5 points à retenir de la journée des médias des Nets

5 points à retenir de la journée des médias des Nets

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Les Brooklyn Nets ont organisé une journée des médias lundi après l’une des intersaisons les plus étranges de la mémoire récente de la NBA. La demande commerciale de Kevin Durant et les négociations contractuelles de Kyrie Irving ont dominé les discussions de la NBA cet été.

Les joueurs des Nets, ainsi que le directeur général Sean Marks et l’entraîneur-chef Steve Nash, ont parlé des tumultueux derniers mois lors d’une série de conférences de presse. Voici cinq points à retenir de ce qu’ils avaient à dire.

5. Markieff Morris entre dans un rôle de leadership

La signature de Markieff Morris à Brooklyn a largement échappé au radar cette saison. C’est compréhensible car il vient sur les Nets avec un contrat d’un an non garanti. Cependant, il semble que les Nets aient des attentes importantes pour le vétéran de 11 ans.

Marc Stein a rapporté que les Nets considéraient la signature de Morris comme importante au point où le propriétaire Joe Tsai a fait un argumentaire de recrutement personnel au joueur de 33 ans. En s’adressant aux médias lundi, Morris a déclaré que lui et le directeur général Sean Marks étaient en contact depuis le début de l’été. Il a ajouté que Brooklyn s’intéressait le plus à lui de toutes les équipes.

Interrogé sur ce qu’il a vu des Nets la saison dernière, le joueur de 33 ans a déclaré qu’il pensait que l’équipe manquait d’un leader vocal.

“Honnêtement, quand j’ai regardé l’équipe ici l’an dernier, je ne pensais pas que les pièces allaient bien”, a déclaré Morris. “Je ne pensais pas qu’ils avaient le noyau de qui allait être le leader, qui allait être le gars pour rassembler tout le monde. Je suis passé par là. J’ai fait partie d’équipes avec beaucoup de grands joueurs, donc ce n’est rien pour moi.”

Morris a remporté un championnat avec les Lakers aux côtés de LeBron James et Anthony Davis en 2020. Il a été un élément clé de la course aux éliminatoires de la bulle de Los Angeles, tirant 42,0% sur trois sur 3,3 tentatives par match. Il projette de jouer un petit rôle cinq avec les Nets cette saison. Marks a fait l’éloge du vétéran lorsqu’il a été interrogé sur leur relation.

“Je pense que ce qu’il a fait dans le passé parle de lui-même”, a déclaré Marks. «Avec la ténacité qu’il va apporter à notre groupe. Nous avions besoin d’un leadership vétéran. Il est vocal et j’adore ça. Quelqu’un qui n’a pas peur, pas seulement de tenir les gens responsables, mais de rassembler le groupe.”

4. Ben Simmons n’est pas concerné par les récits

Les débuts de Ben Simmons pour les Nets sont l’un des principaux scénarios entourant la saison 2022-23. Le joueur de 26 ans a tout entendu sur ses lacunes en basket-ball, son état mental, sa décision de s’absenter la saison dernière, et plus encore. Lorsqu’on lui a demandé s’il y avait des frustrations concernant les récits qui l’entouraient, Simmons a rapidement coupé la question.

“Je me fiche des récits”, a déclaré Simmons. «Je me fiche que les gens disent certaines choses parce que je ne peux pas contrôler cela. Tout ce que je peux faire, c’est me concentrer sur ce que je peux faire sur le terrain, gagner des matchs et aider cette équipe à remporter un championnat. C’est le but final.”

Simmons entre dans une situation de basket-ball aux côtés de Kyrie Irving et Kevin Durant sans précédent dans leur carrière. La sélection à deux reprises de la première équipe entièrement défensive ne s’est pas engagée sur un rôle spécifique avec les Nets, affirmant qu’il s’attend à affecter le jeu de plusieurs manières.

“Je veux juste aller là-bas et avoir un impact sur le jeu de toutes les manières possibles”, a déclaré Simmons. Il y a tellement de façons d’influencer un match, ce n’est pas seulement marquer, ce n’est pas seulement défendre. Mais pour moi, j’ai l’impression de couvrir la plupart de ces choses.”

L’ancien numéro un a subi une opération au dos en mai et a déclaré qu’il avait été complètement innocenté avant le premier entraînement de Brooklyn mardi.

3. Les Nets vont accélérer le rythme

Le rythme de jeu de l’équipe est un thème récurrent dans les commentaires de Ben Simmons depuis son transfert à Brooklyn. Lors de sa conférence de presse d’introduction, Simmons a parlé de sa forme aux côtés d’Irving et Durant et a fait allusion à une attaque rapide des Nets.

“Je pense que ça va être effrayant d’avoir ces gars à mes côtés”, a déclaré Simmons à propos de l’opportunité de jouer avec Durant et Irving. «Plusieurs armes différentes sur le sol. Au rythme auquel nous voulons jouer, ça va être irréel.”

Avance rapide plus de sept mois plus tard et Simmons insiste toujours sur le rythme lorsqu’il parle de sa compatibilité avec les Nets.

“Je pense que nous avons une équipe qui veut courir”, a déclaré Simmons lundi. “Les gars qui peuvent faire des jeux, pousser le ballon, sortir en transition.”

Il est facile de voir pourquoi ce serait un objectif pour Simmons à Brooklyn. La capacité du triple All-Star à courir et à animer fait partie de ses principaux atouts. Simmons peut agir en tant que meneur de jeu à emporter sur les rebonds défensifs, un rôle dans lequel il a connu un grand succès avec Philadelphie. Par Synergy Sports, Simmons a récolté en moyenne 2,7 passes décisives par match en transition en 2020-21, le deuxième plus grand nombre de joueurs de la ligue.

Brooklyn s’est classé 11e en rythme la saison dernière. Ce nombre devrait être plus élevé cette année avec Simmons orchestrant la pause aux côtés de meneurs de jeu tels que Durant et Irving, ainsi que de tireurs de haut niveau comme Joe Harris, Seth Curry, Patty Mills, Royce O’Neale et plus encore. Harris a également fait référence au rythme lorsqu’il a été interrogé sur l’adéquation de Simmons avec les Nets, affirmant que l’ancienne sélection All-NBA “rend le jeu plus facile pour tout le monde autour de lui”.

Une attaque de transition plus lourde aidera à alléger une partie du fardeau offensif de Durant et Irving. Cela ne permettra pas non plus aux défenses de se mettre en place, créant des avantages dans le demi-terrain compte tenu de la gamme de tireurs et de buteurs isolés de Brooklyn. Un rythme de jeu plus rapide devrait être au centre de l’offensive des Nets cette saison.

Simmons a déclaré qu’il avait joué aux côtés de Durant et Irving toute la semaine dernière. Lorsqu’on lui a demandé à quoi cela ressemblait, il a répondu par un mot:

“Incroyable”

2. La nouvelle approche de Kyrie Irving dans son année de contrat

Irving revient après avoir échoué à conclure un contrat à long terme avec les Nets cet été. Le septuple All-Star a raté plus de la moitié de la saison de Brooklyn l’année dernière tout en refusant de se conformer au mandat de vaccination sur le lieu de travail de New York. Suite à sa position ferme sur les vaccins et à plusieurs commentaires polarisants, l’ancien champion de la NBA est conscient des changements dans sa réputation.

“Je n’ai pas compris comment le fait que je ne sois pas vacciné est devenu un stigmate dans ma carrière”, a déclaré Irving. “Une stigmatisation que je ne veux pas jouer, ou que je suis prêt à tout abandonner pour être une voix pour les sans-voix.”

Lorsqu’il est sur le terrain, Irving fait partie des meilleurs joueurs de la ligue. Le natif du New Jersey a récolté en moyenne 27,1 points et 6,0 passes décisives par match lors des divisions de tir 49/41/92 en trois saisons avec les Nets. Cependant, il est rarement sur le terrain, manquant plus de matchs qu’il n’en a joué tout au long de son mandat à Brooklyn.

Il a maintenant 2022-23 pour prouver sa valeur s’il espère conclure un accord maximal l’été prochain. Irving a déclaré que ses négociations contractuelles et la demande commerciale de Durant avaient forcé un dialogue indispensable avec la direction des Nets.

“Je pense que nous avions besoin de conversations honnêtes cet été”, a-t-il déclaré. “Et c’est ce que nous avons fait, et c’est ce que nous avons eu.”

Après le balayage du premier tour de Brooklyn contre les Celtics de Boston, Irving a déclaré qu’il avait l’impression de laisser tomber ses coéquipiers lorsqu’il manquait des matchs. Le vétéran de 11 ans a déclaré que son objectif cette intersaison était de s’améliorer en tant que coéquipier.

“J’essaie de me concentrer sur ce que je veux accomplir”, a-t-il déclaré. “Et c’était juste pour me concentrer sur le fait d’être le meilleur coéquipier que je puisse être. Et faire partie d’une équipe formidable et ce que cela signifie pour moi et incarner vraiment cette action chaque jour. Pas seulement le dire.”

Irving chante un air différent lors de la journée des médias des Nets cette année. C’était un moment de camaraderie d’équipe et de concentration collective sur un objectif ultime. Serait-ce enfin la saison où il évite la controverse et se transforme en leader dans le vestiaire de Brooklyn ? Il est beaucoup trop tôt pour le dire, mais la saison des Nets et le statut du contrat à long terme d’Irving seront déterminés par la réponse.

1. KD veut la responsabilité, le respect des Nets

La demande d’échange de Kevin Durant a secoué la NBA cette intersaison. Les mois suivants ont été remplis de spéculations effrénées et de fausses transactions non-stop. Après une impasse avec la direction des Nets, Durant est revenu sur sa position et revient maintenant pour la première année de son contrat de 194 millions de dollars sur quatre ans. L’ancien MVP a expliqué lundi pourquoi il avait demandé à quitter Brooklyn.

“Je me suis engagé dans cette organisation pendant quatre ans l’été dernier, avec l’idée que nous allions jouer avec ce groupe avec lequel nous avons en quelque sorte passé ce petit tour au deuxième tour (dans les séries éliminatoires 2020-21)”, a déclaré Durant. «Je me sentais comme une autre année de cela, nous étant en bonne santé, nous construisions quelque chose vers l’avenir. Puis, au fil de la saison, vous avez vu ce qui s’est passé la saison dernière, des gars dans et hors de l’alignement, des blessures, juste beaucoup d’incertitude qui a semé le doute dans mon esprit sur les quatre prochaines années de ma carrière. Je vieillis, je veux être dans un endroit stable. Essayer de construire une culture de championnat, donc j’avais quelques doutes à ce sujet. Et je les ai exprimés à Joe (Tsai), et nous avons avancé à partir de là.

Une grande partie de ces doutes semble provenir des habitudes de l’équipe au milieu d’une forte incertitude la saison dernière. Le joueur étoile à 12 reprises a déclaré qu’il estimait que ses coéquipiers n’étaient pas tenus responsables à certains moments de l’année.

“Je voulais que tout le monde soit tenu responsable de ses habitudes de basketteur”, a-t-il déclaré. «Je pense que beaucoup de choses ont été balayées sous le tapis parce que nous sommes blessés, ou ce gars n’est pas là, ou simplement les circonstances. Je pensais que nous aurions pu nous battre un peu plus et nous concentrer un peu plus sur les gars qui étaient ici.

Durant a déclaré qu’il espérait une plus grande détermination face à l’adversité, ce qu’il visait avec lui-même chaque saison.

“J’avais l’impression que nous aurions pu continuer à avancer”, a-t-il déclaré. Et c’est ce que j’essaie de faire en tant que joueur. Je ne prêche pas quelque chose que je ne pratique pas. Je viens ici et chaque représentant compte pour moi, donc je veux que tout le monde ressente la même chose.

Durant a cité la séquence de 11 défaites consécutives de Brooklyn alors qu’il était blessé au milieu de la saison, affirmant qu’il estimait que “nous ne devrions pas perdre certains de ces matchs que nous avons perdus, peu importe qui est sur le terrain”. Il a dit que cela a ajouté à ses inquiétudes quant à l’approche de l’équipe. Ces préoccupations semblaient avoir atteint un point d’ébullition lorsque Durant aurait appelé le directeur général Sean Marks et l’entraîneur-chef Steven Nash à être licenciés lors d’une réunion en août avec le propriétaire Joe Tsai.

Les deux ont été refusés, ce qui a conduit à la décision éventuelle du joueur de 33 ans de revenir dans les Nets cette saison. Le joueur par excellence de la finale à deux reprises a déclaré qu’il savait ce qu’il voulait pour son équipe en 2022-23.

“J’ai l’impression que nous n’avons aucun respect sur le terrain, et c’est ce que je veux pour nous”, a déclaré Durant. « Du directeur général au responsable de l’équipement, je veux ce respect. Et vous obtenez cela par la façon dont vous travaillez chaque jour.

Durant et les nouveaux Nets avaient une ambiance différente à leur sujet lundi. L’accent était mis sur l’avenir, le drame de l’été apparaissant dans le rétroviseur. Mais s’il y a une chose qui a été évidente tout au long du temps de Durant et Irving à Brooklyn, c’est que les actions parlent plus fort que les mots.

Les Nets ouvrent le camp d’entraînement mardi avec une opportunité de confirmer enfin leurs propos cette saison.

Shai Gilgeous-Alexander, Tonnerre

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