français est resté furieux après que l’arbitre Chris Kavanagh ait décidé de ne pas expulser Thiago Silva en première mi-temps. le défenseur vétéran, tout en trébuchant au sol, a tendu le bras et a semblé arracher intentionnellement le ballon à Jordan Ayew pour empêcher l’attaquant du Palais d’avoir une éventuelle opportunité de marquer.

Kavanagh n’a montré qu’un carton jaune à Silva, une décision qui a été confirmée après un examen VAR. Vieira, furieux, a été réservé pour ses protestations. Pour aggraver les choses, Silva a aidé le but de Pierre-Emerick Aubameyang seulement cinq minutes plus tard, se levant pour frapper une tête sur le chemin de l’attaquant avant qu’Aubameyang ne frappe le ballon dans le coin inférieur.

“En ce qui concerne l’incident avec Thiago, c’est quelque chose dont je ne veux pas parler. C’est difficile pour moi de le comprendre et de l’accepter. Il vaut mieux parfois se taire et ne pas en parler”, a déclaré Vieira après la défaite.

“Je ne veux pas en parler parce que je pense que l’arbitre s’est trompé. Si je dis ce que je pense, j’aurai des ennuis, alors il vaut mieux que je n’en parle pas.”

José Mourinho serait très fier.

Fulham n’est pas une bonne, très mauvaise journée

On n’aurait probablement pas pu scénariser une sortie plus désastreuse pour Fulham avant la défaite 4-1 de samedi contre Newcastle United.

À chaque tournant possible, la journée des Cottagers est allée de mal en pis. L’expulsion de Nathaniel Chalobah à la huitième minute s’est avérée n’être que la pointe de l’iceberg, puisque Callum Wilson a ouvert le score pour les visiteurs trois minutes plus tard.

Mike Hewitt/Getty Images Sports/Getty

Au moment où le coup de sifflet de la mi-temps a heureusement retenti, Fulham était mené 3-0 – un score qui comprenait une superbe volée de Miguel Almiron – et, de la plus grande inquiétude, avait vu le meilleur buteur Aleksandar Mitrovic sortir avec une blessure apparente à la cheville. Le débutant Layvin Kurzawa a également reçu un coup en première mi-temps.

Almiron, frottant le sel dans les blessures, a ajouté un autre but en seconde période.

Le décompte tardif de Bobby De Cordova-Reid n’était qu’une maigre consolation pour Fulham, qui doit espérer que la maladie de Mitrovic n’est pas grave. Une mauvaise journée au bureau ne devrait pas rendre Marco Silva trop anxieux, mais une blessure grave à son talisman serait extrêmement préoccupante.

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